誰才是言論自由的最大隱憂?Google、Apple、亞馬遜接連封殺社交媒體Parler

by:山謬
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在短短一周內,美國社群媒體Parler的命運面臨天翻地覆的變化,前一刻還高居Apple應用程式商店的熱門排行榜上,下一秒卻連往後使用者能否繼續順利使用都不知道。

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上個周末,近期在美國保守派間廣受好評的社群媒體Parler遭到Google、Apple、亞馬遜的接連封殺,許多人因而擔心如今科技巨頭已經成為言論自由的最大威脅。

美聯社/達志影像

三巨頭聯手封殺

上個周末,美國社群媒體Parler遭到Google、Apple和亞馬遜三家科技巨頭的封殺。突如其來地舉動不禁讓人擔心,這些科技巨頭是否已經成為言論自由的新威脅。

Parler是什麼?

Parler是一款於 2018年上線的社群媒體,運作方式與Twitter十分類似,使用者一樣可以在上頭發表貼文、相互追蹤,內容審查機制相當寬鬆,保證使用者們可以在平台上自由發言、表達意見,而無須擔心內容會違反社群守則。

倚靠志工來幫忙

Parler的內容審查機制主要仰賴受訓過的志工協助,在使用者迅速成長後,Parler方面也提供志工津貼,並雇用了全職員工來負責內容審查。根據Parler高層的說法,Parler上除了禁止垃圾郵件、威脅他人和與犯罪活動有關的貼文,其他只要使用者發佈前自行註記「敏感內容」,就不會因事實查核、誹謗言論或腥羶色等守則而遭刪除。

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在上周川普支持者闖進國會的事件中,不少Parler使用者紛紛在上頭發表煽動、宣傳這場行動。闖進國會的行動落幕後,Parler上仍然出現不少計畫在美國總統就職典禮當天舉辦武裝遊行的貼文。

路透社/達志影像

使用者多為保守派人士

在美國,Parler是保守派人士、美國總統川普(Donald Trump)支持者愛用的社群媒體,很多美國保守派名人像是福斯電視台的保守新聞主播漢尼提(Sean Hannity)、共和黨籍參議員克魯茲(Ted Cruz)等,都在Parler上擁有大量追蹤者。

美國大選後竄紅

去年美國總統大選期間,主流的社群媒體像是Facebook、Twitter等紛紛加強把關平台上的內容,因此許多不滿此道的保守人士,紛紛轉投Parler的懷抱,Parler的使用者也在短時間內突破 1,000萬大關。

而在上周川普支持者闖入國會山莊的事件裡,Parler上也出現數則宣傳、煽動這場暴動的貼文,導致有人向Apple、Google等公司投訴,這才引來科技巨頭們的關注。

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在三大巨頭先後採取動作後,一名美國的使用者頓時發現自己的Parler帳號已經無法使用。

歐新社/達志影像

三大巨頭先後下架、中止服務

上個周末,Google、Apple、各自舉出多則Parler上涉及組織、發動暴力活動的貼文,表示Parler無力控管平台上的內容,宣布將Parler自App商店中下架;隨後,亞馬遜旗下的亞馬遜雲端運算服務(AWS)也以相似理由,指出Parler內部「不存在有效的程序,能確保Parler遵守AWS的服務規範」,宣布停止為Parler提供服務。

在三大巨頭接連的打擊下,目前Parler已經完全無法使用。

Parler CEO:一直在處理不當內容問題

對此,Parler的CEO馬茲(John Matze)非常不滿地發表聲明,指控科技巨頭聯手、打擊網路上的言論自由,而針對AWS的說法,馬茲指出Parler一直都在積極處理內容不當的問題,像是增加內容審核志工的人數、使用人工智慧協助審查等,當初亞馬遜提出的 98則不當內容,Parler隨後也都刪除了。

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在川普支持者闖進國會的事件結束後,彭斯依然履行職責、最終確認候任總統拜登是下屆美國總統人選。然而,他的行為卻引發許多死衷川普支持者的不滿,一度揚言要將他送上絞架。

路透社/達志影像

「絞死彭斯」曾是Twitter大熱門

此外,馬茲也指出平台上充斥著「暴力、涉嫌顛覆美國政府」的內容,並非Parler獨有的問題。上周六(9)當天,「絞死彭斯」(#HangMikePence)還因為許多川普支持者不滿美國副總統彭斯(Mike Pence)在國會動亂後,繼續主持程序、確認候任總統拜登(Joe Biden)當選的舉動,使得這個標籤一度成為社群熱門,直到晚上才被Twitter撤下。

「我就沒看到Apple對Twitter採取任何行動,」馬茲不滿地表示:「每個社群媒體網站都有同樣的問題,只是問題的嚴重性不等,今日Parler的遭遇顯示這明顯是不公平的雙重標準。」

一周後才能恢復服務

但馬茲也無奈地承認,接下來使用者可能有將近一周的時間都無法使用Parler,直到它們找到足以取代AWS的合作夥伴。

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相較於以往Facebook、Twitter封鎖使用者的做法,Google、Apple和亞馬遜的這次對Parler採取的行為,也引發不少人對科技公司的疑慮。

路透社/達志影像

言論自由的考驗

《紐約時報》指出,Parler遭封殺的問題已經成為言論自由議題的最新挑戰,因為比起Facebook、Twitter封鎖帳號的做法,Apple、Google和亞馬遜的舉動更進一步靠近侵犯言論自由的紅線。

美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)的律師威茲納(Ben Wizner)說道:「當我們談論到網路基礎設施的時候,我們應該要意識到『中立』的重要性。」 

手握壟斷性權力的公司

在接受福斯電視台訪問的時候,共和黨籍參議員盧比歐(Marco Rubio)表示:「如今,我們生活在一個國內有 4、5間擁有壟斷性權力公司的國家中。這些公司的負責人未經選舉、不須對民眾負責,這些公司手握決定是否要從任何數位平台踢除、刪掉某人帳號的權力,不管他是在賣東西或是什麼的。」

如果「98則貼文」是一個門檻...

再者,哈佛法學院專精言論審查的講師杜埃克(Evelyn Douek)指出,不論是從實證或是哲學的角度出發,人們都很難證明Parler上的貼文確實比其他平台要來得糟。

「就算 98則貼文真的是一個門檻好了,AWS有沒有以相同的標準檢視其他人、甚至是亞馬遜自己的網站?」杜埃克質疑道。

法院見真章

目前,Parler已經聘請律師起訴AWS的舉動,指控對方不僅違約,封殺一舉更是出於政治動機,Parler也認為,AWS這麼做是為了圖利同樣使用AWS服務的社群媒體Twitter,目的在幫助Twitter減少它的競爭對手;亞馬遜方面則是發表聲明駁斥Parler的說法,現在全案已進入法律程序。

小隊長編註:我們也有meweTelegram帳號,歡迎小隊員追蹤!未來如果Parler帳號復甦,小隊員也能來。