研究:蝸牛比你想像快得多

by:阿咖
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「蝸牛爬到樹頭連葡萄都熟了」,這樣的說法應該是不少人的童年記憶之一,事實上,我們一直以為慢到好像沒在動的蝸牛,卻是個一天可「滑」上25公尺的軟體動物!

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路透社

BBC23號報導,近期專家釋出的蝸牛報告,揭露許多有趣的蝸牛習性,研究團隊在鍋牛身上放滿了彩色LED燈泡,再追蹤牠們的移動路徑,就發現蝸牛其實一點都不慢,只要一天的時間,牠們就能把一座不小的花園探索完畢!

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彩色LED燈追蹤
英國艾斯特大學(University of Exeter)的研究專家,他們在450隻蝸牛身上裝置LED小燈、還抹上UV塗漆來追蹤路線,結果發現蝸牛們在24小時內,移動距離最多可以到25公尺遠,主持研究的哈葛森教授(Dr Dave Hodgson)就說,「(蝸牛)牠們慢到讓人以為牠們根本沒在動,但事實上牠們可以移動一整個晚上」。
 
跟賽車一樣的技巧
更有趣的是,蝸牛還懂得「省力」這件事情,因為專家發現,為了可以方便移動,蝸牛有40%的力氣要花在產出黏液上,所以當牠們發現其他同類在眼前「留下蹤跡」時,牠們通常會樂得當個跟隨者,恰好省下自個兒的力氣!這其實就跟賽車競賽中,運用前車氣流讓自己能省力兼趁勢超車的「滑流超車」(Slipstream)法一樣。

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狗狗誤食危機
令專家擔憂的,是英國當地的蝸牛數量正在飛速成長,英國皇家園藝社群(Royal Horticultural Society)就發現,跟2012年比起,今年英國境內的蝸牛數量增加了50%,這不只代表每晚會有越來越多小生物在你的前院移動,更代表了對家中狗狗們的危害。

因為蝸牛在移動時,很容易就把血線蟲(Angiostrongylus vasorum)傳布出去,這種寄生蟲對狗狗具有威脅性,狗狗往往在不知不覺中吃下了土地上的蟲類或是蝸牛。

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哈葛森教授擔憂地說「這已經不只是英格蘭南邊的問題了,隨著蝸牛遷移,現在這問題也傳染到北邊的蘇格蘭地區」,然而,哈葛森也不會過度反應地要大眾趕盡殺絕,他先建議大眾多檢查花園中的隱蔽處還有狗屋。

哈葛森教授同時說「我不會因為昭告大家現在有個『蝸牛審判日』要來臨,所以大家要盡量擺脫牠們就感到歡樂」…「我認為現在要大眾多注意是個比較好的想法,大眾要認識他們花園內的生物,也要了解世界上沒有無害的生命體。」


小補充:蝸牛的意義
根據《維基百科》,蝸牛在各種文化中有不同的象徵意義;在中國,蝸牛象徵緩慢、落後;在西歐,蝸牛象徵頑強和堅持不懈。其它地區也有民族以蝸牛的行動來預測天氣,像是芬蘭人就認為如果蝸牛的觸角伸長,就代表明天是有個好天氣。
 

編註:對原文報導有興趣的朋友, 請到 “Fast moving snails spread deadly dog disease across UK