基因決定你幾點睡

by:維多魚
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有的人習慣清早起床做事,有的人則是喜歡當夜貓子越晚越有活力,專家發現,不管你是習慣早起,還是習慣當夜貓子,都是基因影響的結果。

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photo credit :amanda tipton via flickr

雲雀v.s.貓頭鷹
美國加州大學的神經遺傳學家塔斯克( Louis Ptacek)博士說,人可以分成雲雀型和貓頭鷹型兩種不同類型的人。雲雀型的人喜歡早起,每天都會很早就從床上跳起,巴不得快點開始新的一天;貓頭鷹型的人則是喜歡在夜晚活動,早上很難起床,往往需要 1個以上的鬧鐘才能確保上班不會遲到,而且鬧鐘最好有個貪睡按鈕讓他們可以在床上多賴幾分鐘。
 

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地球圖輯隊

雲雀家庭
美國密西根的藥物學家紐比格(Rick Neubig)就是一個典型雲雀型的人。

紐比格總是在大清早就起床工作,和紐比格通信的人總是在清早就收到他寄來的電子郵件。早起的習慣讓他可以輕鬆早起賞鳥,不會有爬不起來的困擾。紐比格的家人也一樣有早起的習慣,紐比格:「媽媽總是在早上 4點就把我們拉出被窩準備出門遊玩。我的女兒也都是在早上很早的時候運動健身。」

那麼,是什麼因素決定我們是雲雀型還是貓頭鷹型的人?神經遺傳學家塔斯克(Louis Ptacek)博士和瓊斯博士(Chris Jones)根據他們的研究發現,是突變基因決定我們是雲雀型還是貓頭鷹型的人。

基因決定你是雲雀還是貓頭鷹
塔斯克博士的研究團隊研究喜歡早起的雲雀家庭,他們發現一個人會早睡可以說是基因突變造成的,這個影響人們睡眠情況的突變基因就位在第 2條染色體靠近末端的地方。除了雲雀家庭,研究團隊也研究全家都晚睡的貓頭鷹家庭。學者認為人們之所以會晚睡,是同一個基因以不同方式突變所造成的。

果蠅和老鼠身上也有類似的基因,負責控制牠們的睡眠情況。科學家已經了解這個基因如果產生突變,果蠅和老鼠體內的日變時鐘節奏會加快。這個突變基因會製造一種蛋白質,影響果蠅和老鼠日變時鐘的節奏。

小補充:日變時鐘
科學人》雜誌提到,人類體內有許多以 24小時為周期的生理時鐘,稱為日變時鐘。最主要的一個日變時鐘是位於大腦下視丘的視叉上核。視叉上核擁有 1萬多個神經細胞,推動了一天當中血壓、體溫、活動量以及警覺度的上下變動,同時也告知腦中的松果腺何時分泌褪黑激素(melatonin);褪黑激素只在夜間分泌,可促進人類的睡眠。
 

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photo credit :Sarah Horrigan via flickr

人類的日變時鐘,每天都會隨著日照光線調整人體的生理狀況,你也許會想,既然地球 1天只有 24小時,每個人的時鐘快慢程度應該是差不多才對。然而事情並不是這樣,這也是為什麼會有雲雀和貓頭鷹 2種不同類型的人。「如果你的日變時鐘步調比較快你會喜歡早起做事;如果你的日變時鐘步調慢,那麼你就會喜歡晚一點做事。」薩里大學(University of Surrey)睡眠研究中心的主任迪克博士(Derk-Jan Dijk)說。
 
編註:對原文報導有興趣的讀者請參考
01 Are you a lark or an owl?
02 The Body Clock Guide to Better Health