掌上遊戲前輩Game Boy滿25歲

by:阿咖
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(編註:本文有自動播放音樂)還記得你小時候第一台遊戲機是甚麼嗎?對出生在1990年代早期的人來說,答案就是Game Boy。這台灰色看似笨重的機器在當時因為充滿魅力而大受歡迎,2014年4月時,這個掌中遊戲機正式邁入25歲,雖說這個年齡在電玩界算是老扣扣等級,但它現在依然繼續風靡不同年輕世代間。
 

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超級瑪莉和Game Boy,這兩件事情等於許多人的孩提時代。photo credit: Pedro Vezini via flickr

沒人看好的遊戲機
《德國之聲》21號報導,1989年4月21日那天,任天堂(Nintendo)公司推出了攜帶型遊戲機Game Boy,當時外界對這灰色調的遊戲機抱著懷疑的眼光,因為它看來沒有甚麼特別之處,只是個常會發出嗶嗶叫、一次只能讓消費者玩玩像是把幾何形狀的磚塊疊在一起的遊戲機。

Game Boy上市那年,很少有人想得到這外觀不起眼的遊戲機將橫掃全世界每個孩子的心,但原本還是撲克牌製造商的任天堂公司,他們當時的社長山內溥(Hiroshi Yamauchi)卻深信Game Boy能大受歡迎。1980年代早期,山內先生在推出第一台家用遊戲機前已經在電子遊戲市場中摸索了一段時間,所以攜帶型的Game Boy問世就是時間問題,任天堂公司在開發部部長橫井軍平(Gunpei Yokoi)的帶領下,在1989年推出了Game Boy。
 

編註:根據《維基百科》介紹,橫井軍平在1965年開始在任天堂工作,他開發設計了Game & Watch、紅白機、GameBoy、VIRTUAL BOY等產品,他也是瑪利歐的創作者:宮本茂的導師。1997年10月4日,橫井軍平於車禍中逝世。
 

許多人想到Game Boy時,腦海就會浮現俄羅斯方塊的經典音樂↓





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看到這個畫面,腦海有響起甚麼音樂嗎?photo credit: Cornor Lawless via flickr

美國市占93% 獲利大勝紅白機
最開始的Game Boy,其上的畫面是由4種不同深淺的灰色像素出現在棕綠色的背景中,畫面也沒有調亮的模式。機身上一邊是操控方向的十字鍵,一邊是櫻桃色調的按鈕,這樣的組合乍看之下不怎麼美觀,就像是個灰灰小小的方盒子罷了,不過,它很便宜。

當Game Boy在1990年出現在德國時,大約是160德國馬克(約80歐元,折台幣3,346元)
 
第一代和第二代的Game Boy共賣出1.2億台,1990年時,任天堂就粗估他們在美國的市占率到達93%,剩下的7%就由對手Sega、NEC和Atan三家公司去瓜分。此外,就任天堂自己出產的「紅白機」來說,也難敵Game Boy打下的江山,雖說紅白機的畫面表現或是操作性能都比Game Boy好,但就是很難和Game Boy的獲利比較。就消費者來說,他們在價格和性能表現之間,選擇了低價的Game Boy。


 

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讓人回味無窮的遊戲畫面。photo credit: Cornor Lawless via flickr 


 

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掌上型遊戲機不斷推陳出新,但還是Game Boy最讓人難忘。photo credit: Moritz Kunert via flickr

終結無聊時光
Game Boy的風潮席捲全球,彷彿成了每個人日常生活的一部分,從校園、公車站到汽車後座,你都會發現它的身影,新的世紀好似降臨在你我身邊,在各種琳瑯滿目的遊戲推陳出新下,例如俄羅斯方塊、神奇寶貝或是超級瑪利歐等等,Game Boy好似向全世界的青少年們宣告無聊時光正式結束。

數百萬的孩子和青少年開始趁父母不在時,拿出灰色的方形機玩個不停,當時的熱潮讓不少人無法理解,例如德國的週刊Die Zeit在1991年3月號時,就稱Game Boy是「魔鬼的化身」,當時的記者就表示他們很難理解「這攜帶型遊戲機會受歡迎的原因」。
 
儘管外界質疑聲不斷,任天堂公司仍不斷推出Game Boy新遊戲,許多過去只能在家用主機上玩的遊戲,也被改版成Game Boy版本,玩家可以把化身成口袋大小的卡帶隨時帶在身上。


人人都愛跑跳遊戲
至於哪種遊戲最受歡迎?操縱遊戲人物到處奔走闖關的「跑跳」(Jump n'Run)是最受玩家歡迎的,其中又以超級瑪莉、神奇寶貝和大金剛(Donkey Kong)席捲孩童圈,小朋友們過去崇拜的超人、科密特青蛙還有長襪子皮皮都只好把地位拱手讓人。
 
編註:科密特青蛙(Kermit the Frog)出現在美國許多受歡迎的節目中,例如大家熟知的《芝麻街》(Sesame street)就有他的身影。長襪子皮皮(Pippi Longstocking)則是瑞典童話故事人物。


 

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彩色版的街頭霸王遊戲畫面。photo credit: Cornor Lawless via flickr 

2005年說掰掰
從動作遊戲、拼圖遊戲甚至是武打遊戲都可以在Game Boy上找到,數年間,Game Boy為主的遊戲卡帶就高達了450個,主機本身也與時俱進越來越炫,在1990年代中期時,Game Boy出現了進階版:不同顏色甚至是透明的機身,都在當時引起轟動。任天堂公司也不斷改進Game Boy主機,讓機身變小、處理速度變快,畫面變得更多彩,最後遊戲畫面的最大色彩數可以達到56種。
 
2005年時,可說是Game Boy的最後一年,因為任天堂在這天推出了新一代的掌上型遊戲機:Nintendo DS。



 

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德語網站Gameboyland的網頁中可以看到讓人懷念的畫面

在手機上懷念Game Boy
在電子遊戲界走過25個年頭的Game Boy,這樣的經歷在步調快速的電子科技領域中是相當久的,時至今日,人們可以在智慧型手機或平板上享受畫面和聲效華麗的遊戲,而厲害的遊戲開發師也開發出App軟體,利用模擬器的方式讓Game Boy回到大家眼前,不少玩家有了可以回味兒時樂趣的機會。
 
當然,世界上還是有許多玩家喜歡「來真的」,你可以在許多網站像是YouTube上發現玩家示範自己的破關密技,或是對Game Boy的某款遊戲津津樂道。例如在德語網站Gameboyland中,你會發現這走Game Boy畫面設計的網站特別受Game Boy玩家歡迎,站內的呈現會讓他們回味無窮,例如線條簡單的虛擬人物或是經典遊戲的背景音樂等。
 
當網友聽到站內音樂時,他們會發現自己自動自發地在房內翻箱倒櫃,並開始挖出來的Game Boy拍掉灰塵、裝上電池、打開電源,看看自己是不是還能玩玩看當年那讓他廢寢忘食的忍者龜(Teenage Mutant Hero Turtles)。


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Game Boy turns 25: digital revolution in schoolyards


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