研究:平均每個人可以認得多少張臉?

by:時穿
6885

如果不是Facebook會列出好友總數,你有沒有數過自己一生當中認識多少人、可以記住多少人的臉呢?

post title

你的認臉能力好嗎?即使是「認臉」高手,多數人看到陌生人的證件照都會變「臉盲」。

Photo: Christian Fregnan

熟不熟,「臉盲」程度不一樣

我們每天生活都會和不少人擦肩而過,有的人很會認人,但有的人卻會覺得自己有點「臉盲」──看著對方的臉也未必認得他是誰。

英國約克大學的心理學家伯頓(Mike Burton)便說到,人們已經花了很多年的時間在研究長相,大家也知道人們在辨識熟人和陌生人的長相間有很大的差異,特別是當大家要辨認證件照和本人是否一致時特別糟。

人可以認得多少張臉?

伯頓繼續說到,人們的大腦面對熟悉和不熟悉的臉,會做不一樣的事情。他想到,如果沒有人知道一個人最多可以記住多少人的長相,就想找出大腦是如何處理熟人或陌生人的臉,在找尋答案的過程中可能就會漏掉一些關鍵。

為了要找出一個人最多可以認得多少人臉,伯頓找了 25名平均 24歲的受試者,每個人分別進行了兩部分的「認臉能力」實驗。

post title

下次可以花點時間挑戰看看,自己能不能在 1小時內想到 500張人臉。

Photo: Ricky Thakrar

臉想得起來就好

在「認臉能力」的第一部分,所有受試者要盡可能地在 1個小時內列出生活上認得的臉,對方可以是現實生活中真的認識的人,或是影視名人、政治人物都行。

名字想不起來也沒關係,可以用「高中的警衛」、某某電影裡面飾演什麼樣角色的描述帶過也行。

一小時內想出500張

在這一小時內,平均每位受試者可以回想起 500張人臉。

由於時間有限,最一開始大家都能源源不絕地想出新的人臉,但越後面就需要花越多的時間才能想到新的人。所以,伯頓等人也紀錄了每個人每分鐘能回想起多少張臉,再推算出「想完所有認識的人臉」時間。

post title

圖為俗稱總統雕像山的美國拉什莫爾山(Mount Rushmore),上面的頭像由左至右分別是華盛頓(George Washington)、傑佛遜(Thomas Jefferson)、老羅斯福(Theodore Roosevelt Jr.)和林肯(Abraham Lincoln)總統。

Photo: Ronda Darby

名人題  兩張都要答對

在「認臉能力」實驗的第二部分,伯頓準備了 3,441位名人的照片,包括前美國總統歐巴馬(Barack Obama)、好萊塢明星湯姆克魯斯(Tom Cruise)等人。

同一位名人的照片會有兩張,受試者必須要兩張都答對,才算真的記得這個人的臉。

平均一個人5,000張

平均而言,受試者們在第二部分能認出將近 800張臉。

最後,伯頓等人再利用推算出來的「想完所有認識的人臉」時間,估計出每名受試者實際上能認得的人臉數。平均每個人可以認得 5,000張臉,但細看每位受試者的差異,可以從 1,000到 1萬張。

post title

心理學家詹金斯認為,這次實驗的受試者能記得的人臉數目差異很大,可以看出每個人天生的認臉能力就不同。

Photo: rawpixel

認臉能力  天生不同

共同參與這項研究的約克大學心理學家詹金斯(Rob Jenkins)表示,從這次的實驗當中可以觀察到每個人認人臉的能力天生就不同,每個人對於長相的在意程度、大腦處理人臉資訊能力也不同。

他推測,這可能和受試者的社會環境有關,舉例來說,受試者是否生在人口稠密的地區,也會對他們認臉的能力產生影響。

想找出人腦極限

詹金斯說,如果我們能找出人類認人臉的極限值會非常有趣,「也許我們能隨著年齡增長,記下更多人的長相,也可能我們年齡到了某個階段,就會開始忘掉某些人的臉」。

「或者這反映了每個人不同的社會環境──有些人可能在人口稠密的地方長大,就需要更多的社會投入。」