美國大學開辦《陰屍路》課程

by:阿咖
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有看過美國影集《陰屍路》了嗎?沒有的話,最好趕快去惡補一下,因為這部電視劇不只收視率驚人,現在還熱門到成為大學課程!

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路透社

在美國受到上千萬觀眾熱愛的知名影集《陰屍路》(The Walking Dead)即將成為加州大學爾灣分校(University of California Irvine)的網路課程之一,學校將從影集內容中的各個面向去探討相關的學理和知識。這打破成規、把影視娛樂融入課程的「教娛」(edutainment)方式,預計可以吸引上萬名學生登記選課。

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照片中是《陰屍路》的男女主角 Andrew Lincoln 以及 Sarah Wayne Callies。

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課程花招多

對選課學生來說,這部圍繞在末日和社會崩壞的熱門影集,提供的不只是刺激和驚悚畫面,學生們可以從物理學的角度去討論科學知識在世界崩壞後的角色,也能從公共衛生的角度,探討人們可以從大爆發的流行病中學到甚麼,甚至是進一步從數學的角度去建立人口數量和傳染病的之間的關聯性。

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AMC電視公司過去為了宣傳陰屍路舉辦過許多創意又驚人的廣告活動。

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娛樂圈進軍教育界

製播《陰屍路》的有線電視頻道AMC,他們對這樣跨領域的合作計畫樂見其成,副總裁貝耶爾(Theresa Beyer)就認為這樣的合作可以創造出「合適的教育體驗」。

《陰屍路》並非AMC第一部受到歡迎的熱門影集,過去他們曾製播如《廣告狂人》(Mad Men), 《絕命毒師 》(Breaking Bad) 或是《謀殺》(The Killing)等等同樣受歡迎的作品。

「這會是首次有影視娛樂圈進駐到網路教育界。」貝耶爾說,她也進一步表示希望可以藉由這樣的「教娛」課程,讓觀眾與影集的連結更緊密。

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為宣傳《陰屍路》,演員假扮成要競選總統的殭屍,讓影集再度受到矚目。

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拯救棄選率

對網路教育界來說,這樣的合作案也是相當大的一次進展,近年來各所大學都著眼在針對大量民眾開設的「大型線上課程」(the massive open online courses, MOOCs),這樣的課程看似受歡迎卻有相當大的挑戰──課程棄選率高,不少學生在課程上到一半時就選擇放棄。

這次讓全球知名的影集融入教課中,能否拯救低迷的上課率目前仍待觀察,但不少學者樂見其成。

社會科學教授克里斯多福森(Joanne Christopherson)把《陰屍路》看作增加學生吸收知識的利器,也認為這樣的合作等於是讓大學在現代媒體的運用上更進一步:「在課堂上,我為了要引起學生興趣,必須帶入時事,這並非因為我的學生們剛畢業自高中,而是因為課堂上教的學術理論要建立起跟學生們的連結性。」

「我們現在要做的,就是把一部系列影集當成課堂中的範例。」

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末日知識學

將在10月中開始的課程,會在線上舉行考試和小組討論,但不會發出正式的學位證明,所以這門殭屍課程會讓修課學生用自己方便的時段進行修課。

目前不少人對娛樂圈和教育界的結合抱持疑慮,擔憂課程無法提供品質夠的知識,而提供線上教育平台Canvas online的寇提斯(Josh Coates)則表示他們會從科學、還有社會科學的角度去切入影集。

「這是一部真正與傳染病、公眾衛生、營養學、心理學還有社會學相關的課程。課程內容就是立基在一個偶然爆發了末日的世界中,這是非常有主題性的課程。想想現在世界上的恐怖攻擊、曾發生過的卡崔娜颶風或是福島核災,這些都在當地造成末日般的篇章,現在我們有機會可以教育大眾與災難相關的科學知識。」

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教育和娛樂的可能性

《陰屍路》固然可以當成吸引學生的餌,但網路教育中還要面對的問題是,如何增加選課學生之間的互動?如何讓他們感覺到自己是特別的,而不是眾多無名修課生中的一個人罷了。研究教育和職涯的史密瑟(Alan Smithers)就覺得真正的學習「少不了重要的人際互動」。

有關《陰屍路》這樣的娛樂進入教育圈,或是線上教育能不能提供高等教育機會等問題,BBC選出了幾位網友的回應,其中來自新墨西哥州的網友就回答「只要有好的資源,在哪裡學習都可以得到好的教育」。

從解剖學看殭屍走路 

俄亥俄州專教解剖學和生理學的湯姆(Tom)則說他可以從「殭屍走路」這件事情讓學生了解大腦運作,例如影集中殭屍是被擊中頭部的槍傷「殺死」,但大腦中與走路相關的部位不一定會因為這樣就受損。學生們要先學習大腦中與走路相關的功能與位置,再看看影集內容並想出打中哪些部位才能真正「殺死」殭屍。

專業粉絲期待 

加拿大的凱莉(C. Kelly)則因為自身是《陰屍路》粉絲,所以非常期待這門網路課程可以增加她的「殭屍知識」:「我發現有牽涉到殭屍的末日作品比較稀少,其他國家中也很少見。我很好奇這門由大學開辦的課程可以提供有知識性的資訊。」