嘿咻太傷身 專家發現雄袋鼠短命的秘密

by:阿咖
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俗話說量力而為,但對哺乳動物界的袋鼯或袋鼬等小動物來說卻不太受用,因為牠們為了要留下自己的後代在地球上,可說是鞠躬盡瘁、死而後已!
 

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路透社

BBC 8號報導,根據發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上的研究,雄性有袋類的動物(marsupials)例如雄袋鼯、雄袋鼬可以為了傳宗接代「連小命都不要」,這發現顛覆了過去「自殺式生育只發生在魚類或植物上」的認知。
 
趕業績交配
研究人員指出,為了盡可能和大量的異性交配,袋鼯、袋鼬等小動物會燃燒生命般地進行長達14個小時的交配過程,這讓牠們幾乎是去了半條命,而造成這種現象的主因之一,是因為母性有袋類動物(註:下文始簡稱袋鼠)都選在同個時期發情,這讓想要傳宗接代的雄袋鼠沒有選擇餘地,只好「趕業績」般地拼命交配

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小小蜜袋鼯也是許多台灣人熱愛的小動物,專家發現部分地區的袋鼯會有一次性生育的現象

顛覆前人想像
在過去,自殺式的繁衍行為、或是終生只有一胎(semelparity)的現象多半發生在植物或是魚類上,很少有哺乳類動物會出現類似的行為,所以這項研究發表顛覆了過去的推想。
 

小補充:終生一胎的動物
根據《維基百科》,前面提到的終其一生只生育一次的現象,指得是某些植物、或是魚類,牠們在死之前只會出現一次性的繁衍行為,植物界有時會用「一次性結果」(Monocarpy)來稱呼這樣的現象,例如龍舌蘭、或是某些竹子,它們會在開花結果後隨即凋零死亡。
 
事實上,這樣「盡力」的行為是一種生育策略,動植物們為了增加繁衍成功的機率,所以把大量的精力能量放在交配的行為中,換言之,這樣的生育策略就頗像是「折壽」給下一代。魚類中,以一次性生育最有名的就是太平洋鮭魚,生活在海洋的牠們,為了傳宗接代回到出生地的河川上游,最後完成產卵後就死亡。
 

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懷孕期和豐收期同步
找來52隻澳洲、南美、還有巴布亞紐幾內亞的有袋類動物後,研究人員對這些以小昆蟲為主食的小動物進行觀察,他們發現這種自殺式的交配行為,在某些有袋類動物上還特別明顯,例如生活在一年只有特定時期盛產食物的有袋類動物,族群中的母袋鼠也會跟著把自身的懷孕周期調整到食物豐收期,方便孕育下一代。
 
當族群中的母袋鼠們都在同一時間發情、找伴侶時,雄性袋鼠們也只能集中在此時回應母袋鼠的需求,竭盡精力完成傳宗接代大事。

「母袋鼠會跟許多雄袋鼠交配,藉由精子的競爭把品質差的雄性基因淘汰…換句話說,能夠在繁衍過程中獲勝的動物就等於會產出強壯的下一代」昆士蘭大學的費雪教授說
 

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雄鼠真命苦
進入「精蟲競爭期的」雄袋鼠為了可以在這場殘酷生存賽中留下自己的後代,體內會產出大量的「壓力」提高他們的賀爾蒙含量,例如雄袋鼠們的睪丸素在此時就會增加,驅使牠們進入瘋狂找母袋鼠交配的狀態。

「對人類來說,壓力只會降低相關的賀爾蒙含量,但是雄性袋鼠卻是反其道而行,牠們被逼著像是比賽一樣不斷進行交配活動」

專家們認為,這樣的傳宗接代模式也是種演化策略,尤其在生物數量特別密集的環境中就會特別明顯,「每種動物都會為了繁衍付出代價,這些有袋類動物只是一次把這些成本付光光罷了」費雪教授說


編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 “Sex is matter of life, then death for male marsupials