一點也不baby shark 巨齒鯊寶寶出生就有2公尺

by:山謬
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照現代的標準來看,小巨齒鯊寶寶堪稱史上最不baby的baby shark。

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根據科學家的研究、推算,巨齒鯊寶寶在出生當下,可能便已擁有長達 2公尺的巨大身型。圖中的巨齒鯊牙齒是去年年初,斯圖加特國立自然博物館(State Museum of Natural History Stuttgart)在舉辦特展時所展出。

美聯社/達志影像

牠是一隻baby shark

一聽到「巨齒鯊」(Otodus megalodon)的名字,人們直覺就會想到牠多半有一副巨大的身形——實際上也確實如此。最近的一份研究顯示,巨齒鯊自幼便身材驚人,光是剛出生的巨齒鯊寶寶就可能有 2公尺長。

「這大概是鯊魚界有史以來最大的鯊魚寶寶了。」主導這份研究的美國帝博大學古生物學家島田賢舟(Kenshu Shimada,音譯)說道。

百萬年前已絕種

巨齒鯊是一種生活在 1,500萬至 360萬年前的巨型鯊魚,其成年後的體型可以上看 15公尺,平均壽命則介於 88-100歲之間。

化石以牙齒為主

一直以來,科學家對這種古生物知之甚少,因為牠們跟現代鯊魚一樣屬於軟骨魚類,最常留下的化石以牙齒為主,鮮少有其他部位可以讓科學家分析。

這回,科學家們得到一塊罕見的巨齒鯊化石,才有了寶貴的機會進一步揭開巨齒鯊的秘密。

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食卵現象不僅會在巨齒鯊身上發生,在今日的沙虎鯊身上也觀察的到。

路透社/達志影像

拿到一塊脊椎骨化石

在這次的研究中,研究者對一塊於 1860年代於比利時發現的巨齒鯊脊椎骨化石做了深入的分析。藉著脊椎骨化石上一圈圈類似樹木年輪的環,科學家們推測這隻巨齒鯊大概是在 46歲的壯年時期過世。

進一步往回推算,研究團隊估計這隻巨齒鯊出生時就擁有了長達 2公尺的巨大身形。

子宮裡的適者生存戰

研究團隊表示,巨齒鯊寶寶的巨大身型,可能是拜嚴酷的「食卵現象」(oophagy)所賜。食卵現象是指母體子宮中的胚胎在發育時,持續吸收其他未受精卵,藉此獲取成長所需的養分。

食卵現象的缺點,便是母鯊每次懷孕產下的小鯊魚個體通常不多;但優點是,每隻小鯊魚在出世當下便擁有魁梧身形,不容易成為獵食者的狩獵對象。

小巨齒鯊的大餐

「對還在母鯊體內的小巨齒鯊來說,其他胚胎就像巨大、富含卡路里的營養大餐,足以幫助他們迅速成長。」美國漢保德州立大學、未參與本次研究的魚類演化學家布朗森(Allison Bronson)說道。

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藉著這份研究,人們對巨齒鯊幼年時期有了初步的想像。圖為插畫家筆下的巨齒鯊想像圖,但這位插畫家和科學家一樣,假定巨齒鯊的外觀、生理結構與今日的大白鯊相距不遠,才畫出了這張想像圖。

Photo: Nobu Tamura

一隻能代表全部?

不過沒有參與研究、來自英國史雲斯大學的鯊魚專家庫珀(Jack Cooper)對這樣的發現態度保守,認為一隻巨齒鯊寶寶並不足以代表所有巨齒鯊寶寶都這麼大隻,他說:「即使是同一種魚、處在同樣年紀,仍然會出現生長速率不一、身材迥異的現象。」

此外,庫珀也指出由於人類對巨齒鯊知道的本來就不多,因此估計身體尺寸時往往得大量參考大白鯊(Carcharodon carcharias)的身型,這也可能會導致誤差產生。

小時候告一段落,下一步朝中老年邁進?

島田教授也坦承,目前得出的尺寸只是估計出的結果,詳細尺寸仍有待更多研究證實。不過,在這份研究暫時告一段落後,島田教授自己目前將眼光轉向成年的巨齒鯊,希望能進一步了解這些遠古鯊魚成年、甚至老年的生活。