《遇見街貓BOB》主角貓去世 一人一貓感動全球

by:山謬
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鮑勃改變了我的一生,就這麼簡單。《遇見街貓BOB》作者 伯恩

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在描寫鮑勃與伯恩的改編電影《遇見街貓BOB》的全球首映會上,伯恩轉頭盯著站在他肩上的老搭檔鮑勃。

路透社/達志影像

貓明星高齡離世 享壽14歲

周一(15),英國貓明星鮑勃(Bob)以 14歲的高齡(註)去世,讓全球成千上萬的書迷和影迷只能在一片錯愕中,哀悼牠的離世。

鮑勃是一隻享譽全球的貓明星,藉著主人兼老搭檔伯恩(James Bowen)的筆,兩人間的故事分散於數本暢銷書和賣座電影中,現在也都成為絕響。

註:貓齡與人的年齡計算並不相同,貓齡 14歲約等於人的 72歲。

「鮑勃救了我一命,就這麼簡單。」

鮑勃離世後,老搭檔伯恩在追悼牠的文章中寫道:「鮑勃救了我的命,就這麼簡單。」

「牠給我的遠不只陪伴,有牠在我的身邊,讓我找到了長久以來迷失的盼望。」

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2012年,伯恩的街頭表演剛剛告一段落,彎腰下來和伸長兩隻前腳的鮑勃擊掌。

路透社/達志影像

在各自最落魄的時刻相遇

一人一貓的故事始於 2007年,那年恰恰是他們各自一生中最落魄的時光。當時,伯恩是一位流落街頭、身染毒癮的街友,才剛報名戒毒計畫,並住在庇護之家中,以街頭藝人的身分在街頭表演賺取生活費,生活過得非常辛苦。

在他們相遇的那晚,鮑勃早已餓了許多天,腳上還帶著傷,只能蜷縮在庇護之家的樓梯上。最初,伯恩以為牠是一隻早已有飼主的貓,挨家挨戶地敲門詢問,這才得知原來鮑勃是隻街貓。

賭上身家治療貓

幾天後,伯恩帶著鮑勃到英國皇家防止虐待動物協會(Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals,RSPCA)打了一劑抗生素,花了他 28英鎊(折台幣約 1,065元),幾乎是他當時全部身家。

「那幾乎是我所有的家產了,但如果是用在幫助有需要的事物身上,一點都不嫌多。」伯恩說道:「更何況,我一向愛貓。」

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2012年在倫敦地鐵上,伯恩正帶著鮑勃一同旅行。

路透社/達志影像

有人的地方,就有貓

鮑勃的傷很快痊癒,伯恩曾數度讓鮑勃回到街頭,想著牠未必是街貓,只是飼主並不住此區,希望牠會自行找到回家的路。

然而,伯恩很快發現,不論他在哪,鮑勃總是有辦法找到他,即便他在公車上,鮑勃總是有辦法一起搭上公車,在伯恩的肩膀上找到牠最熟悉、最喜愛的老位置,讓同行的旅客們又驚又喜。

受寵的貓明星

一人一貓的生活在伯恩登記成為英國《大誌雜誌》(The Big Issue)的街頭銷售員,和鮑勃組成銷售搭檔後,開始迎來轉變。伯恩曾說:「從我遇到鮑勃的那天開始,我的生命便永遠改變了...人們不再只是為了買雜誌而停在我身邊 ,更多時候是為了跟我聊天。」

漸漸的,這對搭檔開始擁有一些常客,顧客們會順手帶點食物或禮物給鮑勃,根據伯恩的說法,鮑勃一度擁有 20條人們送牠的手織品。

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2012年,伯恩正在街頭表演,鮑勃則靜靜坐在附近地上,左前腳踏著當時一人一貓才剛剛出版的新書:《遇見街貓BOB》

路透社/達志影像

從街友,成為暢銷書作者,再成電影明星

在被英國出版社Hodder & Stoughton挖掘成為作者後,伯恩在 2012年推出以兩人街頭故事為主題的作品《遇見街貓BOB》(A Street Cat Named Bob),隨後又陸續推出 3本續集、3本童書和2本繪本,讓一人一貓晉升為暢銷書作者;2016年,《遇見街貓BOB》改編為同名電影,由鮑勃親自出演登上大螢幕,電影續集則預計於明年推出。

一人一貓雙雙落入愛河

伯恩一直保持單身到 40歲,他最常掛在嘴上的擇偶標準就是「愛我,並愛我的貓」,顯示所有想獲得伯恩青睞的女性,通常得先過鮑勃這關。

去年,36歲的赫特斯(Monika Hertes)以及她的貓Pom Pom成功贏得鮑勃的首肯及伯恩的心,兩人在去年結婚。赫特斯曾表示,她和鮑勃之間的關係非常要好,鮑勃早上肚子餓時,「第一件事就是跑來找我要早餐」。

貓的真愛

不只伯恩找到真愛,鮑勃也與赫特斯的貓Pom Pom墜入愛河,兩隻貓很快就玩在一起,成雙成對地出現在伯恩家中各個角落,就連晚上睡覺時也捨不得離開彼此。

「牠們真的很恩愛。」赫特斯說道。

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2016年,鮑勃與伯恩現身於電影《遇見街貓BOB》的全球首映會現場。這個畫面在鮑勃於周一離世後,只能從無數的照片及電影中懷念。

歐新社/達志影像

鮑勃離世後,出版社Hodder & Stoughton也在Twitter同步發布消息。

故事的終點

一人一貓的故事持續譜寫至今,直到鮑勃離世的時候才戛然而止。英國的《大誌雜誌》相當感謝一人一貓對他們的協助,指出以這對搭檔為封面的雜誌銷量總是特別出色,不只街頭販賣者很期待銷售這些雜誌,也相當期待在銷售過程中與其他粉絲聊天。

出版社Hodder & Stoughton表示:「在世界各地,伯恩和鮑勃的粉絲持續增加,鮑伯度過了不平凡的一生。牠與粉絲們在簽書會上碰面,並周遊世界各地。牠是隻將被深深懷念的貓。」

「我永遠都不會忘記牠」

在伯恩所寫的追悼詞後半段,他難過地表示:

從未有隻貓像牠一樣,未來也不會有。我感覺生命的光好像就此離我而去,我永遠都不會忘記牠。《遇見街貓BOB》作者 伯恩