20萬年床事分析:一張草床,證明史前人類的頂級鋪床功力

by:山謬
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在出現高級彈簧床之前,20萬年前的人類老祖宗早就練就頂級鋪床能力,知道怎麼鋪出一張不會被蟲咬的床。

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除了生火,20萬年前的史前人類現在也多出一項傲視同時期物種的能力:鋪床。

Photo: Tengyart

20萬年草床透露的秘密

最近,科學家在南非的邊境山洞(Border Cave)裡發現一張草床,準確來說,是草床的化石,證明人類老祖先在生火之外,還有另一項領先同時期物種的能力:鋪床,尤其是鋪出一張不會在半夜被蟲蟲們侵襲的草床。

史前知名的山洞

邊境山洞是一座小有名氣的考古遺址,位於南非的夸祖魯-納塔爾省(KwaZulu Natal)和艾史瓦帝尼王國(eSwatini)交界處的懸崖上。在人類漫長的演化史中,邊境山洞曾斷斷續續招待過不少人類的老祖先。

山洞深處的草床化石

就在這座山洞深處,研究者們發現了本次研究的主角:有 20萬年歷史的草床化石。

位於南非的金山大學特別邀請沃德利教授拍一支影片,介紹史前人類的鋪床妙招。

草床下的灰燼有秘密

根據研究團隊的分析,這張草床曾鋪在一層薄薄的灰燼上面,這層灰燼可以幫助史前人類免受半夜遭蟲咬之苦,因為灰燼細密的質地會影響害蟲們爬行,呼吸也會受到影響,有時還會導致牠們脫水。

主導這份研究的南非金山大學(University of the Witwatersrand)考古學名譽教授沃德利(Lyn Wadley)表示:「我們看見當時的人們有意識地使用火和相關產物,藉此提高對環境的掌控力。」

灰燼來源大不相同

經過進一步的研究後,科學家發現這層灰燼的來源其實並不一樣。一部分是周遭火堆燃燒過後產生的灰燼,另一部分則是來自燃燒樟腦後產生的灰燼,一直到今天,仍有部分東非地區會使用燃燒樟腦作為驅蟲的好方法。

最後一種灰燼的來源,則是老祖先燃燒過去睡過的床後產生的灰燼。科學家表示,燃燒舊床不僅可以消滅住在上頭的害蟲,還能保持洞內的衛生。此外,使用藥用植物作為防蟲手段這點,更是證明當時的人們已經有部分藥學知識。

沃德利教授說道:「老祖先們能藉著燃燒舊床,維持洞內的衛生,進而延長他們待在中意營地的時間。從重視衛生這點來看,當時的人們已經具有初步的衛生保健知識。」

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除了灰燼,研究者們在分析過程中還發現史前人類的另一個小秘密:把床當工作台使用。

Photo: Fleur

整張床,都是我的工作台

在灰燼之外,研究者還發現老祖先的有趣習慣:把床當工作台用。研究團隊在草床上發現不少小塊的紅色、橘色赭石碎塊,以及部分在製作石器過程中留下的小石片,顯示草床不僅是老祖先們睡覺的地方,同時也權充工作台使用。

「保持衛生」也是一種優勢

最後,沃德利教授指出,這項研究顯示 20萬年前的人們已經具備隨心所欲使用火的能力,也十分清楚該如何利用火、灰燼和藥用植物等創造出一個乾淨、沒有害蟲的營地。這些知識不僅可以讓老祖先們保持健康,長遠來看,更能為老祖先們帶來一點生存競爭上的優勢。