帶給你健康的跑步機 背後原型來自監獄

by:徽徽
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每當進到健身房,想到要在跑步機上暴汗就讓你覺得像酷刑嗎?沒錯,跑步機還真的是酷刑!

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圖為英國土木工程師丘比特的作品,也是現代跑步機的原型,受刑人就站在他的發明上不斷踩踏。

Newscom/達志影像

19世紀  現代跑步機原型問世

19世紀初葉,英國土木工程師邱比特(William Cubitt)設計了全世界第一台跑步機,為的是懲罰和改造監獄中的受刑人。

出生自磨坊家庭  

邱比特出生自磨坊家庭,在他成長的過程中對土木工程並不陌生,除了打造出全世界第一台跑步機,他還因為身為倫敦水晶宮的監工而被英國維多利亞女王(Queen Victoria)封為爵士。

好身材=高尚品德

當時,邱比特就跟許多生活在英國維多利亞時代的人一樣,深信身材和道德可以畫上等號。於是,受不了受刑人無所事事、身材不佳的他發明了跑步機,希望可以在維持受刑人身材的同時,順便達到打水和研磨穀物的效果。

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在一座人滿為患的監獄中,受刑人排著隊準備上跑步機受罰。

Newscom/達志影像

就像爬樓梯一樣

邱比特讓受刑人踩在圓形輪軸上,輪軸上有專門踏腳的地方,受刑人就像爬樓梯一樣一階階地循環踩踏。此外,為了怕受刑人失去平衡,他們手上會拿著一根橫桿保持穩定,即使如此,受刑人還是會跌倒和受傷。

一邊踩,一邊打水、磨麥

在受刑人於跑步機上踩踏的同時,輪軸會因為轉動開始研磨穀物或是打水,這也是跑步機為什麼叫做treadmill(踏步磨坊)的原因。

一次24人同時踩

而一台跑步機可以容納 24名受刑人同時踩踏,中間還會架設隔板防止受刑人交頭接耳。

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英國發明的跑步機酷刑也傳到了法國,圖為法國《小日報》在 1907年刊登的一張插圖。

Newscom/達志影像

踩過跑步機就不會再犯?

當時,英國監獄認為跑步機是一種「預防性懲罰」,也就是在跑步機上受過懲罰的受刑人必定不會再犯,因為跑步機實在是一種酷刑。

一天踩六小時  爬了半座聖母峰

通常,受刑人一天要在跑步機上踩六小時,換算下來相當於爬了聖母峰的一半高度(4,424公尺)。

身體更加衰弱

對於受刑人來說,他們營養不良的身體不只沒有因為跑步機而變得健康,反而更形衰弱,且不時有受刑人因為踩跑步機而受傷。

「無聊」摧殘心靈

不過,跑步機最可怕的地方不在對體能的考驗,而在「無聊」對心靈的摧殘。

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從圖中可以看到,透過受刑人不斷地踩踏跑步機,獄方希望可以用這種方式讓受刑人身心俱疲,未來不敢再犯罪。

Newscom/達志影像

單調到好可怕

1824年,美國紐約獄警哈迪(James Hardie)寫到,跑步機「單調的穩定構成了它的恐怖,而不是說它有多劇烈」。

讓人身心俱疲

英國歷史學家恩里奎斯(Ursula R. Q. Henriques)在 1972年的一篇文章中也提到了類似的看法:受刑人長時間待在跑步機上讓他們身心俱疲,監獄也越來越不把跑步機當成一種可以磨穀物的工具,而是純粹拿來虐待受刑人。

只用來懲罰  形同「磨空氣」

恩里奎斯寫到:「一開始跑步機會拿來磨玉米、打水,或是作為一種運動的器材。但跑步機很快變成只拿來懲罰用,也就是拿來『磨空氣』。」

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隨著時間過去,獄方發現跑步機並不如想像中有用,作為酷刑的跑步機也逐漸退出監獄,以另一種面貌進到尋常百姓家。

Newscom/達志影像

超過一半監獄有裝

根據美國歷史學家榭特(David H Shayt)的研究,1842年全英國 200間監獄中有 109間配有跑步機,會被發配到跑步機上的受刑人常常是犯下嚴重猥褻罪的受刑人。

不如想像中有用

隨著時間過去,英國和美國監獄都發現跑步機並不如想像中有用,還會造成受刑人死亡。獄方認為,與其讓受刑人在跑步機上受刑,不如提供教育課程或是讓受刑人到工廠中工作,製作鞋子、衣服、家具等都比較有生產力。

19世紀晚期禁用跑步機

於是,監獄開始減少跑步機的數量,英國更在 19世紀晚期禁止監獄使用跑步機作為刑具。

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你在健身房中會使用跑步機嗎?現在,使用跑步機已經不是一種懲罰,而是一種選擇。

路透社/達志影像

重出江湖  搭上健身風潮

雖然跑步機在監獄裡銷聲匿跡,不過它卻在 20世紀初作為一種健身器材重出江湖,更在 1970年代早期搭上了健身有氧風潮。

健身房必備器材

現在,跑步機是每家健身房必備的器材,讓人就算天氣不佳也可以在室內跑步運動,不用擔心戶外的風雨。

至少可以選擇

雖然跑步機依然令人感到無聊和痛苦,而且人們還是會因為使用不當而受傷,但最起碼,跑步機現在至少是一種人們可以選擇的「休閒」而不是酷刑了。