人口大國也缺寶寶?中國公布十年一度人口普查公報

by:山謬
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事隔十年,中國再次發布十年一度的人口普查結果。這份普查在揭示中國人口現狀的同時,無可避免的也揭露出許多潛在的危機,讓中國超越美國的野心難以實現。

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周二(11),中國政府公布了十年一度的人口普查結果。圖為戴著口罩走在北京街頭的孩子們。

Newscom/達志影像

10年一次人口普查結果出爐

周二(11),中國公布了 10年一次的人口普查公報,這份公報在揭示中國的人口現狀之餘,也將中國潛在的人口危機赤裸裸地攤在陽光下。

勞動人口佔比下降 人口逐漸高齡化

根據中國國家統計局的普查公報,在過去 10年間,中國的總人口數為 14億1,178萬人,比上次普查增加了約 7,200萬人,年平均成長率為 0.53%,比起上次普查的年平均成長率 0.57%又衰退了 0.04%,進入「低速成長」階段。

從人口組成上來看,0-14歲人口佔總人口數的 17.95%,15-59歲人口則佔 63.35%,老年人口(60歲以上)則佔 18.7%。與上一次普查的數據相比, 0-14歲人口的佔比升高了 1.35%、60歲以上人口佔比則升高了 5.44%,但勞動人口的佔比卻是衰退了 6.79%。

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過去數十年來,一胎化政策大幅影響了中國的人口結構。

美聯社/達志影像

一胎化政策解禁 成效普普

單就比例上來說,過去 10年間 0-14歲人口的佔比似乎還算穩定,但根據中國國家統計局局長寧吉喆提供的數字,去年中國總共有 1,200萬名新生兒出生,比起 2016年的 1,600萬人,足足少了 400萬。

這個數字也清楚讓人們看見過去數十年來一胎化政策的影響──最一開始,它確實遏止了中國人口爆炸性成長的問題,但接下來性別比失衡勞動人口萎縮,人口紅利消失等問題開始逐漸浮出水面,到了現在,中國更得開始擔心起新生兒不足的問題。

有鑑於此,在 2016年,中國改變了實施多年的一胎化政策,允許夫妻可以擁有兩名孩子以減緩新生兒不足的問題。但從中國人口普查的數字及這次寧吉喆提供的數據來看,經濟學人智庫(The Economist Intelligence Unit)的經濟學家蘇月(Yue Su,音譯)說道:「二胎政策固然有助於提升生育率,本質上它依然只是個短期政策。」

社會經濟轉變也是原因

但寧吉喆也指出,中國出生率下降的原因除了政策,社會經濟環境的轉變也是不可忽視的原因之一。《紐約時報》的分析指出,近年來育兒成本上升、產假短、受過良好教育的婦女們決定延後結婚時間等因素,結合起來都造成了中國出生率下降的現象。

在成都開了一間兒童英語中心的 29歲女性特雷西(Tracy Wang)便說道:「本質上,我個人沒有很喜歡小孩──他們是很可愛沒錯,但我自己不會想生或是照顧他們。」

「以前,很多人會對此難以置信......,但現在他們確實理解了,因為你根本負擔不起。」

擔心育兒影響職涯

剛從美國帶著一紙碩士學位歸國的何義偉(He Yiwei,音譯)則擔心育兒會影響職涯,她說:「當你有個小孩,你就得請產假,但回來後你還能從事同一份工作嗎?」

「在工作上,比起男人,女人就是得犧牲更多。」

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對一心想要超越美國、成為全球第一大經濟體的中國高層來說,勞動人口的多寡將關乎這個夢想能否順利實現。

美聯社/達志影像

勞動人口萎縮

在 0-14歲人口衰退的同時,中國的主要勞動人口,也就是 16-59歲人口,同樣也比上一次普查再少了 4,000萬人,降低至僅剩 8.8億人──國家統計局局長寧吉喆形容,這個數字依舊稱得上「勞動力人口資源充沛」。

但專家們紛紛指出,「便宜、大量的年輕勞動力」是過去數十年來中國經濟成長的主因,現在勞動人口的減少、加上勞動成本的增加,勢必會影響日後中國的經濟表現。至於中國政府不斷宣稱的「自動化可以抵消部分勞動力萎縮影響」的說法,許多經濟學家則依舊不敢掛保證。

