才遭判刑11年、兩大重罪待審 美籍記者突遭緬甸「赦免」重獲自由

by:阿雀
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本周一,被緬甸軍政府關押近半年、才剛被判 11年刑期的美籍記者芬斯特突然遭到釋放,雖然這是個值得欣喜的好消息,但也不免令外界好奇,美國政府是否為了救回自己的公民,而答應了緬甸什麼......

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返抵美國後,芬斯特(圖中)在機場緊緊擁抱自己的母親羅絲(Rose Fenster),畫面右方的比讚男子則是居中斡旋、協助芬斯特脫離緬甸苦牢的李察遜。

美聯社/達志影像

剛剛被判刑11年

本周一(15),在緬甸當地的新聞媒體工作、並於今年五月被補,現年 37歲的美籍記者芬斯特(Danny Fenster)突遭獲釋,令外界感到欣喜又意外。

因為上周五(12),軍事法庭才判決他因傳播可能對軍方有害的訊息、與異議者非法結社,還有違反移民法等罪行,必須服有期徒刑 11年。

本來還有別的罪要審

事實上,除了已經宣判的罪行外,緬甸檢方還於開庭即將結束時對芬斯特做出了額外指控,包括煽動叛亂、恐怖主義等,本來預計要於這周二(16)再度開庭,而他或許會為此遭判處另外 40年的有期徒刑。

前美國駐聯合國大使介入斡旋

針對這次釋放芬斯特,緬甸軍政府表示,它們是基於「人道主義理由」才決定要「赦免」他。但事實上,美方也有介入斡旋,人選是前美國駐聯合國(UN)大使李察遜(Bill Richardson),他在芬斯特獲釋後,已經帶著他一起返回美國。

李察遜透露,他之前曾和目前掌權的緬甸軍政府總司令敏昂來(Min Aung Hlaing),針對芬斯特的釋放進行了面對面的會談;《紐約時報》則指出他於半個月前才造訪緬甸,是該國政變以來,第一次造訪當地的重要西方特使。

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芬斯特自今年五月便遭緬甸拘留。本照由緬甸軍政府提供,在首都奈比多的國際機場,即將離開緬甸的芬斯特正在填寫文件,一旁有兩名警察正在監督他。

美聯社/達志影像

五月在機場被逮,一待半年

回到今年五月,當時正於仰光國際機場準備搭機返美的芬斯特,在不清楚確切罪行的情況下便遭緬甸拘留,從此深陷囹圄,一待就是 176天。

早就離職,仍被起訴

然而芬斯特被補的原因卻充滿矛盾——緬甸當局指控他是獨立新聞媒體《今日緬甸》(Myanmar Now)的一份子,《今日緬甸》因為對軍方抱持批判角度而被禁,可是芬斯特早已於 2020年7月從該處離職,這個時間點是緬甸政變發生的半年多前。

此後,他便轉到當地另一媒體《緬甸前線》(Frontier Myanmar)擔任主編,芬斯特的律師因此在法庭上直指相關控訴的不合理,並提供芬斯特於《緬甸前線》的就業紀錄跟納稅申報表,可是他最終仍被宣判有罪。

威嚇記者、警告美國

國際非政府組織「人權觀察」(Human Rights Watch)亞洲區副主任羅伯森(Phil Robertson)便曾在上周五判決出爐後表示,這是緬甸法庭對正義的嘲弄。

「之所以會有這種令人憤怒、侵犯人權的判決,理由是雙重的:透過這樣懲罰芬斯特,達到威嚇緬甸剩餘記者的效果,同時還可以向美國傳達訊息,也就是緬甸軍不喜歡接受經濟制裁,而且可以透過人質外交進行反擊。」

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芬斯特只是緬甸軍方於今年 2月1日政變以來,被關押的 126名媒體從業人員之一。

美聯社/達志影像
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本資料照攝於 2018年,芬斯特正在他位於美國城市底特律(Detroit)的家中工作。

美聯社/達志影像

上千人遭殺害、上萬人被拘留

羅伯森之所以有此一說,是因為根據聯合國(UN)的數據顯示,芬斯特只是緬甸軍方於今年 2月1日政變以來,被關押的 126名記者、媒體高層與出版從業人員之一,時至今日,當地還有 47人難以重獲自由。

緬甸政治犯援助協會(AAPP)則指出,目前已有至少 1,265人被殺害,除了媒體從業人員外,加上醫療工作者、倡議人士、反政府人士等,共有超過 1萬人遭拘留。

美國政府有無讓步,或提供條件交換?

