研究:蝸牛比你想像快得多

by:阿咖
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「蝸牛爬到樹頭連葡萄都熟了」這樣的說法應該是不少人的童年記憶之一,事實上,我們一直以為慢到好像沒在動的蝸牛,一天卻可「滑」上25公尺!

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牠們比想像中還要快

近期專家釋出的蝸牛報告,揭露許多有趣的蝸牛習性,研究團隊在鍋牛身上放滿了彩色LED燈泡,再追蹤牠們的移動路徑,發現蝸牛其實一點都不慢。只要一天的時間,牠們就能把一座不小的花園探索完畢!

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彩色LED燈追蹤

英國艾斯特大學(University of Exeter)的研究專家,他們在450隻蝸牛身上裝置LED小燈、抹上UV塗漆來追蹤路線,結果發現蝸牛們在24小時內,移動距離最多可以到達25公尺遠,主持研究的哈葛森教授(Dr Dave Hodgson)就說,「蝸牛慢到讓人以為牠們根本沒在動,但事實上牠們可以一整個晚上都在移動。」

有如賽車手一般的技巧

更有趣的是,蝸牛還懂得「省力」這件事情,因為專家發現,為了可以方便移動,蝸牛得花上40%的力氣在產出黏液上,所以當牠們發現其他同類在眼前「留下蹤跡」時,通常會樂得當個跟隨者,恰好省下自個兒的力氣!這其實就跟賽車競賽中運用前車氣流,讓自己能更省力兼趁勢超車的「滑流超車」(Slipstream)法一樣。

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狗狗誤食危機

令專家擔憂的,是英國當地的蝸牛數量正在飛速成長,英國皇家園藝社群(Royal Horticultural Society)就發現,跟2012年相比,今年英國境內的蝸牛數量增加了50%,這不只代表每晚會有越來越多小生物在你的前院移動,更代表了對家中狗狗們的危害。

因為蝸牛在移動時,很容易就把血線蟲(Angiostrongylus vasorum)傳布出去,狗狗往往在不知不覺中吃下了土裡的蟲子或是蝸牛,而血線蟲又對狗而具有威脅性。

哈葛森教授擔憂地說:「這已經不只是英格蘭南邊的問題了,隨著蝸牛遷移,現在這問題也傳染到北邊的蘇格蘭地區。」

不過,哈葛森也不會過度反應地要大眾趕盡殺絕,他建議大眾要多多檢查花園中的隱蔽處還有狗屋:「大眾必須瞭解他們自己花園內的生物,也要了解世界上沒有無害的生命體。」

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小補充:蝸牛的意義

根據《維基百科》,蝸牛在各種文化中有不同的象徵意義。在中國,蝸牛象徵緩慢、落後;在西歐,蝸牛象徵頑強和堅持不懈。其它地區也有民族以蝸牛的行動來預測天氣,像是芬蘭人就認為,如果蝸牛的觸角伸長,代表明天會是個好天氣。