「生病就要隔離」簡單道理吸血蝙蝠早知道

by:山謬
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你以為「生病就要隔離」是人類專屬的防疫小知識嗎?有研究指出,不只人類,就連吸血蝙蝠也知道這個簡單又有效的防疫小知識。

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「生病少出門跟朋友見面」,這個道理不只人類懂,就連吸血蝙蝠也略知一二。圖為美國奧杜邦動物園(Audubon Zoo)的吸血蝙蝠準備喝血。

美聯社/達志影像

吸血蝙蝠也懂隔離

COVID-19(武漢肺炎)疫情爆發後,「隔離」、「quarantine」就成為人類世界的熱門關鍵字。不過,人們可能從未想過,「生病要隔離」這件事就連吸血蝙蝠都略知一二。

最近,有研究發現,吸血蝙蝠在生病的時候也會有類似「隔離」的行為,只是這個「隔離」可能跟人們想像的不大一樣。

吸血蝙蝠其實很像人

其實不只隔離,吸血蝙蝠和人類的相像之處,比你我想像的都還要多。一起生活的吸血蝙蝠之間會有一定程度的社交互動、有簡單的家人關係、注意衛生、彼此互助等等。

舉例來說,如果有吸血蝙蝠沒有吸到血,其他吸血蝙蝠也會分享部分自己吸到的血給沒有吸到血的同伴。

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斯托克麥爾表示,吸血蝙蝠之間的關係其實很像人與人之間的友誼。圖為兩隻吸血蝙蝠。

Photo: Oasalehm

生病後和其他蝙蝠互動次數會減少

這次,德州大學奧斯汀分校(The University of Texas at Austin)博士候選人斯托克麥爾(Sebastian Stockmaier)在研究中發現,當吸血蝙蝠生病時,牠們與其他蝙蝠互動的次數會減少,可以有效減少疾病在族群中傳播開來的機會。

更像感冒不想下床

不過,斯托克麥爾表示,吸血蝙蝠的「隔離」不太像近期人類刻意不出門的「隔離」,反而比較像人們感冒時全身乏力,只想躺在床上好好休息的狀況。

挑選雌性有原因

為了進行這項研究,研究團隊特地移師到巴拿馬的史密森尼熱帶研究所(Smithsonian Tropical Research Institute)展開研究。團隊選上的吸血蝙蝠主要以雌性為主,因為雌吸血蝙蝠的社交行為通常比雄性多,比較常出現相互餵食的行為,和後代之間維繫關係的時間也更長。

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雖然吸血蝙蝠生病後,與其他吸血蝙蝠之間的互動會變少,但家人之間的關係受到影響的程度比較小,就像人類的父母親在孩子生病時仍然會照顧他們一樣。圖為一名母親正在替生病的兒子量體溫。

Photo: Gustavo Fring

讓吸血蝙蝠以為自己生病

過程中,研究人員並沒有當真讓吸血蝙蝠們「生病」,而是替吸血蝙蝠們注射脂多醣( lipopolysaccharide,LPS),會讓吸血蝙蝠們的身體在接下來 24-48小時中以為自己遭細菌感染,並觸發免疫反應,藉此觀察蝙蝠們的行為。

社交互動減少30%

研究人員發現,當吸血蝙蝠們發現自己「生病」時,蝙蝠發出聲音、尋找其他吸血蝙蝠的次數比健康時少大約 30%。此外,斯托克麥爾還引述其他研究指出,如果在生病這段時間蝙蝠仍試著要發出聲音尋找其他吸血蝙蝠,消耗的能量可能會比平時還要高出 8倍。

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斯托克麥爾表示,希望藉著這份研究,能夠幫助學者們進一步了解疾病在吸血蝙蝠族群中的傳播情形。圖為巴西貝倫的哥爾地博物館研究所(Goeldi Museum Research Institute)的研究員阿爾貝托(Joao Alberto),對著鏡頭展示一隻吸血蝙蝠。

美聯社/達志影像

家人之間關係不太變

然而,斯托克麥爾也發現,雖然和同伴間的互動會變少,但吸血蝙蝠家人之間的關係則影響不大,生病的成員無法外出吸血時,關係比較近的家庭成員仍會願意把血分給牠,就好像人類的父母在孩子生病時悉心照料一樣。

以吸血蝙蝠為借鑒

斯托克麥爾表示,他希望這項研究未來能幫助保育學者進一步了解病原體在蝙蝠族群中傳播的情形,讓科學界獲得疾病在同樣具有一定社會結構,但體型更大的哺乳動物族群中傳播開來的線索。

他說:「吸血蝙蝠擁有與人類非常相似的社交結構,人們應該花更多心力研究牠們。」

「吸血蝙蝠們之間的關係很像人類的友誼,而這也是我認為蝙蝠們如此有趣的地方。」