破解宇宙之謎 專家發現最遙遠星系

by:阿咖
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想對情人表達「最遙遠的距離」時,下次試試看「z8_GND_5296」這個名詞如何?因為,這是天文學家最新發現到的星系,它距離地球有131億光年!

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這次天文學家們找到的z8_GND_5296星系。

路透社

根據發表在期刊《自然》上的研究,由國際專家組成的研究團隊發現了距離地球最遙遠的星系「z8_GND_5296」,這個星系的質量雖只有我們銀河系的1%-2%,卻可以高效「產出」許多星球,讓科學家們相當興奮!

到底距離地球多遠?

如果說起星系「z8_GND_5296」和地球的距離,每秒可走上30萬公里的光,也必須花上131億年才能來到地球,領導研究團隊的芬可史坦恩(Steven Finkelstein)教授就說:「這是目前學界確認的最遙遠星系,在宇宙誕生後約莫7億年,這個星系誕生了。」

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攀在哈伯太空望遠鏡外的太空人。

路透社

困難的發現過程

因為宇宙是不斷膨脹的狀態,換句話說,其他星系會距離地球越來越遙遠,也因為這樣的現象,讓抵達到地球的星光變得相當微弱,而科學家們就必須根據這些微光來定位出星系的位置。

這些微光,從光譜上來看會散布在「紅外光」的部分,所以科學家會稱呼這種因宇宙膨脹、紅光被拉長的現象為「紅移」(redshift)。這次發現的新星系,它的紅移就有7.51。

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照片中是半人馬座A星系。

路透社

瞭解宇宙早期成形之謎

發現星系確實振奮研究多時的專家們,但最讓他們開心的莫過於這新星系所具有的科學價值,因為z8_GND_5296星系不只讓學者更進一步了解宇宙形成初期的現象,還知道原來遙遠的另一方有一個能如此迅速「產出」星球的星系存在。

高效產出星球

帶有許多沉重混合物質的z8_GND_5296星系,它雖然比銀河系的組成小了許多,卻以非常高效率的方式,把「吸收」到的星塵和星球大氣轉成星星。

芬可史坦恩教授表示:「研究宇宙好玩的地方在於你可以從這些外太空的成員,了解到宇宙的運行還有發展...…這次新發現的星系不只是最遠,還非常獨特。」

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大麥哲倫星系。

路透社

敬請期待更多星系

隨著越來越多高科技望遠鏡出現,學者們樂觀預期會有越來越多星系被發現,阿爾馮索教授(Prof Alfonso Aragon-Salamanca)說道:「我們越了解星系,就能找到最早形成的一批行星,下一代的望遠鏡定能讓這件事成真。」

小補充:肉眼看得到的星系

美麗星系百百種,但還是有些星系是眼力好的人可以觀賞的,根據《維基百科》整理,人類肉眼可見的星系如下!

肉眼可見星系
星系 距離地球多遠 備註
銀河系Milky Way 0 這就是我們地球所處的星系!我們晚上抬頭看到的星星大部分也是位在銀河系中
大麥哲倫星系Large Magellanic Cloud 16萬光年 只能在南半球看到它
小麥哲倫星系Small Magellanic Cloud(NGC292) 20萬光年 只能在南半球看到它
仙女座星系Andromeda Galaxy(M31, NGC224) 250萬光年 過去的原名也稱作Great Andromeda Nebula
球狀星團半人馬座Omega Centauri(NGC5139) 18,000光年 一開始學者以為是行星後來發現是星團,這個星系因為中央有黑洞,所以在2010年時又改為矮星系,但它的定位在學界還是有許多熱烈討論
三角座星系Triangulum Galaxy(M33, NGC598) 290萬光年 三角座星系是一種螺旋狀的星系,因為呈現散開的狀態,有時候很容易因為一旁的光源就影響它的出現。
半人馬座A Centaurus A (NGC 5128) 1370萬-90萬光年之間 由約翰赫歇爾發現,它是最靠近地球的電波源之一,也是被專業天文學家廣泛研究的活躍星系
波德星系Bode's Galaxy(M81, NGC3031) 1200萬光年 有經驗的天文研究家配上精密的觀察配備才比較容易發現它
玉夫座星系Sculptor Galaxy(NGC 253) 約1140萬光年 約翰·赫歇爾在好望角用18英吋的金屬反射鏡觀測,他寫道:"非常明亮和巨大,一個壯觀的天體…它的光有些斑點,但除了4顆大的和1顆非常小的,我沒有看見其他的恆星,而這些恆星似乎不屬於它,它們只是非常接近…"。
南風車星系Messier 83(NGC 5236) 1470萬光年 它距離大約一千五百萬光年遠的棒旋星系,在天空中,這算是很近的距離,加上它明亮的光度,所以只要使用雙筒望遠鏡就能夠看見