湖也要法律上的權利 美國俄亥俄州公投來表決

by:時時
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下周,美國俄亥俄州托雷多市將公投決定,托雷多重要的湖泊伊利湖能不能獲得和人類一樣的法律權利。

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2017年9月,在NASA拍到的伊利湖衛星影像圖中,位在伊利湖左下角的托雷多市出現大量藻華(phytoplankton bloom)。

美聯社/達志影像

伊利湖權利法案

美國俄亥俄州(Ohio)托雷多(Toledo)市將於下周二(26)舉行公投,這個公投最特別的地方在於它的題目──你是否認同伊利湖(Lake Erie)應該要和人一樣擁有存在、成長和自然形成的法律權利。

而這條法案也稱為伊利湖權利法案(Lake Erie Bill of Rights)。

有法律權利  才能代為提告

伊利湖權利法案的意義在於,一旦伊利湖獲得了法律上的權利,未來伊利湖遭受汙染,民眾就可以代表伊利湖告汙染者。但如果這項公投沒過,按照現行法規因為湖泊、沙漠等自然環境都沒有法律地位,所以民眾便不能代表它們提告。

至於為什麼托雷多市民要提出這樣的公投,則要從 2014年一場伊利湖的水資源危機說起。

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2014年8月,托雷多市因為水質受到影響,造成 40萬人沒有飲用水可以喝,當時志工們正忙著從卡車上卸下一箱箱的瓶裝水。

路透社/達志影像

2014年伊利湖優養化

2014年,伊利湖上游的莫米河(Maumee River),因為農場施肥時使用含磷的肥料,在暴雨期間農田裡的磷肥沿著河流一路流向伊利湖,造成伊利湖藻類大量繁殖,水裡微囊藻毒(microcystin)濃度過高。

人類如果接觸到微囊藻毒,會出現嘔吐、腹瀉或肝功能異常的狀況,如果是狗或其他小型動物不小心吃到的話,還有可能致死。

沒水喝  只能沖馬桶

當時,因為伊利湖受到微囊藻毒汙染,讓生活仰賴伊利湖水源的托雷多和密西根州東南地區,有超過 40萬人連續 2-3天沒有飲用水可喝,家庭用水也只能用於沖馬桶。

「整個托雷多市關閉了」

托雷多居民詹克沃西(Crystal Jankowski)回憶起當時的景象說:「整個托雷多市關閉了。」當時她的女兒需要開刀,但因為缺水不得不取消手術,因為醫生們沒有辦法幫器械消毒。

「托雷多人已經受夠了,」詹克沃西說,大家已經受夠加裝濾水器和瓶裝水的生活,而她也是宣傳這次公投的重要推手。

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圖為 2014年8月,在俄亥俄州的伊利湖畔,一對情侶看著岸邊的告示牌,上面寫著伊利湖的水質受到藻類影響,要民眾多加留意。

路透社/達志影像

不是只有農場

雖然環保團體支持這項公投,但是俄亥俄州農務局(Ohio Farm Bureau)卻大力反對。俄亥俄州農務局的公關雷西可(Yvonne Lesicko)說,他們承認 2014年的汙染問題是農場造成的,但並不是只有農場會造成水資源汙染。

擔心法案通過  農民損失慘重

他們擔心,一旦伊利湖權利法案公投複決通過之後,托雷多的市民只要一遇上水資源汙染就能告所有可能將磷肥排放到伊利湖流域的農場,迫使農場關閉,這會造成農民損失慘重。

根據 2015年俄亥俄州農務局的資料統計,俄亥俄州的農業經濟養活了 40萬名以上的俄亥俄州人,並為俄亥俄州貢獻了 330億美元(折台幣約 1兆175億元)。

「這會適得其反」

雷西可指出,當地農民已經試圖減少流經農田的逕流量,但要減少肥料使用、建造護堤可能需要 15-20年才能看出成效。

她說:「我們非常關心(伊利)湖」、「但這不是解決方案,事實上這會適得其反,造成更多訴訟和壓力。」

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2017年8月,在俄亥俄州克里夫蘭市(Cleveland),一對情侶沿著伊利湖畔漫步。

美聯社/達志影像

法案有可能會過

雖然從目前的現狀看來,這次的公投案很有可能會通過,但即使公投案通過,它還是有可能被法院判無效。

因為伊利湖權利法案提到,一旦有任何國家或聯邦政府許可的單位傷害伊利湖,托雷多市有權無視這些許可。然而這麼做已經超過托雷多市的職權,也超過托雷多市的行政權。

這不是第一次

其實托雷多市並不是第一個希望賦予自然環境法律權的地區,過去在緬因州、馬里蘭州、新罕布夏州、新墨西哥州、紐約州和維吉尼亞州都有類似的法律。

但科羅拉多州、賓州、華盛頓州和新墨西哥州的案例都遭到法院否決,賓州還曾因此被法院判賠 5萬2,000美元(折台幣約 160萬元)。

公投內容本身就違憲

之前俄亥俄州哥倫布市(Columbus)、揚斯敦(Youngstown)也有類似的案子,但都被法院攔下。俄亥俄州立大學農業法律專家霍爾(Peggy Hall)便認為,這次伊利湖權利法案即使公投通過,最後還是過不了憲法這關。