英國河狸「奉旨成家」:400年後重返野外 成為德文郡新鄰居

by:山謬
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經過 400年後,英國的野外終於再次出現河狸們的身影。這回,牠們在德文郡野生動物基金會的幫助下,成功躲過另行安置的命運,獲得居留權,得以成為當地居民的新鄰居。

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最近,在德文郡野生動物基金會的奔走下,終於替生活於歐特河一帶的河狸爭取到「居留權」,得以成為德文郡的新居民。

Photo: Per Harald Olsen

手握居留權的河狸們

最近,寄居在英國東德文郡歐特河(River Otter)一帶的 15個野生歐亞河狸(Castor fiber)家庭,終於等到「奉旨成家」的這一天,獲得英國政府頒發的「永久居留權」(permanent right to remain),得以維持現在的生活,成為德文郡的新居民。

絕跡400年後重回野外

過去 400多年以來,河狸幾乎從英國的自然環境中徹底消失,直到這批河狸於 2013年現身為止。當時,沒有人知道河狸們究竟從何而來,只能猜測牠們應該是遭非法野放後在歐特河定居下來。

全身上下都是寶 因濫捕而絕種

河狸一身都是寶,除了肉可供食用、皮毛防水可製成衣飾外,體內腺體製成的海狸香(castoreum)可以用於食物或是香水,使牠們成為獵人眼中的至寶,最後從英國野外銷聲匿跡。

經過長達 5年的研究後,由德文郡野生動物基金會和艾希特大學組成的團隊,終於成功說服政府讓河狸們留下。

野生動物基金會、艾希特大學等 聯手讓河狸有個家

從 2013年河狸現身,一直到 7年後合法留下,這批河狸的命運幾度更迭,多虧了德文郡野生動物基金會(Devon Wildlife Trust)和英國艾希特大學(University of Exeter)等的奔走下,這才在 2015年時爭取到 5年的臨時許可,讓艾希特大學研究團隊能研究河狸,了解牠們能為當地帶來什麼益處,進而影響今年政府的決定。

奔走初期特別辛苦

德文郡野生動物基金會負責人伯吉斯(Peter Burgess)回想起這幾年的奔波,向媒體表示:「在最一開始,確實有些令人輾轉反側的夜晚。我們清楚知道河狸帶來的好處,但在最一開始嘗試申請臨時許可時,一切都充滿不確定性。」

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河狸是自然界知名的天才水壩工程師,牠們築起的水壩能讓周遭的環境從中受益。

Newscom/達志影像

大自然裡的天才水壩工程師

河狸以擅長搭建水壩而聞名,艾希特大學的研究發現,河狸們搭建的水壩能改善周遭的生物多樣性,魚類、兩棲類等都能從中受益;牠們所搭建的水壩也像人類的水壩一樣,具備蓄洪、儲水的功能。如果不幸發生森林大火,因河狸水壩形成的水塘也能避免火勢不斷擴大。

來自艾希特大學的專家布拉澤爾(Richard Brazier)更指出,當河狸在此穩定棲息,德文郡就有機會發展野生動物旅遊,帶領遊客們實地觀察河狸的日常生活,進一步促進當地的經濟發展。

獲得民眾支持也是關鍵

不只專家們的研究結果力挺,德文郡野生動物基金會負責人伯吉斯還特別強調,當地居民給予的支持也十分關鍵。

在過去幾年間,德文郡曾發生幾次水災,導致洪水淹沒農地。隨著全球氣候變遷,洪水發生的機率節節升高,成為不少地主心中的隱憂。然而,當專家們的研究成果出爐,顯示河狸們搭建的水壩有防洪蓄水的功能,德文郡的民眾看見自己確實能從河狸復育計畫中受益,自然願意力挺。

河狸們成功獲得居留權後,英國環境大臣鮑伊也親自走訪德文郡,視察德文郡野生動物基金會和艾希特大學辛苦 5年的成果。

河狸水壩優點多多,缺點也不少

事實上,復育河狸絕非百利而無一害。河狸為了築水壩而弄倒的樹,有時也會阻礙道路;牠們不時也會吃掉或是啃食周遭農民的作物,造成作物死亡,像是玉米、果樹都可能受害。而河狸興建起的水壩,有時反而會發揮反效果,影響周遭農地排水進而妨礙農民的耕種。

務必清楚退場措施

有鑑於此,英國農民協會(National Farmers' Union)環境部門主任賈維斯(Phil Jarvis)提醒德文郡的居民,在支持河狸復育計畫前,務必敦促支持復育計畫的一方提出包含資金來源、長期管理以及退場措施的計畫。「在任何意外發生以前,我們必須看見一個縝密籌劃的退場方案。」賈維斯表示。

下半年將研擬適用全英國的物種復育政策

這回德文郡成功的河狸復育計畫,也讓英國環境大臣鮑伊(Rebecca Pow)宣布,政府將於下半年深入討論物種復育計畫的相關規定,並制定全國適用的政策。她說:「政府致力於提供復育本土物種的機會,這些物種對環境、人民和經濟的好處顯而易見。」