一出生就前肢缺陷之謎 法國發動全國性調查

by:泥仔
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本周二,法國政府宣布將針對一出生就有前肢缺陷的嬰兒進行全國性調查,希望可以在接下來幾個月,替那些在無預警的情況生下畸形兒且深感疑惑的父母找到解答。

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前一陣子,法國畸形者關注組織Remera發現,法國其中三個地區出現畸形兒的情況相對高。(本文出現嬰兒皆為示意圖)

Photo: Guimo_Karer

這三個地區的狀況不平常

今年 7月,法國畸形者關注組織Remera指出,在 2009-2014年間法國艾因省(Ain)市鎮德呂伊亞(Druillat)方圓 17公里的區域一共出現 7名一出生就沒有手臂或手掌的嬰兒,

放眼其他地區  不是巧合

除此之外,過去有紀錄顯示在 2007-2008年期間,羅亞爾-大西洋省(Loire-Atlantique)有 3名新生兒出現前肢缺陷,2011-2013年間,布列塔尼半島(Bretagne)也傳出 3起類似事件。Remera相信這是一起受到法國當局忽視的「公衛醜聞」,流行病學者、Remera的負責人阿瑪爾(Emmanuelle Amar)就強調這種事是巧合的可能性「微乎其微」。

大家都不明白  現在還是

在整件事獲得各界重視後,有一些畸形兒的父母出面受訪,他們均提到自己對小孩出生後前肢殘缺的狀況感到不解,就連醫生也無法給出明確的解釋。

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圖中標記處,即為出現畸形兒頻率相對高的地區。

地球圖輯隊

初步調查:找不出原因

今年 10月初,法國公共健康局(Sante Publique France)公布他們針對這幾個地區的初步調查,指出發生在艾因省的案例數其實沒有超過全國平均值,相較來說,羅亞爾-大西洋省、布列塔尼半島的案例數確實不太尋常,但不論如何,法國公共健康局局長布迪詠(François Bourdillon)坦言在經過實地訪調後,他們還是無法找出是什麼原因導致畸形兒的出現,他說:「在缺乏任何假設的情況下,我們沒辦法進行更深入的調查。」因此在當時宣布中止調查。

這樣的說法引起有關人士不滿。Remera便強調,他們手上擁有的數據顯示,艾因省出現畸形兒的機率是一般情況的 58倍。

發現先前沒發現的

不過情況在幾周後又出現轉機。因為法國公共健康局在醫院資料庫裡找到更多先前沒注意到的畸形兒案例,進而發現在 2000-2015年間,艾因省有另外 11起畸形兒案例。本周二(30),局長布迪詠便宣布他們將展開為期 3個月的全國性調查,他說:「我們會審視所有可疑的案例。」

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整件事引起法國社會高度關注,有些人擔心自己的小孩可能會出現類似狀況。

路透社/達志影像

實際人數  要打問號

由於法國並沒有整合性的畸形兒登記系統,所以目前並不清楚法國全國到底有多少嬰孩一出生就有前肢缺陷。雖然公共健康局說一年大概只會出現 150名畸形兒,但Remera相信,現行的畸形兒登記系統只涵蓋到 19%的法國新生兒,所以實際人數可能更高。

因為用藥?或是農藥?

前肢缺陷的情況也讓人聯想到發生在 1950-1960年代的「賽得膠囊醜聞」(Thalidomide scandal),當時有許多孕婦會服用賽得膠囊以緩解噁心感,各界卻在好幾年後才發現這種藥會導致新生兒出現肢體缺陷,現在醫療單位已經禁止病患在懷孕期間服用賽得膠囊。

另一方面,Remera的負責人阿瑪爾認為整起事件跟藥物沒什麼關係,他以艾因省為例,表示出現畸形兒的家庭唯一的共通點就是「都在鄉村地區」,以此推測一切可能和農家噴灑殺蟲劑有關。

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究竟為什麼會導致這樣的狀況,是許多家長、醫生現在迫切想要知道的事情。

Photo: Dakota Corbin

調查需要好幾個月  現在都不確定

對於各界的猜測,法國當局仍然維持客觀的立場,強調他們還在評估整件事的規模。本周三(31)早上,法國衛生部長布辛(Agnes Buzyn)表示,他們會在明年 1月底公布初步調查、在明年 6月公布更多細節。

「我想知道為什麼,我相信所有的法國人也想知道為什麼,」布辛在電視台上說:「這也許是環境因素,或是人們吃的、喝的、呼吸到的東西有關,我們現在還不想妄加論斷。」

不只人類  還有牲畜

由於在這三個地區有傳出牛一出生就沒有腳,因此法國食品環境及職業健康安全局(ANSES)向《路透社》表示,他們將對此展開另外的調查,此外,由於官方懷疑雞隻也有受到影響,所以接下來的調查可能會擴及到家禽類動物。