上帝也瘋狂?祭壇上的灰燼,透露猶大王國不為人知的迷幻史

by:山謬
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想要與神溝通嗎?靠近香煙裊裊的祭壇,用力吸幾口氣,「神」就有可能出現在你面前。

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圖為幾片大麻的葉子。1960年代,考古學家發現特拉阿拉德後,從一處祭壇上帶回兩堆灰燼,但當時一直無法就灰燼的成分取得共識,直到現在。

Photo: Kimzy Nanney

灰燼裡的秘密

1960年代,從以色列南部的古城特拉阿拉德(Tel Arad)裡的一大一小兩座祭壇上,考古學家們帶回兩堆神秘的灰燼。受限於當時的技術,這兩堆灰燼究竟是什麼一直無法解密。

在現代科技的輔助下,考古學家們對這兩堆灰燼進行化學分析,這才揭開古代猶大王國宗教儀式中不為人所知的一面。

守護邊境的城市

1960年代時,耶路撒冷希伯來大學(The Hebrew University of Jerusalem)考古研究所的阿哈羅尼(Yohanan Aharoni)率隊來到以色列南部的貝爾謝巴(Beersheba)進行研究,經過一番挖掘後,發現了猶大王國時期負責守護邊境、保護來往商隊的城市:特拉阿拉德(Tel Arad),它的歷史可以上溯回西元前 6-9世紀左右。

在一座堡壘的西北角,考古學家們發現了一處祭祀場所,裡頭安放著一大一小兩座祭壇,上面各自留著一堆已經變硬的黑色物質。

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圖為一堆乳香。考古學家表示,在古代猶大王國的宗教儀式中,乳香是一項重要的原料,用以產生儀式所需的香氣。然而,在祭壇上發現大麻完全不在考古學家們的預期之內。

Photo: Peter Presslein

祭壇上究竟燒過什麼?

過去,考古學家們猜測這兩堆物質是由當時燒香殘餘的灰燼所形成,但苦於技術限制,一直沒有具體解答。

小祭壇上燒過大麻 大祭壇上燒過乳香

經過以色列博物館的考古學家阿里(Eran Arie)和其他幾位考古學家的分析後,顯示小祭壇上曾經燒過大麻,而大祭壇上的黑色物質正是乳香。

不過,兩座祭壇上的乳香和大麻都各有巧思。

考古學家發現,小祭壇上的大麻曾經與動物的糞便混合,讓它在較低的溫度下就能燃燒;而大祭壇上的乳香則是與動物的脂肪混合過,為的是要達到足以釋出乳香香氣的高溫。

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圖為一株古巴裸蓋菇,是「神奇蘑菇」的一種。「神奇蘑菇」總共包含約 190種不同的菇類,古代生活在中美洲一帶的阿茲特克人就會使用神奇蘑菇搭配其他原料,藉此使人「與神溝通」。

Photo: Rohan523

為什麽要燒大麻、乳香

對於這項發現,考古學家阿里表示:「我們可以合理猜測,乳香的香氣為此地進行的儀式創造獨特的氛圍,大麻則讓部分祭司和信徒陷入一種宗教的狂喜中,而這應該是此處進行的宗教儀式中相當重要的一環。」

從大麻到「神奇蘑菇」

一直以來,考古學家就知道古代部分宗教儀式中會刻意使用大麻或一系列被暱稱為「神奇蘑菇」的蕈類,讓參加儀式的人們產生幻覺,這類物質被考古學家稱為「致幻物質」。

以中美洲的阿茲特克人(Aztec)為例,當時他們使用的「眾神的血肉」(teonanácatl)很可能就是一種神奇蘑菇。將「眾神的血肉」與一種名為「烏羽玉」(Lophophora williamsii)的無刺仙人掌、牽牛花種子和其他物質混合,能讓人產生幻覺,藉此與「與眾神溝通」。

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一直以來,考古學家知道近東幾個文明都會使用致幻物質,但這次的發現是考古學家首度得知猶大王國也有類似行為。

Photo: Escape Artiste

最早的致幻物質使用紀錄

在近東一帶,考古學家知道附近的幾個文明也會在宗教儀式中使用致幻物質,但考古學家們在特拉阿拉德的發現,是首度有證據指出猶大王國也有類似的行為。

除此之外,考古學家們更猜測當時猶大王國的其他地區,譬如:宗教重鎮耶路撒冷,同樣也會在儀式中使用大麻。

因此,考古學家們寫道:「這份研究中所檢測到的植物,可以做為一個《聖經》之外的參考來源,用以識別在猶大王國其他地區使用的香料,包括耶路撒冷在內。」