破解宇宙之謎 專家發現最遙遠星系

by:阿咖
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想對情人表達「最遙遠的距離」時,下次試試看「z8_GND_5296」這個名詞如何?因為,這是天文學家最新發現到的星系,它距離地球有131億光年!

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路透社

BBC23號報導,根據發表在期刊《自然》(Nature)上的研究,由國際專家組成的研究團隊發現了距離地球最遙遠的星系,z8_GND_5296,這個星系的質量雖只有我們所在的銀河系的1%-2%,卻可以高效「產出」許多星球,這讓科學家們相當興奮!照片中就是這次天文學家們找到的z8_GND_5296星系!


131億光年
新的星系到底距離地球多遠?它讓每秒可走30萬公里的光,必須花上131億年才能來到地球、被科學家們發現,領導研究團隊的芬可史坦恩(Steven Finkelstein)教授就說「這是目前學界確認的最遙遠星系,這個星系大約誕生在宇宙誕生後的7億年後」。

編註:光年英文名(lightyear) 是長度單位之一,指光在「真空中一年時間內」傳播的距離,大約9.46萬億公里(9.46×10^12公里或5.88×10^12英里)。
 

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路透社

攀在哈伯太空望遠鏡外的太空人

困難的發現過程
因為宇宙是不斷膨脹的狀態,換句話說,其他星系會距離地球越來越遙遠,也因為這樣的現象,讓抵達到地球的星光變得相當微弱,而科學家們就必須根據這些微光來定位出星系的位置。

這些微光,從光譜上來看會散布在「紅外光」的部分,所以科學家會稱呼這種因宇宙膨脹、紅光被拉長的現象為「紅位移」(redshift)。這次發現的新星系,它的紅位移就有7.51。

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路透社

照片中是半人馬座A星系

瞭解宇宙早期成形之謎
發現星系確實振奮研究多時的專家們,但最讓他們開心的莫過於這新星系所具有的科學價值,因為z8_GND_5296星系不只讓學者更進一步了解宇宙形成初期的現象,還知道原來遙遠的另一方有一個能如此迅速「產出」星球的星系存在。


高效產出星球
帶有許多沉重混合物質的z8_GND_5296星系,它雖然比銀河系的組成小了許多,卻以非常高效率的方式,把「吸收」到的星塵和星球大氣轉成星星

芬可史坦恩教授就說「研究宇宙好玩的地方就在於,你可以從這些外太空的成員了解到宇宙中的運行還有進化是怎麼發展的…這次新發現的星系不只是最遠,還非常獨特。」

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照片中是大麥哲倫星系

敬請期待更多星系
未來將有越來越多高科技望遠鏡出現,學者們就樂觀地預期會有越來越多星系被發現,阿爾馮索教授(Prof Alfonso Aragon-Salamanca)就說「我們越了解星系,也越能找到最早形成的一批行星。下一代的望遠鏡定能讓這件事成真。」


 
小補充:肉眼看得到的星系
美麗星系百百種,但還是有些星系是眼力好的人可以觀賞的,根據《維基百科》整理,人類肉眼可見的星系如下!

肉眼可見星系
星系 距離地球多遠 備註
銀河系Milky Way 0 這就是我們地球所處的星系!我們晚上抬頭看到的星星大部分也是位在銀河系中
大麥哲倫星系Large Magellanic Cloud 16萬光年 只能在南半球看到它
小麥哲倫星系Small Magellanic Cloud(NGC292) 20萬光年 只能在南半球看到它
仙女座星系Andromeda Galaxy(M31, NGC224) 250萬光年 過去的原名也稱作Great Andromeda Nebula
球狀星團半人馬座Omega Centauri(NGC5139) 18,000光年 一開始學者以為是行星後來發現是星團,這個星系因為中央有黑洞,所以在2010年時又改為矮星系,但它的定位在學界還是有許多熱烈討論
三角座星系Triangulum Galaxy(M33, NGC598) 290萬光年 三角座星系是一種螺旋狀的星系,因為呈現散開的狀態,有時候很容易因為一旁的光源就影響它的出現。
半人馬座A Centaurus A (NGC 5128) 1370萬-90萬光年之間 由約翰赫歇爾發現,它是最靠近地球的電波源之一,也是被專業天文學家廣泛研究的活躍星系
波德星系Bode's Galaxy(M81, NGC3031) 1200萬光年 有經驗的天文研究家配上精密的觀察配備才比較容易發現它
玉夫座星系Sculptor Galaxy(NGC 253) 約1140萬光年 約翰·赫歇爾在好望角用18英吋的金屬反射鏡觀測,他寫道:"非常明亮和巨大,一個壯觀的天體…它的光有些斑點,但除了4顆大的和1顆非常小的,我沒有看見其他的恆星,而這些恆星似乎不屬於它,它們只是非常接近…"。
南風車星系Messier 83(NGC 5236) 1470萬光年 它距離大約一千五百萬光年遠的棒旋星系,在天空中,這算是很近的距離,加上它明亮的光度,所以只要使用雙筒望遠鏡就能夠看見
 

編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “New galaxy 'most distant' yet discovered
 
延伸閱讀:《新發現!太陽系外第1顆藍色行星
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