科幻電影的難題

by:阿咖
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你看過電影《地心引力》沒?這部近期上映的電影不只引起許多觀眾討論,還再度點燃科學界的戰火

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電影《地心引力》正在科學界中引起一陣議論,學者專家都在討論影片中符不符合真實情況,這也帶出一個問題──到底科幻電影要不要符合現實,傳達正確的知識?電影製片人應該要遵守基本的科學規範嗎?還是說其實只要讓觀眾的想像力盡情奔放就好?
 
BBC14號時邀請觀察媒體多年的作家艾利森(Peter Ray Allison)分享他的看法。

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科學和科幻電影之間的關係一直受到學者們激烈的爭辯,例如近期電影《地心引力》,這部描述兩名太空人因太空梭毀壞而受困太空中的故事,在美國上映後得到許多影評的讚賞,他們認為電影在科學考證上下足了工夫,所以片中的橋段都傳達了正確的科學現象。
 
但天體物理學家、同時也在海登天文館擔任館長的泰森教授(Dr Neil deGrasse Tyson)卻發現這部電影在太空的描繪上有點不對勁,他在自己的推特上丟出了數則他發現的缺失後,又寫下他「很享受這部電影」,這讓人好奇到底電影出了甚麼錯。

 
有點不對勁
泰森教授的描述中,他表示電影中的哈伯望遠鏡(在海平面上方350英里處的軌道運行)、還有國際太空站(在海平面上方250英里處運行)、以及中國的太空站是不可能出現在彼此的視線中。
 
最重要的是,許多衛星是從西到東地繞行地球,但是在《地心引力》中卻是從東邊到西邊。他也指出,劇中珊卓布拉克(Sandra Bullock)的頭髮沒有呈現出無重力的漂浮狀態,儘管這個部分在物理界上不算是個大錯,但卻顯示出拍攝科幻電影的難題──要在沒有把演員送上太空的狀態下拍出無重力狀態

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硬式科幻小說
在科幻小說界裡,尤其是在「硬式科幻小說」中,科學的正確性是被奉為圭臬的重要規範,但在科幻電影中,則多半會以酷炫的拍攝技巧為重,現實真相被擺一旁,大眾的視覺娛樂享受為先。
 
小補充:什麼是「硬式科幻小說」?
硬式科幻小說不會刻意忽略或超出科學的範疇,簡言之,這種類型的科幻小說尊重科學精神,不會用超自然或炫麗的方式來解釋事件和現象。

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照片中是祕魯有名的納茲卡線(Nazca Lines)

難解的電影成考題
回顧過去的科幻電影,導演想像力無遠弗屆的例子不勝枚舉,例如麥可貝(Michael Bay)執導的《世界末日》(Armageddon)片中,就曾出現過許多不符科學的現象,像是太空梭在很近距離的狀態下與推進器和油箱分離(會有撞擊風險),小行星用近似於地球引力的方式吸引物體…等等,當時電影還引起有興趣的人進行實驗,看看要用多大的炸彈才能炸掉電影中的小行星。答案是:超大。
 
另一部電影《全面失控》(Red Planet)也是以許多難解現象出了名,例如片中的現代設備可以跟一台陳舊的俄國製裝備相容(請想像一下把一台最新的電腦跟80年代的電腦連在一起的樣子),或是片中出現的火星線蟲,導演只交代了線蟲是在30年前從地球送到火星,但這長得比較像是甲蟲的火星線蟲怎麼進化、之前吃些甚麼都沒解釋。
 
頭大的NASA
看到這麼多「太有創意」的電影出現後,美國太空總署NASA也受影響作出回應:他們把《世界末日》當考題,問問訓練生電影中那些現象不可能發生;然後也拒絕擔任《全面失控》的顧問。

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最沒科學根據的是…
擔任太空船科技顧問的多洛佩(Ed Trollope)認為眾多的科幻電影中,錯最多的莫過於「音效」,他就說「在科幻小說中,『最沒科學根據』出名的例子莫過於聲音…因為太空是真空的狀態,在那樣的環境下應該是完全無聲的,所以爆炸或是船艦的引擎聲都不該存在」。
 
電影中的太空世界出現爆炸、或是其他音效的原因,很簡單,因為觀眾需要。
 
太空船的慣性動作 
但電影中還有其他讓科學家們很難接受的情況,多洛佩就說他對於常被電影中的場景激怒是習以為常,「雖說在太空中,你有很多原因要讓引擎保持開著狀態,但這不包括『保持速度』,因為一旦關掉引擎時,你就會停不下來」
 
「我不會刻意點出哪些電影/書籍/連鎖小說犯了這樣的錯誤,因為這真得太常發生了。但這邊我要表揚一下電視影集《巴比倫5》(Babylon 5),因為這部影集確實地呈現太空船的慣性動作」

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還是有資優生
並非每一部電影都會讓科學家看到搖頭嘆氣,在電影《2009月球漫步》中就合理地呈現了未來人類開採月球上的氦氣-3時的可能性,因為氦氣-3在地球上非常稀少,但月球上就多了一些,而片中描繪人為輔助的自動開採技術是有可能的,不過要花多少錢去做這樣的技術在電影中就沒有提到。
 
另外,茱蒂佛斯特主演的《接觸未來》(Contact)中,主角接收到外星生物的訊號,這也顯示出「搜尋地外文明計畫」(Search for Extra Terrestrial Intelligence)想要尋找的方向,因為這部片是由天文學家卡爾薩根(Carl Sagan)擔任編劇,所以當你發現影片可以正確表現出訊息的傳送和接收的時間點時,或許也就不會那麼驚訝了。

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科幻小說成功預測未來
除了盡量如實呈現科學世界外,科幻小說能做的事情還有更多,因為它們能描繪未來的可能性。作者亞瑟(Neal Asher)就說科幻小說描繪的未來是「雖不中亦不遠矣…過去外界多半會批評科幻小說就是充滿了雷射槍和太空船罷了,但你看看現在美國海軍使用的雷射槍(LaWs)、或是維京航空等集團的民營太空船計畫…,現在小說家們都能很自信地大書特書一番」
 
科幻小說正確「預測」出未來的案例不只一宗,擔任太空事業顧問的布洛特(Richard Blott)就回想到著名影集《星艦迷航記》(Star Trek)在第一部時,就已經講到最新的太空船是採用「離子推進器」。(編註:《星艦迷航記》第一步上映時間是1979年)
 
「現在最新型的通訊衛星都有離子引擎,然後這些衛星都有探索穀物星和灶神星的重要任務在身」布洛特說

 
想像力就是發明力
科幻小說的定位在哪呢?亞瑟認為「所謂的科幻小說不是拿來正確預測未來的東西,它的任務還是在娛樂以及激發想像力。許多想像力都是來自科學家這件事情是無庸置疑的,而這樣的想像力也會對科學形成影響。」


編註:對原文評論有興趣的朋友,可以參考 “Can science fiction ever get the science right?