古人9大預言神準命中2014

by:阿咖
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「到了2014年,我們人類都在進行心理治療。」

這是20世紀最有名的科幻小說作家艾西莫夫(Isaac Asimov)在1964年所說的預言,他在當時寫了一篇文章預測了50年後的未來,也就是2014年會是什麼模樣,而這位1960年代人所預測的2014年竟然神準得令人吃驚。




 

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1964年的紐約世界博覽會的重要標誌就是照片中的12層樓高的不鏽鋼地球儀。Photo credit: Wiki commons

神準預言
知名作家兼生物化學教授艾西莫夫(Isaac Asimov)在1964年寫了一篇文章預測了50年後的未來,預測未來聽起來有些不可思議,然而艾西莫夫並不是瘋了才說出這樣的預言,而是因為當時的紐約舉辦了瘋迷全球的世界博覽會,才使得他提筆預測了50年後的世界博覽會的樣子。

紐約在1964年舉辦世界博覽會,當時展覽的主題是「經由了解走向和平」,博覽會上展出了許多當時的科技,像是水底屋、飄浮車等讓許多人印象深刻的科技產品。世界博覽會的尖端科技啟發了艾西莫夫,讓他開始想像50年後的世界博覽會,也就是我們所在的2014年會是什麼樣子。

1.視訊神預言
1964年時,人類有了第一次洲與洲之間的視訊通話,當時的跨洲視訊通話很有可能啟發了艾西莫夫靈感,預言在未來所有人通電話的時候都可以看到對方的臉。

我們現在真的已經有了視訊通話,不過,艾西莫夫一定會對現在Skype、FaceTime視訊軟體的超低通話成本感到驚訝,在1964年,1通從美國華盛頓打到紐約的3分鐘視訊通話足足要16美金(折台幣484.3元),相當於現在118美金的價值(折台幣3572元)。

 

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在現代,打電話到南極不再是夢想。

2.打電話給南極企鵝
艾西莫夫說,未來可以直接打電話到任何你想得到的地方,包括南極洲的氣象站。現在,只要打國碼672再撥打你想連絡地方的電話號碼就可以打電話到南極洲,某些地區則是撥打紐西蘭的國碼+64。

3. 智慧型手機也中標
艾西莫夫認為2014年的機器人還不會非常普及,功能也還沒有發展得很完全,不過還是可以在地球上看到它們的蹤跡。艾西莫夫是發明機器人學(robotics)一詞的人,所以他會預測到2014年一般家庭裡還沒有女僕機器人也不令人意外。

雖然我們現在還沒有女僕機器人幫忙做家事,現在還是有機器人計畫正在進行,像是日本有可以參加大學測驗的聰明機器人、可以進行遠距離手術的機器人,甚至還有會煮美食的機器人。

艾西莫夫也幾乎說中了現代生活中一個重要元件──「超迷你電腦」,也就是我們今天的智慧型手機。艾西莫夫認為電腦的尺寸會越來越小,而且超迷你電腦將會成為機器人的大腦負責指揮機器人行動。

4.液晶電視出現
談到電視,艾西莫夫認為牆上的螢幕將會取代現在的電視;還會有透明的立方體出現讓你可以透過一個完全透明的立方體看到3D立體影像。大部分時候,艾西莫夫的預言都說中了科技的發展方向,但往往高估了人對這些科技的熱情。

液晶電視確實取代了以往的傳統電視機;而3D立體電視雖然不是艾西莫夫預測的透明立方體,也還是成為了電子產品展覽場的亮點。不過他卻沒有料到一般大眾對3D立體電視興趣缺缺,沒有人願意看。BBC在去年(2013)7月就表示他們將會中止3D節目播送,因為觀眾真的不怎麼愛看。

5. 打電話到月球
當然,即使是艾西莫夫也會有猜錯的時候。艾西莫夫當時預測50年後人可以跟月球進行通話,雖然通話的時候會慢2.5秒才能聽到對方說話。

1964年剛好是太空競賽時代初期,這也許讓艾西莫夫對我們和月亮的通話有點過度樂觀。不過他說中了另一件事──2014年,人類最多只有派出無人太空船登陸火星。說到無人太空船,有件事是神準如艾西莫夫也想不到的──火星探測車好奇號(Curiosity)有一個專屬於自己的推特帳號

 

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路透社

科學家在2013年發明了人造牛肉。

6.廚房自動煮飯
艾西莫夫認為,廚房會被設計成可以自動準備食物,還可以自動把熱水變成咖啡,在現代,我們真的已經有可以把熱水變成咖啡的自動咖啡機了。

艾西莫夫也預言用酵母菌和藻類就可以製造出各種口味的食物,像是人造火雞或是人造牛排,他的預言到目前已經命中了一半,在2013年科學家就已經成功在實驗室做出了人造牛肉。至於艾西莫夫提到的人造食物味道「一點都不難吃」,大家的意見可能就不一致了,有些吃過人造牛肉的人說人造牛肉缺少了脂肪的美味。

7. 出現核融合發電廠
艾西莫夫認為未來會出現1-2個實驗性核融合發電廠,現在我們還沒有核融合發電廠,不過在法國南部已經有一個耗資220億美金的反應爐正在建造,預定在2028年的時候開始運行。

不過,艾西莫夫預測沙漠和半乾燥區,像是美國亞利桑那州(Arizona)、巴勒斯坦的內蓋夫區(Negev)會有大型太陽能發電站,他的預測是正確的。

至於他提到的太空發電站收集陽光後送到地球使用,目前仍舊是個難以實現的目標。

 

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Google的自動駕駛汽車。Photo credit: Wiki commons

8. 有機器人大腦的汽車
艾西莫夫認為,未來人會更努力設計配有機器人大腦的汽車,說機器人大腦可能沒有人會有反應,但是說到「自動駕駛車」,應該就知道這樣東西已經在我們的生活中了。

至於其它交通工具的迷人預測則還是個夢想;水翼船(Aquafoil),一種可以用極小的摩擦力滑過水面的船,在當時讓1964年的世界博覽會印象深刻,然而在之後並沒有引發流行;另外2個交通工具噴射背包(Jet pack)、氣墊船(hovercraft)也沒有成功流行起來。

9.窮人更窮
艾西莫夫還提到,不是所有人都會享受這個未來世界。他認為未來會有更多人處於貧困,雖然相對於1964年,未來人在物質上會更富有,但比起世界上最富有的人,窮人會變得更貧窮。

還有一項預言可以說是越來越準確,艾西莫夫在當時就警告,人口成長和生育控制將會成為全球的重要議題。

不過說到艾西莫夫最有先見之明的預言也許是他對於科技的看法,不管是過去還是現在,科技都可以不費吹灰之力就影響生命,因此要「藉由了解通往和平」,科技可以說是傷害大於幫助。


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考:
01 World's Fair: Isaac Asimov's predictions 50 years on
02 Visit to the World's Fair of 2014