世界最長海洋動物現身澳洲 科學家:近兩隻藍鯨長

by:山謬
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近日,澳洲的一個研究團隊在西澳外海進行研究時,發現了身長足足有近兩隻藍鯨長的生物體,極有可能榮登「世界最長動物」的寶座。

影片中巨大的螺旋形生物,就是本次發現的管水母。

超大海底UFO

近期,科學家在一趟使用水下機器人進行的研究中,發現一隻全長約 45公尺、逼近兩隻藍鯨身長的管水母(siphonophore),牠極有可能取代身長能超過 35公尺的獅鬃水母(Cyanea capillata),刷新「世界最長動物」的紀錄。

主持這項海底研究計畫的西澳博物館(Western Australian Museum)資深研究人員威爾森博士(Dr. Nerida Wilson)回想發現這隻管水母時,大部分的科學家都不在控制室內。

「但消息迅速地傳開,其他人湧進控制室分享這份喜悅。親眼看見這麼大的生物體像一個螺旋UFO一樣伸展於水中,實在是太驚人了,我們完全不敢相信看到了什麼。」

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上一個「地表最長動物」冠軍,是由全長可以超過 35公尺的獅鬃水母(Cyanea capillata)拿下。

Photo: Richard Ling

什麼是管水母?

管水母是由有性世代的「水母體」及無性世代的「水螅體」所構成的群落,因為其各擁有獨特形態與高度專門化的功能,彼此之間必須相互仰賴生存,也被視為一種群聚生物體(colonial animal)。

威爾森博士指出,有些同事將管水母比做「傻傻的一條線」,但其實這種生物體組織起來的方式,遠比「傻傻的一條線」形容的更完整。

讓人們聞之色變的僧帽水母(Physalia physalis),就是一種管水母。

史上最長的生物之外

除了發現這隻超長的管水母,團隊這次在澳洲海域還觀察到了發光的廣鰭八腕魷(Taning's octopus squid/Taningia)、長尾海參(long-tailed sea cucumber)、俗稱玻璃海綿(glass sponge)的六放海綿(Hexactinellida)等。

這種廣鰭八腕魷常常出現於世界各地的海底盆地中,卻從未於西澳出現過。威爾森博士回憶起看見這隻廣鰭八腕魷的情景,說道:「牠把自己裹得很緊,並閃爍著小小的生物光,看起來就像在發送摩斯密碼一樣。」

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這次科學家們主要探索的加斯科內海岸生物區,被威爾森博士形容成「人類海洋知識的一個空白區域」。

Photo: Sarah Lee

人類海洋知識的空白之處

這隻管水母被發現於加斯科內海岸生物區(Gascoyne Coast bioregion),在威爾森眼中,這個海岸生物區是「人類海洋知識的一個空白區域」。

威爾森說:「雖然這裡是個保護區,但其實我們對那裡的生物一無所知。」

施密特海洋研究所也將這次的研究成果整理成一支影片,前 19秒是這次發現的管水母,隨後還有更多這次研究團隊觀察到的奇特生物。

深海充滿未知 就像個新星球

支持本次計畫的施密特海洋研究所(Schmidt Ocean Institute)表示:「最迷人的地方是,這部分的世界(深海)還沒被探索完。」

「任何時候人們潛入深海,它都是那麼廣大也充滿著未知。因此,在深海很容易就有新發現,看到我們過去從未看過的事物,就好像身處在一個新的星球。」

在充滿未知的領域 尋找新物種

威爾森博士承認,研究者們可能得花上好幾個月、甚至好幾年,才能確認這次發現的管水母是不是新物種。

她說道:「我們當然期待能發現新物種,那片水域(加斯科內海岸生物區)充滿未知,肯定有寶藏(新物種)。」