嫦娥四號成功著陸月球背面,中國在太空領域亮出斐然成績

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ Emma stein 

中國已成為第一個在月球背面放下登月車的國家。去年 12 月初發射升空的嫦娥四號探測器已於今年 1 月 3 日成功著陸月球背面,此次任務標誌著中國一腳踏入太空大國行列,同時也象徵中國欲在太空領域奪得一席之地的野心。

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這是月亮。而它的另一面長什麼樣子,一直是大家想要探索的事情。

Photo: wiki commons

中國官方太空機構今(3)日宣布,嫦娥四號登月探測器於 2019 年 1 月 3 日 10 時 26 分,成功在月球南極─艾托肯盆地(South Pole–Aitken basin,SPA)的馮·卡門撞擊坑(Von Kármán)軟著陸,成為繼美國與蘇聯之後第三個放下登月車的國家,同時也是全球首次有探測器降落在不為人知的月球背面。

嫦娥四號探測器包括著陸器與登月車(名字還未正式公布,可能叫光明號)兩部分,著陸器配有放射性同位素熱電機(Radioisotope Thermoelectric Generator,RTG),用來為儀器提供動力;接下來幾天,著陸器將釋出重 300 磅的登月車,在月球最古老的隕石坑之一馮·卡門撞擊坑遊走探索,以解開月球的起源與演化史。

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本月 3號在中國國際航空航天博覽會,嫦娥四號登月探測器也被擺在展示會上。

路透社/達志影像

登月車長 1.5 公尺、寬約 1 公尺、高約 1.1 公尺,有兩個可摺疊的太陽能電池板與 6 個車輪,頂部有用於地月對話的通訊天線,攜帶有全景相機(panoramic camera,PCAM)、可見光與紅外成像光譜儀(Visible and Near-Infrared Imaging Spectrometer,VNIS)和測月雷達(Lunar Penetrating Radar,LPR),三者將合力研究月球表面的土壤成分與淺層地質結構。

另有一台中性原子分析儀(Advanced Small Analyzer for Neutrals,ASAN),用來觀測能量介於 10~10,000V 的中性原子及正離子。

著陸器則攜帶地面相機(Landing Camera,LCAM)、地景相機(Terrain Camera,TCAM)、月表中子與輻射劑量探測儀(Lunar Lander Neutrons and Dosimetry,LND)和低頻無線電光譜儀(Low Frequency Spectrometer,LFS),其中 LFS 用來檢測太陽風的低頻電場並研究月球等離子體。

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在這張由中國國家航天局公布的照片中,就是嫦娥四號登月探測器所紀錄下的、月亮的另一面。

路透社/達志影像

中國於月球背面成功軟著陸之所以是一大太空成就,是因為月球的自轉與公轉同步(潮汐鎖定),始終以同一面朝向地球,也就是說月球的背面很難探索,地球科學家無法直接透過無線電與背面探測器通訊,為了讓登月車的數據屆時可像接力賽一樣回傳地球,中國已事先在 2018 年 5 月 21 日發射另一顆中繼衛星「鵲橋號」至地月拉格朗日 L2 點,負責當傳遞消息的「中間人」。

美國太空總署署長 Jim Brindestine 在 Twitter 推文稱讚中國此番任務為「令人印象深刻的成就」,當今除了美國,中國在科學研究的資金投入已超越其他國家,據《華盛頓郵報》報導稱,最近有報告更挑明,中國會在今年成為科研資金投入第一大國。也許接下來,美國會在太空競賽輸給中國。


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參考資料:
01 China’s Moon Landing: ‘New Chapter in Humanity’s Exploration of the Moon’
02 China lands spacecraft on the far side of the moon, a historic first
03 In a world first, China lands a spacecraft gently on the Moon’s far side
04 China lands Chang’e-4 mission on the far side of the Moon
05 China lunar rover successfully touches down on far side of the moon, state media announces