研究揭密古柯鹼上癮之謎

by:阿咖
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根據美國研究,服用古柯鹼會在幾小時內改變大腦的結構,科學家認為這有可能是邁向藥物上癮的第一步。

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路透社

哥倫比亞警察確認搜查到的古柯鹼。

大腦學習藥物上癮
BBC 25號報導,據刊載於自然神經科學期刊(Nature Neuroscience)的研究,老鼠在服下古柯鹼後,大腦裡連結學習和記憶的新結構快速形成。大腦結構改變最多的老鼠表現出對古柯鹼有更多的喜好。研究者將這個過程稱為大腦學習藥物上癮的過程。

研究團隊來自柏克萊加州大學和舊金山加利福尼亞大學,他們在實驗中尋找大腦裡稱為「樹狀突脊(dendritic spine)」的細胞,樹狀突脊和大腦裡掌管的記憶區塊有很大的關係,如果樹狀突脊增加,可以推測大腦形成新的記憶。

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照片中是偽裝成五彩糖果的古柯鹼。

環境影響藥物上癮
學者將老鼠分成 2組,一組注射鹽水,一組注射古柯鹼,接著使用雷射顯微鏡觀察老鼠的腦部活動,發現比起得到鹽水的老鼠,得到古柯鹼的老鼠大腦長出了更多的樹狀突脊,推測是因為在注射古柯鹼的時候,老鼠的大腦形成了新的記憶。

科學家進一步研究,將老鼠放在兩個味道和觸感完全不同的房間面前,讓老鼠自己選擇喜歡的房間,選完之後再帶到另一間老鼠比較不喜歡的房間注射古柯鹼。注射後,發現老鼠對房間的喜好改變,改為喜歡牠原本不喜歡的那間。因此學者認為攝取古柯鹼的地點,在藥物上癮的過程中也是個重要因素。

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參與研究的柏克萊加州大學(UC Berkeley)助理教授威爾布蘭奇(Linda Wilbrecht)表示,研究圖表提供了證據證明古柯鹼引起樹狀突脊快速增加,老鼠大腦的樹狀突脊增加得越多,越能證明牠們的大腦學習「藥」的相關知識。「這些藥物在大腦引起的改變,也許能解釋藥物怎麼影響一個藥物成癮的人類去做決定。」威爾布蘭奇說。

英國倫敦國王學院(King's College)精神病學研究所的布林博士(Gerome Breen)針對研究回應,樹狀突脊在學習和記憶方面扮演重要的角色。這個研究讓我們了解藥物上癮過程是怎麼形成的,還有大腦是怎麼學習成癮的。但要怎麼應用研究成果,發展出治療上癮的方法仍是未知數。