印度開立第一家女性銀行

by:阿咖
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逛街購物到一半,卻發現荷包空空如也時,我們多半可以就近在便利店、街頭轉角、或是百貨中找到提款機服務,抑或是乾脆拿出信用卡把想要的商品買到手,這些我們習以為常的日常步調,對印度婦女來說卻是難能可貴,因為印度當地僅26%女性擁有銀行戶頭,現在印度政府就準備開立第一家針對印度女性提供金融服務的公營銀行。

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BBC19號報導, 印度總理辛格(Manmohan Singh)即將幫印度的第一間「女性銀行」舉行剪綵開幕儀式。這家銀行的獨特之處,就在於它是印度第一家針對女性開立的公營銀行

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雇用女性員工的銀行
剪綵儀式當天,也將同時開設7家分行的「巴迪爾瑪西拉銀行」(The Bharatiya Mahila Bank),他們的創舉不只是提供提款與借貸的服務給印度女性,他們也表示會任用女性當作行員,他們也預計在2017年前達到在全印度開設500家分行的目標。
 
今年二月時,印度聯邦政府宣布出資美金1.84億元來設立這家銀行,印度的經濟部長奇達姆巴蘭(P Chidambaram)就表示銀行的任務主要是雇用女性、並借款給女性。

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幫助女性追求教育和經濟獨立
根據世界銀行組織的調查,印度當地僅26%的女性有在銀行、信用機構、或是合作金庫等金融機構中設立帳戶,相較印度男性有46%擁有銀行帳戶的比例低了許多
 
這家「女性銀行」的總裁烏夏(Usha Ananthasubramanian)談到她們的決定時,就說「男性和女性顧客都可以(在本銀行)開立帳戶,但本銀行主要是服務女性客層,提供她們提款還有借貸的服務。我們主要的目標提供女性經濟支柱,讓她們能享有教育和經濟上的權益」
 
巴迪爾瑪西拉銀行也會在印度的村落開設分行,因為居住偏鄉地區的女性往往面對更多問題。
 
女性比男性更會理財
印度當地的民眾表示,雖然女性比較懂得錙銖必較,但大部分的印度女性都會把賺得的收入交給丈夫,現在讓女性可以有銀行帳戶是很有道理的事情。

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只是表面工夫
隨著越來越多印度女性走出家庭,進入職場,巴迪爾瑪拉西銀行的出現是要幫助女性能夠在經濟上獨立自主
 
然而,對部分人士來說這種銀行的設立只是作作樣子,無法解決問題;社會實業家瑪哈將(Vijay Mahajan)就表示,設立女性銀行只是一種表面功夫罷了,因為印度社會中將女性排除在經濟事務外的問題深刻又複雜,舉例來說,銀行不會輕易借錢給印度女性,這是因為她們常從事的是家庭代工,不是正式的職場工作。

此外,銀行在借款時需要保險人出示擔保品,但因為印度女性通常沒有財產權,這也讓她們無法借貸金錢。
 
為何不學學私營的服務銀行
對印度政府設立公營的女性銀行,也有不少人抱持保留態度,他們質疑政府為何不乾脆參考針對印度女工所設的私營服務銀行「服務銀行」(Sewa Bank)就好。目前這家銀行中就有6萬名員工,提供儲蓄、信貸還有保險等服務。
 
編註:「服務銀行」(Sewa Bank)主要是透過提供儲蓄、信貸保險、養老金和住房融資服務來幫助沒有在正式職場中工作的印度婦女。
 

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事實上,印度政府該做的不是對女性開銀行,而是要不分男女,讓大眾都可以接觸銀行的服務
 
印度銀行服務不普及
說到銀行服務的範圍時,印度境內僅有35%的民眾有管道可以接觸銀行,這比起全球平均50%的標準低了許多,事實上,佔地廣闊的印度,全國上下只有10萬家銀行,而占去大部分國土面積的65個鄉村都沒有銀行可讓民眾使用。
 
窮人只能依賴高風險借貸
貧窮、識字率低、收入不穩定、還有交易成本的高支出,這些都讓印度的貧困居民無法享有銀行服務,許多窮苦人家只能依靠勢利的借貸商,這些商人往往會收取高昂利率,這讓許多借款民眾只得以破產收場。
 
為了讓更多民眾享有銀行服務,印度的中央銀行現在做出的措施,像是提供民眾只要小量金額就可以在不加收費用下設立帳戶的服務、特定地區的用語也能用在銀行文件上、對超支的民眾提供小額信貸(microfinance)和非營利組織的協助,最後,他們也會給大眾簡易的金融知識教育。
 
對一個僅35%民眾有管道使用銀行服務的國家來說,要做的事情不單單只是開立女性銀行而已。
 
 
編註:對事件想了解更多的朋友,請參考
01 “India PM Singh to open bank for women
02 “Does India need a bank for women?
 
延伸閱讀:《為什麼印度會歧視女性?
對女人宣戰的國度