熱門迷因發源地!看Reddit創辦人從兄弟撕破臉到重拾情誼,打造出鄉民熱愛的「美國PTT」

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站數位時代文/ 邱品蓉 

有「美國PTT」之稱的Reddit,不僅是囊括熱門議題的中心,也是眾多迷因圖的產地。兩位創辦人是如何從關係決裂,到重新攜手將網站推向高處?

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用可愛的外星人Logo作為代表的Reddit,不僅是許多當紅迷因圖(meme)的出產處,也常是引發美國公眾議題討論的集散地。正如同台灣的PTT,Reddit夾在Facebook或Twitter等眾多社群巨頭之間,卻仍在美國網民心中保有一席之地,長達十餘年。

美聯社/達志影像

攜手打造受歡迎的Reddit,卻因公司政策出現分歧

Reddit是史帝夫.霍夫曼(Steve Huffman)和艾力克斯.奧哈尼安(Alexis Ohanian)兩位大學室友合作下的產物。2005年,兩人在Y-Combinator創辦人Paul Grahma的支持下,正式推出Reddit,霍夫曼是Reddit最初的原始編碼者,而奧哈尼安則是知名的外星人圖案的設計者。

Reddit推出之後大受歡迎,但霍夫曼和奧哈尼安並沒有持續經營太久。2006年,他們將Reddit賣給CondéNast,根據報導,收購價格落在1,000到2,000萬美元之間,這對難兄難弟在一夕之間成為千萬富翁。「對我來說,這比我整個家庭一輩子賺的錢加起來都還要多。」奧哈尼安回憶。

看似一帆風順的發展並沒有持續太久,霍夫曼和奧哈尼安的意見出現分歧,雙方為了是否雇用新的工程師以開發新功能而意見相左,奧哈尼安甚至偷偷背著霍夫曼自行雇用開發人員,讓雙方關係降到冰點。

「那天晚上我開車載奧哈尼安回家,整趟路程裡,我們沒有對彼此說一句話。」霍夫曼認為,那是雙方疏離的開始。2009年,兩人在合約到期時紛紛離開Reddit。

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圖為重回Reddit擔任執行長的霍夫曼。他剛重回Reddit時,因為自大傲慢的態度引起員工的不滿,甚至出現大型離職潮。

歐新社/達志影像

一場24小時關版行動,重新牽起兩人的合作關係

雙方真正撕破臉的時間是在2011年,當CondéNast宣布Reddit將成為先進出版公司(Advance Publications)的子公司時,霍夫曼得知奧哈尼安即將重返Reddit董事會的消息,這讓他從心底升起一股極端憤怒的情緒,因為奧哈尼安從未與他提起這件事,導致他需要接受一段時間的心理治療,最後在治療師的建議下,霍夫曼決定見這位老戰友一面。

雙方共進了幾次尷尬的晚餐,除了傾訴這幾年來的心境,試著互相理解並接受彼此過去的錯誤,也小心翼翼地盤旋於另一個大問題:還能夠再次合作嗎?

2015年的七月,這個問題得到了解答。由於Reddit前任執行長Ellen Pao以不明原因開除與Reddit各版版主密切合作的員工Victoria Taylor,Reddit鄉民怒火中燒,引發版主串連起24小時的關版行動,影響規模甚大,也導致Ellen被迫辭職。而接任執行長的人選,則是在奧哈尼安的建議下重新回到Reddit的霍夫曼。

事實上,作為元老級編碼者,霍夫曼剛回到Reddit時,立刻被多數員工所討厭。根據離職員工回憶,霍夫曼走進辦公室,拿出口袋的紙條發表新官上任演說,「他用錯誤的方式惹怒所有人,他走進辦公室然後告訴大家搞砸了!大家只覺得他是個自大傲慢的傢伙!」

霍夫曼意識到自己的困境,他努力地與員工建立平等對談,雖然部分員工願意卸下心防與他建立良好關係,但上任的第一個月,離職率高得嚇人,原有的65名員工中竟有50名離職!他也不願認輸,在艱困的情況下堅持網站營運,並著手改變營運型態。

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圖為Reddit的另一位創辦人奧哈尼安,擅於吸引鎂光燈的他曾被稱是「首席擴音器」。

歐新社/達志影像

實踐新的經營策略,將Reddit推上美國第四大受歡迎網站

霍夫曼開始大量招募,並在2016年底時將規模擴大到150多名員工,同時推動一系列新的策略,包括建立易上手的Onboarding工具、開發手機應用程式,以及與韓國明星生存節目合作並開設討論版等,將Reddit擴大至新的層次,在他的努力之下,Reddit終於重新開始盈利。

奧哈尼安則是霍夫曼的最佳輔助員,他會出現在電視節目或脫口秀中,Reddit 銷售部門主管Zubair Jandali更是用「首席擴音器」來形容奧哈尼安。如今兩人又恢復當年的兄弟情誼,奧哈尼安認為,兩人並肩工作時的感覺非常舒服。

2017年的夏天,霍夫曼帶領Reddit籌得2億美元的資金,使其估值上看18億美元,流量大幅增長。亞馬遜的網路分析部門Alexa則將Reddit視為美國第四大受歡迎的網站,僅次於Google、Facebook和YouTube。

2019年,該公司以3億美元完成C輪融資,估值來到30億美元,其中來自中國騰訊投資的1.5億美元,引起大批網友質疑言論自由的相關安全。不過以2020年美國總統大選在Reddit上的熱度看來,未來Reddit上仇恨性言論的處理方式,將會是霍夫曼接下來最大的挑戰!


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