不只豬豬危險!中國發現新型豬流感病毒,擔心人傳人

by:徽徽
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在COVID-19(武漢肺炎)疫情尚未緩解之際,科學家們在中國的豬隻身上發現新型流感病毒G4,並且已經有豬傳人的案例。現在,研究人員最害怕的是G4會人傳人導致全球大流行......

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周一,中國研究人員表示他們在豬隻身上發現了一種新型豬流感病毒,這種病毒不只可以豬傳豬,還可以豬傳人。

路透社/達志影像

中國發現新型豬流感病毒

周一(29),中國研究人員在《美國國家科學院院刊》發表研究,表示他們在中國豬隻身上發現了一種新型豬流感病毒,且這種新型豬流感病毒極有可能會從豬傳人變成人傳人,最後導致疫情全球大流行。

結合三種病毒株

研究人員表示,當多種流感病毒株感染同一隻豬時,這些流感病毒株很容易就能互換基因,這樣的過程稱為流感病毒的「基因重組」(reassortment)現象,而這次研究人員發現的新型豬流感病毒就是基因片段重組下的產物。

研究人員把這種新型豬流感病毒稱為G4,並且表示G4結合了三種病毒株:

  • 來自歐、亞鳥類的禽流感病毒
  • 造成 2009年H1N1新型流感大流行的A型流感病毒H1N1亞型
  • 結合北美豬流感、北美禽流感、人類A型流感H1N1亞型病毒及歐亞豬流感病毒片段的北美流感病毒
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2019年10月,在中國甘肅省一間養豬場內,工作人員正在抽取豬隻的血液樣本。

路透社/達志影像

耗時八年,採樣超過三萬隻豬

至於,研究人員是怎麼發現G4的呢?

他們在 2011-2018年間,利用鼻拭採樣的方式,從分布於中國 10個省份的豬身上,採集了 3萬筆檢體,另外又從中國農業大學獸醫教學醫院裡有呼吸道症狀的豬身上取了 1,000筆。

最後,他們從這些樣本中分離出 179種病毒株。

拿雪貂來實驗  比其他病毒更毒

為了進一步了解這些病毒株可能對人類造成的影響,研究人員利用易和人類展現類似流感症狀──發燒、咳嗽、打噴嚏──的雪貂來實驗,結果發現其中一種病毒株具有高度傳染性,且在雪貂身上會造成更嚴重的症狀。

研究人員將其命名為「G4 EA H1N1」,並發現這種病毒株早從 2016年開始就已在豬群間流行,除此之外,G4還擁有「高度適應感染人類的所有重要特徵」。

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目前,研究人員表示還沒有任何證據,顯示G4會人傳人。

路透社/達志影像

已經有豬傳人的案例

再者,任何人類暴露於季節型流感所得到的免疫力已經被證實對G4沒用。根據血液檢測的結果,有 10.4%常常和豬打交道的工人已經感染G4,且已經有多達 4.4%的一般大眾暴露於感染G4的危險之中。

目前沒證據顯示會人傳人

所幸,現在還沒有任何證據顯示G4會人傳人,這也讓研究人員大力呼籲各界採取緊急行動,確實監控豬農、屠宰場員工等會與豬隻產生接觸者。

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研究人員表示,現在人們能做的就是盡快開發對付G4的疫苗,且不只要為人類開發,也要為豬開發。

路透社/達志影像

流感總令人吃驚

在這份研究公布後,專門研究豬流感病毒的美國衛生研究院演化生物學家尼爾森(Martha Nelson)認為,G4要造成全球大流行的機率很低,但尼爾森也說,H1N1新型流感在大流行前也沒有人料得到。

「流感會讓我們大吃一驚,而在COVID-19(武漢肺炎)蔓延的這個時刻,我們有忽視流感和其他威脅的風險,」尼爾森接著提到,新研究的樣本數量相對中國境內的 5億頭豬來說顯得相當少,「你真的無法了解在中國豬身上佔主導地位的東西是什麼」,因此,再多採樣是必要的。

人畜共通病毒的風險

英國劍橋大學獸醫學系系主任伍德(James Wood)則說:「這份研究是一份有益的提醒,提醒我們一直處在新型人畜共通病原體出現的風險之中,以及家畜可能是重要的大流行病毒的來源。」

宛如猜謎  流行前料不到

美國流感調查員韋伯斯特(Robert Webster)則形容新型病毒會不會突變成人傳人就像一場「猜謎遊戲」,他說:「我們不知道傳染病會不會大流行,直到真的開始流行。」

盡快開發疫苗就對了

現在,研究人員表示能做的就是盡快開發對付G4的疫苗,且不只要開發人類疫苗,還要開發給豬隻打的疫苗。然而,美國演化生物學家尼爾森表示,開發疫苗需要大筆資金,她說:「即使在COVID-19(武漢肺炎)當道的現在,我們仍需對其他傳染病帶來的威脅保持警戒,畢竟病毒不會管我們是否陷入疫病大流行的泥沼了。」