人口紅利快速消失,潛在經濟成長有風險

經濟學人智庫的經濟學家蘇月便說道:「推動過去數十年來中國經濟成長的人口紅利正在快速消失。」而要是中國政府放任勞動力減少的情況惡化,那它「勢必將成為中國潛在經濟成長的瓶頸」。

勞動人口萎縮意義重大

對中國政府,或許尤其對中國領導人習近平來說,蘇月提出的警訊意義重大。因為中國始終將超越美國、成為世界上最大的經濟體視為重要目標之一,而勞動人口的衰退可能讓它們與這項目標漸行漸遠。

目前,部分專家依舊看好日後中國能順利超車,但根據《華爾街日報》的報導,已經有部分專家警告如果勞動人口繼續減少,往後中國就算超車,也不一定能坐穩全球最大經濟體的位置。

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在這份普查公報裡,人們也能顯著地發現中國人口高齡化的趨勢越來越明顯。

路透社/達志影像

高齡化趨勢明顯

與此同時,這次人口普查報告揭示的第三個中國人口危機就是「人口高齡化」。對比上次普查的數據,中國 60歲以上的人口佔總人口的比例在過去 10年間已經從 13.3%攀升至 18.7%,對一個在老年人口所需的社福、醫療服務投資不多的國家來說,想要照顧好這 2億多名長輩並不容易,人口高齡化帶來的危機難以忽視,就連寧吉喆也在記者會中坦言「高齡化已成為今後一段時期我國的基本國情」。

延後退休年齡?沒那麼簡單

針對這項高齡化危機,中國政府也並非毫無動作,目前已經有傳聞表示中國打算延後退休年齡好緩解危機。但這也絕非毫無風險,舉例來說,在人們的職涯拉長之際,年輕夫妻很可能會因為沒有人可以幫忙顧小孩,導致他們的生育意願降低;年輕的就業者也會擔心,退休年齡延後會讓他們更難找到工作等,這些都是決策時必須考慮的風險。

高齡化不只是風險 危機就是轉機

不過,在專家們的眼中看來,這些危機背後也代表著無窮的機會。經濟學家蘇月就在個人社群媒體上指出,人口漸趨高齡化也意味著人均壽命的延長,隨之而來的住房、購物、消費習慣的轉變,背後皆是企業可以善加利用的機會。

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從第七次人口普查公報裡,人們看見了中國許多獨有的人口危機,而日後中國的「大國之路」能否走得如計畫般順遂,將有賴於中國政府能否及時、妥善地解決這些人口問題。

歐新社/達志影像

人口普查公報的小插曲

不過,就在人們針對這份人口普查公報數字提出各種不同的解讀時,有人則回到更根本的問題──這些數字真的準確嗎?

最一開始,中國本來預計在 4月初時就要對外發布人口普查的結果,但在公布前夕,國家統計局卻突然宣布延後公布時間,讓外界忍不住懷疑國家統計局是為了要爭取「美化數字」的時間,才會出此下策。而隨後英國《金融時報》(Financial Times)引述知情人士說法,聲稱外界將在這次人口普查公報中首度觀察到總人口數減少,更是讓外界疑心大起,國家統計局也罕見地在未發布確切數字的情況下,就先對外透露「中國的人口依舊在成長中」。

先有統計階段的插曲,隨後還有許多網友在公報發布後找出種種數據不合理之處,這也無怪乎有網友會在解讀數據的同時,反而回過頭來質疑這些數字背後究竟有幾分真實。

「還沒富起來就變老」

無論如何,中國人口已經開始浮現多重危機都是不爭的事實。《紐約時報》認為,中國如今遇到的人口危機與已開發國家十分相似──儘管它的國民所得還未達到美國等已開發國家的等級,用《紐約時報》記者黃瑞黎的話來說,「中國還沒有富起來就變老了」。

「中國正面臨著世上最緊急、最嚴重,卻又十分獨特的人口挑戰,」北京大學的應用經濟學家兼人口專家梁建章說道:「它就像一個長期的定時炸彈一樣。」