此外,美國國務院(State Department)發言人也曾對判決公開表達譴責,指出這是對無辜之人的不公正定罪,並透露美方正密切關注芬斯特的狀況,致力於讓他重獲自由。

也因此,在芬斯特獲釋、李察遜出面表示自己居中斡旋後,頓時令外界十分好奇——美國政府是否有對緬甸當局做出任何讓步,或是給予任何條件交換?

「本來就已經打算要釋放」芬斯特

當然,緬甸軍政府發言人紹敏通(Zaw Min Tun)否認了這一點,強調它們「本來就已經打算要釋放」芬斯特,而且只是基於人道主義理由,美國並沒有給予緬甸任何承諾。

紹敏通表示,緬甸的政策方針是「與其他國家保持良好的關係」,但它們沒有預期藉由這次事件,便能改善和美國的關係,「我們不是為了那種期待而釋放他的」。

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李察遜是緬甸政變以來,第一位造訪該國的重要西方特使。

美聯社/達志影像

美國國務卿布林肯表達歡迎

美方則沒有對此多加著墨。美國國務卿布林肯(Antony Blinken)指出,芬斯特被「錯誤地拘留了幾乎六個月」,並十分歡迎他的回歸,「我們很高興丹尼(芬斯特的名字)很快就會與他的家人團聚,同時我們仍持續呼籲(緬甸)釋放剩餘那些被不公正地關押的人們」。

擔心磨難永遠都不會結束

現已返美的芬斯特在卡達轉機時也告訴記者,他雖「無故被逮捕與關押」,但至少身體健康,沒有挨餓或被打,只是很擔心這場磨難永遠都不會結束。

然而根據《紐約時報》報導,芬斯特實際上被關在仰光一處擁有 134年歷史的永盛監獄(Insein Prison),這裡長期關押著政治犯,例如翁山蘇姬(Aung San Suu Kyi)便曾兩度被扣留在此地,且一直以來都因糟糕的環境、虐待囚犯和提供不適合食用的食物而備受批評。

一度確診COVID-19

芬斯特的家人則透露,芬斯特曾於入獄期間一度確診COVID-19,不過目前已經康復,其兄弟布萊恩(Bryan Fenster)更表示,他們全家人對他的回歸都感到迫不及待,「我們對於丹尼被釋放,而且已經在回家路上一事感到欣喜若狂——我們等不及要緊緊擁抱他了。」

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在返抵美國的記者會後,芬斯特(圖右)與母親羅絲(圖左)、兄弟布萊恩(圖中)合照。

美聯社/達志影像

現任雇主:感到如釋重負

至於芬斯特的現任雇主《緬甸前線》,則在他坐牢及審判期間都提供了支持,並於他被釋放後感謝那些提供協助的人,其總編基恩(Thomas Kean)便說:「對於丹尼終於出獄一事,我們感到如釋重負——他打從一開始就不該出現在那種地方。」

「我們同時認定丹尼是緬甸許多記者中,只因從事自己職務就被不公正地逮捕的人之一,」基恩進一步要求:「我們呼籲軍政府釋放所有緬甸監獄裡的記者。」

芬斯特:將繼續為同事發聲

另外,芬斯特也同樣表示,他將會繼續為自己那些仍受到拘留的同事發聲,他們大部分都是緬甸公民:「我們將盡可能地持續關注他們,並在力所能及的範圍內為他們發聲。」

「我們依舊非常努力,希望可以把他們都從牢裡弄出來。」