幾個月出現80起 南非開普敦火車連環燒事件

by:泥仔
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對南非首都來說,這幾個月來持續發生的事件可說既撲朔迷離又令人嘆為觀止,而且還非常危險。

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圖為拍攝於今年 7月,行駛於南非開普敦的火車。

Photo: Matti Blume

令人焦慮的狀況

這幾個月來,南非首都開普敦(Cape Town)傳出超過 80起郊區火車燃燒事件。不僅為數以千計的通勤族帶來麻煩,當局遲遲找不出原因也令人倍感焦慮。

每個禮拜140節車廂

對於這幾個月深受旱災所苦的開普敦,整件事無疑是雪上加霜。負責監督開普敦交通網絡的赫倫(Brett Herron)就認為一切絕不是巧合,他說:「這看起來實在太像精心策劃的。我們幾乎每個禮拜都有 140節車廂被破壞。」

對通勤族影響很大

目前仍沒有發生傷亡事件。但根據南非「時報即時消息」(Times LIVE)的報導,開普敦現在僅有 40列火車可以正常運作,因此對需要從郊區搭火車到市區工作的居民來說,他們要不得花相對高昂的價格搭乘小巴計程車(Minibus taxi)或公車,要不就得花比平常多很多的時間擠火車。

影片即為發生在今年 10月初的火燒車事件。

在火車起火當下,警方也趕忙到車站瞭解狀況。

鏡頭拉遠一點來看,整個車站都籠罩在煙霧中,發布照片的網友寫到:「天啊,怎麼會有這麼多火車燒起來?」

拿命在賭的日子

BBC記者在某天早上來到開普敦郊外的車站Retreat走一遭,便注意到許多已經等超過一小時的乘客,而且只要火車一來,他們就不管三七二十一地想擠到車廂裡,一名女子在受訪時說:「這對我們來說完全是惡夢。還很不安全——你每一次搭上火車都是拿自己的命在賭。」

她身旁的另一名乘客則接著說:「一直在遲到。現在上班都沒辦法準時了。」

牽一髮動全身  交通網絡混亂

政府官員赫倫也坦言一切對「整個城市影響很大」,他指出開普敦的鐵路網現在只能滿足平常乘載量的三分之一,而且他們光是一個月就流失了 270萬名乘客,道路交通的壅塞程度則翻了一倍,他接著說:「整個城市的繁榮、名聲、經濟發展都深受其害。」

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圖為今年 7月,發生在開普敦的另一起火燒車事故。

Photo: Martin Kraft

犯罪集團?模仿犯?

對於為什麼會發生這件事,人們也提出各式各樣的猜想。

目前最主要的推測相信這是大型犯罪集團的威嚇手段,藉此確保與其有關的鐵路企業與政府間可以持續合作。有些人則相信後續事件是小型犯罪集團、公物破壞者因為不滿鐵路服務頻頻出狀況,才會出現的模仿犯罪。

也有可能是政黨內鬥?

另一方面,有鑑於南非將在明年進行國會大選,有人認為這是政黨非洲民族議會(African National Congress, ANC)為了塑造地方執政黨民主聯盟(Democratic Alliance, DA)辦事不力而策劃的事件;但反過來說,也有人認為這是民主聯盟為了塑造「前朝辦事腐敗、疏於維護基礎建設」才會自導自演。

沒有證據  都是推測

但不論如何,目前都沒有證據證實上述說法。

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整起事件雖然引起當局高度關注,但一切究竟能不能解決也還是未知數。

Photo: George Groutas

希望這是一個轉捩點

本周一(29),南非鐵路局(Passenger Rail Agency of South Africa, Prasa)宣布將把新成立的「鐵路執法部隊」部署在開普敦各大車站,他們指出該部隊一共有 100名成員,而且都經過好幾個月的訓練,是地方、省、中央政府出資合作的計畫。

雖然南非安全和社會服務市長委員會成員史密斯(JP Smith)承認部署成效有限,但他強調這是「重要的第一步」,接著說:「希望當我們回首這一刻,它會成為事情開始改善的轉捩點。」

大家越來越不喜歡搭火車

其實開普敦火車起火事件並不是這陣子才出現的。今年 10月初,南非鐵路局的調查報告便指出,這三年半來,南非各地發生的火車蓄意縱火事件導致當局損失了 6億3,600萬南非鍰(折台幣約 13億元),而且大部分的事件都發生在開普敦西部。

報告中也提到,雖然南非擁有整個非洲最大型的鐵路網,但長年疏於管理使得人們越來越不喜歡搭火車,就算這是所有大眾交通運輸中最便宜的選項也一樣。