太平洋無人探勘海溝出現生物

by:阿咖
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7公里聽來是個不怎麼遠的距離,但從海平面往下算的話,就是個很難想像的世界了。近期,一群研究海洋多時的學者們所發表的研究,就揭開了深海的神秘面紗,他們傳回的影片畫面出乎大家意料,原來深達7,000公尺處的深海中還是有生物優游其中
 

 

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專家們從深海帶回的生物中,也包括照片中這樣有著劍齒的魚類。photo credit: University of Aberdeen 

讓學界驚訝的種類與數量
BBC、《國際商情》綜合報導,海洋學家發布了相當珍貴的影片,他們發現海平面下方超過7,000公尺處,還是有生命存在。從他們的影片中,可以看到新赫布里底海溝(New Hebrides Trench)雖然充滿惡劣生存環境,但其中卻還是可以見到生物在此活動,但最讓他們驚訝的,是此區的生物數量和種類都比過去學界認定還要少。
 





 

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專家用深海攝影機記錄下他們的發現。photo credit: University of Aberdeen  

紅色大蝦四處出沒
過去鮮少有人探測過的新赫布里底海溝,就位在距離紐西蘭1,000英哩遠的新喀里多尼亞島(New Caledonia)附近,專家們發現海溝內的生物種類和數量,都比預期還要少。

這項調查,是由蘇格蘭的亞伯丁大學以及紐西蘭的國家水與大氣研究中心(National Institute of Water and Atmospheric Research)合作,帶領團隊的傑米森(Alan Jamieson)就說「我們想找出在這些中等深度的海溝中,生物多樣性是不是有一個固定模式存在,例如我們已經研究過環太平洋一帶的極深海溝,是不是可以從這些深海溝推出其他較淺海溝的狀態。」
 
「但我們卻在這次的探測中,發現了完全不同的魚類社群;此處的魚類數量相當少,種類也不多,這跟我們預期的完全不同。原本,我們預計會看到突吻鱈或是長尾鱈(grenadiers),但新赫布里底海溝卻完全找不到牠們的蹤跡。在該區稱霸的是一種叫做深海鼬魚(cusk eels)的魚類,牠們在世界上其他地方相當罕見。
 
「除了生物種類少讓我們意外,此區現身的大型紅蝦也讓我們驚訝,新赫布里底海溝滿是大型亮紅色的蝦,這在其他地方很少見。」





 

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上圖中的標記點A就是這次專家們探索的新赫布里底海溝。紫色標記點是目前世界上最深的馬里亞納海溝

小補充:新赫布里底海溝
根據《台灣wiki》頁面,新赫布里底海溝長1,200公里,寬約71公里,面積84,000平方公里(32,400平方哩)。在萬那杜島南端呈螺旋狀彎曲,最大的特色就是它具有等深特性,海溝由德國海軍艦於1910年首先發現。
 
至於世界上最深的海溝,根據《維基百科》,目前所知最深的海溝是位在北太平洋西方海床的馬里亞納海溝(Mariana Trench),此處最大深度為海平面下10,911公尺,深度遠勝珠穆朗瑪峰海平面上之高度。
 


 

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研究團隊用餌食吸引深海魚類群聚。photo credit: University of Aberdeen

生存力極佳的魚類
研究團隊運用攝影機和籠子來探測這次的海溝,他們在海溝的2公里處和7公里處共進行了27次的調查活動,研究人員林利(Thom Linley)就說:「我們研究發現,這個海溝與其他海溝的最大不同處就在於它位在熱帶地區,所以相對比較少生物存在。」
 
「海水是滋養海溝中的生物社群成長的重要來源,以新赫布里底海溝來說,那些鮮紅色的蝦子和深海鼬魚可以生存下來,就表示牠們可以在食物不豐的環境中生存。這也就是說,在橫跨熱帶氣候的環太平洋中,是這些深海鼬魚還有蝦子可以大量地生存在廣闊的海洋中,而不是過去我們在其他太平洋海域中發現到的生物社群。我們也可以進一步地推斷,牠們比我們預想地更分散在海洋四處。」
 


 

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照片中的奇妙生物是海洋專家在克馬德克海溝(Kermadec Trench)7000公尺處抓到的鈍口擬獅子魚(​hadal snail fish),他們這次一共捕到了5隻。過去這珍稀的魚類只被發現過一次,但睽別60年後,專家再度在深海溝中見到牠們。 photo credit: University of Aberdeen

氣候變遷的無聲受害者
​傑米桑表示,他們的研究就像是一個「全面警示」,告訴人們就算是深不見底的大海中也會因為海平面的變動受到影響,他點出氣候變遷也會衝擊到深海的生物。

「如果現在的海洋系統出現變化,就極有可能發生連鎖效應,影響到深海的生物群體。深海中的生物就像是現在氣候變遷下的無聲受害者。」
 
研究團隊紀錄海平面下7000公尺處的景象


 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Life in the Deep: Amazing Footage Shows Animals in Unexplored New Hebrides Trench
 
延伸閱讀:《酷寒極凍 學者發現地球最低溫處