減輕爸媽負擔 英小學生將享免費午餐

by:阿咖
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英國副首相克萊格(Nick Clegg)日前宣布,將供應免費的學校午餐給小朋友,讓孩子們吃得健康的同時,也可以減輕家長的經濟負擔。

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免費午餐
BBC、《衛報》綜合報導,明年 9月開始,英國學校將提供免費的營養午餐給 5-7歲的小朋友。根據副首相克萊格,目前英國約有 150萬名 5-7歲小朋友,如果這些小朋友全都有免費午餐,每年每個孩子將會替爸媽們省下 400英鎊(約台幣 18,889元)。

英國政府將會提供資金給各地區的學校推行免費午餐政策。由於英國的教育是交給各校自行管理,所以是否要將這筆資金用來提供免費午餐則是交由學校自己決定。

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「免費午餐」計劃來自英國兩位餐廳創辦人丁布爾(Henry Dimbleby)和文森(John Vincent) 的調查,調查顯示孩子從家裡帶的便當營養不均衡,如果能提供小朋友免費的營養午餐可以增進他們的學習成效。

不營養的午餐
據調查,英國當地的許多中小學的學校營養午餐使用率低落,由於爸媽預算不足,將近 6成的小朋友是吃爸媽準備的薯片、炸魚便當、美奶滋三明治便當,營養不均衡的同時也使孩子的體重直線上升。

促進學習效果
2位創辦人也提到,提供免費的營養午餐除了可以給小孩子帶來足夠的營養,同時還能提升他們的學習效果。根據一項 1998年的研究,學者在英國杜倫(Durham)、紐漢(Newham)、伍爾弗漢普頓(Wolverhampton) 3個地區提供小朋友免費的營養午餐,發現享用好午餐的小孩除了飲食營養均衡外,學習的效果也得到了提升,出生在比較不富裕家庭的小孩,學習效果改進的情形特別明顯。

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路透社

照片中為英國首相卡麥隆(右)、英國副首相克萊格(左)和小學學童一起在學校吃午餐。

免費午餐政策並沒有禁止小孩從家裡帶便當上學,而是藉由提供免費的熱食,讓孩子願意多吃學校的午餐。英國副首相克萊格:「我的野心是,每天所有的小學生都能夠和同學坐下來,一起吃頓溫熱又營養的午餐。」

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英國全國教師聯盟(National Union of Teachers) 歡迎「免費午餐」政策,也希望能夠進一步提供所有國小學童免費的營養午餐。另一方面,在野的工黨影子內閣教育大臣瑞格(Stephen Twigg)則質疑免費午餐的可行性,他認為副首相克萊格所屬的自由民主黨多次政見跳票,這次的免費午餐政策是否能順利執行仍是個問題。

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