有其父必有其子 基因讓記憶在世代間流轉

by:阿咖
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我們常談到的「前世今生」或許真的其來有自,因為現在就有美國的研究團隊發現,動物對特定事件的反應會遺傳到後面好幾世代!

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路透社

BBC 1號報導,美國的研究團隊發現,生物對於某種氣味、某個事件的經驗會在基因上留下痕跡,這樣的經驗值還會經由基因流傳到後世!換句話說,小朋友們出現和爸爸媽媽、或爺爺奶奶一樣的習慣癖好時,其實是基因的魔法。

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祖先討厭..所以我也討厭
​美國埃默里醫藥大學(Emory University School of Medicine)的研究團隊,他們先以動物實驗來觀察這神奇的現象,在實驗中,研究人員訓練受試老鼠去避開某些味道,結果發現,老鼠們會把他們對某種味道的「厭惡反應」,傳到他們的「孫子世代」上。

專家認為,這樣的研究對於恐懼症和焦慮症等相關領域相當重要,倫敦學院的彭布雷教授(Prof Marcus Pembrey)就談到這項研究「和恐懼症、焦慮症以及創傷症候群等症狀高度相關」,並且提供了「具有說服力的證據」顯示記憶可以在不同世代間流傳。
 

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沒看過但打從心底討厭
實驗過程中,研究人員先把第一代老鼠訓練成會避開特定氣味,接著他們觀察這些老鼠精子的狀態,結果發現,精子上的一部分DNA碰到初代老鼠會避開的「櫻花味」時,DNA的「敏感區」會出現顯著活動
 
此外,不論是第二代老鼠、還是第三代老鼠,他們雖然從出生開始都沒碰過櫻花,但卻都變得對「櫻花味」相當敏感,而且會下意識地避開這些香味。
 
實驗中採用的氣味厭惡法,研究人員要用來觀察精子上的DNA是受到血液中的氣味影響、還是因為大腦下令才有所改變。

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出生前就決定
專家從動物實驗中找到跡象證實,人類的行為可以因為先前世代所發生的事件有所改變, 根據學者們的研究,「父母的經驗,就算是在懷孕之前發生的事件,都會對下一世代的神經系統結構和功能形成影響」
 
這項研究提供了「表觀遺傳學」(epigenetic)中有關「跨世代遺傳」的例證,換句話說,人們可以因為環境影響到基因,這些基因也會流傳在世代中
 
研究中的狄亞斯教授(Dr Brian Dias)受訪時,表示這可以解釋出為何後代子孫身上會出現祖先的特定基因等表徵
 
「精子或卵子碰上的事件現在毫無疑問地會傳到下一個世代上」狄亞斯教授說
 

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世代前遺留下的印記
除了知道生物的記憶可以在世代間流轉之外,這項研究也提供了大眾健康領域上更多的了解
 
因為,實驗顯示出動物歷經傷害之後,這些經驗會遺留在精子所帶有的DNA上,也因此會改變接續世代的大腦活動與行為。
 
倫敦學院的彭布雷教授就表示「現在正是公眾衛生專家們把人類的跨世代反應也考量進來的時候…要是不把多世代的因素考慮進來,我懷疑我們永遠都不會了解神經精神病、病態性肥胖、糖尿病、還有代謝不正常等問題」
 
編註:對原文報導有興趣的朋友 請參考”'Memories' pass between generations