被忽視的小爸爸 聯合國:全球三十分之一男孩身陷童婚困境

by:波波
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聯合國兒童基金會的最新報告估計,全球約有 7億6,500萬樁童婚案例。當大部分人權組織都在極力改變嫁娶女童的社會陋習時,同樣為數眾多、被迫成家的小男孩們成為了被忽略的弱勢。

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現今,世界各地仍上演著超過七億起童婚案例。圖為 2013年,巴勒斯坦一名 15歲男孩即將迎娶一名 14歲女孩。

路透社/達志影像

全球有超過七億起童婚

聯合國兒童基金會(UNICEF)在深入調查 82個國家後,於上周五(7)發布了一份研究報告,總結全球各地約有 7億6,500萬起童婚案例,有 6億5千萬名女性在 17歲前成婚。另一方面,有 1億1,500萬名男性在未成年時成婚,其中有 2,300萬名男性成婚時年齡不到 15歲。

被偷走的童年時光

「婚姻偷走了童年,」聯合國兒童基金會執行主任福爾(Henrietta Fore)表示:「男童新郎在他們還沒準備好時,就被迫扛起成年人的責任。早婚等同是提早成為一名父親,這不但會帶來養家活口的壓力,更會迫使他們離開校園、得不到更好的工作機會。」

權益受損不分男女

「我們在談論童婚時,往往著重在女性權益的受損,因為童婚確實對女性的負面影響更大。」聯合國兒童基金會的資深統計顧問、也是該調查報告的共同撰寫者卡帕(Claudia Cappa)指出:「但是,很多男孩也被迫在童年時期結婚。這傷害了他們的權益,將他們不該在這個年紀承受的責任和社會角色強加在還是孩童的他們身上。」

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圖為 2013年,這對巴勒斯坦青少年於婚禮兩天後共享早餐。他們結婚時,男方 15歲,女方 14歲。

路透社/達志影像

中非共和國男性童婚數量居冠

根據該調查報告的結果,男性童婚案例普遍發生在撒哈拉以南非洲、拉丁美洲、加勒比海群島、東南亞地區,以及太平洋地區。調查數據顯示,中非共和國(Central African Republic)有 28%的男性為童婚新郎,是男性童婚案例數量最高的國家。排名第二、第三的是 19%的尼加拉瓜與 13%的馬達加斯加。

富裕國家幾乎沒有案例

該調查分析了 82個收入水平中等與低落的國家,發現平均每 21位年輕男子與男孩中,就有一位在童年成婚。當他們納入收入水平較富裕的國家的數據後,該平均數量降到了每 30位男性中有一位在童年成婚。研究者推測,在相對富裕的國家中,男性童婚案例的數量可能趨近於零。

女童不一定是嫁給男童

該調查也指出,一個國家中男性童婚案例的數量多寡與女性童婚案例的數量多寡並無直接關聯。像在西非內陸國家尼日(Niger)中,雖然有四分之三的女性於 18歲前結婚,但男性童婚遠少於女性童婚,對此,卡帕解釋道:「這是因為尼日的女孩們通常會被嫁給較年長的男性,所以當地的男性童婚數量與女性童婚數量不成正比。」

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聯合國兒童基金會指出,儘管女性童婚案例的數量遠超過男性童婚,男性與女性在童婚問題中面臨的困境和被剝奪的權益都應受到同等重視。圖為 2013年,於 14歲就出嫁的巴勒斯坦少女。

路透社/達志影像

男女童婚者家庭背景相似

相較於受到極大關注的女性童婚問題,鮮少有團隊專門研究男性童婚的原因以及對男童的影響。不過,該調查表示,男性童婚者與女性童婚者的家庭背景相去不遠,往往是來自最貧窮的家庭、居住在偏遠鄉村、幾乎沒有受過教育的孩童身陷童婚困境。

研究長期著重於女性權益

然而,如果要有效推估男性童婚的原因和動機,研究者需要執行更多田野調查。卡帕指出,男性童婚之所以沒有足夠的研究背景和資料,是因為至今為止各國政府大多只搜集與女性童婚相關的統計。由於女性童婚者的數量比男性多上許多,相關團體的心力也傾注在解決女性童婚問題。

男性權益應受同樣關注

「不過,文化因素也左右了多年來的研究重點。」卡帕說:「在性暴力等其他議題上也一樣。有很長一段時間,我們以為男性不會受到這些傷害,或是受到的傷害不會那麼大,但這是不正確的想法。」