電玩新商機? Google傳收購遊戲實況平台Twitch

by:維多魚
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有消息指出,Google將以10億美金買下遊戲實況平台Twitch,這件事情在科技界引起軒然大波,紛紛討論Google背後的用意。到底Twitch是什麼?他又有什麼魅力讓Google願意花大錢買下?



 

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Photo credit: Valentin Ottone via Flickr

BBC、《時代雜誌》綜合報導,Google旗下的Youtube服務打敗微軟,將以10億美金(折台幣297億)買下近來快速成長的遊戲實況平台Twitch。Google目前拒絕回應,不過有2個刊載在《華爾街日報》上的不具名消息來源指出,Google和Twitch現在正在協商的初步階段。

消息傳出後,許多人紛紛猜測科技界巨人Google買下Twitch背後的用意,BBC記者羅林森(Kevin Rawlinson)和《時代雜誌》記者紐曼(Jared Newman)就針對這件收購案說出他們的看法。



 

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地球圖輯隊

在Twitch上,可以看網友玩遊戲。

什麼是Twitch?
Twitch是一個遊戲直播平台,讓使用者可以在線上和朋友一起享受遊戲。
 
玩遊戲的時候一個人有點寂寞,那麼就用網路同步播出自己玩遊戲的過程,讓網友也可以同步陪你破關打魔王還可以邊玩邊聊天,玩遊戲瞬間變得有趣多了。抓準了遊戲玩家的心理,遊戲直播平台Twitch提供一個地方讓網友可以用直播線上播出自己的遊戲過程,還有線上聊天室可以即時和網友聊天。
 
進攻Xbox One、PS4
Twitch直播的內容以遊戲為主,內容從專業的大型電玩比賽到業餘玩家的直播都有,有些業餘玩家甚至擁有大批的粉絲支持。

一開始,要用Twitch直播得先在電腦安裝專用軟體才能播出,但近來Twitch進攻了遊戲主機Xbox One 和PS4,在這2大主機上推出了App,現在只要使用App就可以輕鬆直播遊戲給網友看。

萬人一起玩神奇寶貝
除了看人玩電玩,使用者還可以在Twitch一起玩遊戲。之前就有人在Twitch建立神奇寶貝遊戲實況,只要在聊天室輸入指令就可以和數萬人一起玩神奇寶貝,吸引了超過6千萬人來觀看。對使用者來說,用Twitch不是只有看別人打電動,而是和全世界擁有共同興趣的人一起享受遊戲。

跟Youtube有什麼不一樣
那麼,Twitch跟Youtube又有什麼不同呢?

Twitch跟Youtube都一樣是影片網站,不過影片的內容不太一樣,Youtube的影片內容有球賽、偶像劇、綜藝節目等各式各樣的影片,Twitch則是以遊戲為主;Youtube和網友主要是靠著網路留言板互動,Twitch則是更著重在和觀眾的即時互動上。


 

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地球圖輯隊

國外的玩家在實況遊戲英雄聯盟,右側的聊天室讓網友們可以聊天互動。

為什麼Google想買下Twitch?
Youtube的問題在於使用者對廣告非常沒有耐心,只想快速看完網站上的短片就走人。Twitch的使用者則是相對有耐性,《華爾街日報》就指出Twitch的使用者願意花上好幾個小時坐在電腦前看別人打遊戲,這也代表了廣告商有更多的機會可以放廣告。

也許更重要的原因是Twitch將會是Google旗下產品Youtube的最大威脅,Google買下Twitch就會有點像是Facebook買下Instagram。即使Twitch和Youtube不是直接競爭者,他們也會需要競爭同一群觀眾的注意力還有廣告商口袋裡的錢。


看別人打電動真的有商機嗎?
答案是肯定的。

Twitch在近年來快速成長,吸引越來越多人加入。同時也是遊戲直播中最大的平台,規模甚至比美國的一些主流運動直播平台還大。根據美國的寬頻網路供應商Sandvine的調查數據,在網路尖峰時段Twitch占了美國網路1.35%的流量,高於線上電視節目HBO GO的1.24%。

Twitch的成長
● 2013年,Twitch有450萬個不重覆訪客,人數是2012年的2倍以上。
● 2013年,每個月有600萬支實況影片,是2012年的2倍。
 

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Photo credit: Wikicommons

Google買下Twitch還有其他好處嗎?
對任何一個大型科技企業來說,買下任何新資源是最顯而易見的利益。Twitch可以藉由Google的大型資料中心讓網站運行得更順暢,或是在Google的幫助下改進行動主機上的app功能,又或是藉Chromecast的幫助,一邊用手機聊天,一邊用電視看遊戲直播。至於Google,可以在一個快又穩定的平台上直播手機遊戲,特別是Android的手機遊戲。

有壞處嗎?
Twitch已經奠定了遊戲直播界的霸主地位,而Youtube的競爭力有可能會在未來降得更低。如果Google收購Twitch後做了個蠢決定,例如要求每個人在網路上都使用真名,那使用者就沒有地方可以去了。另外,Twitch最後會不會從遊戲轉戰其他形式的娛樂,最後減弱他在遊戲面向的特質?無論如何,看到規模小但是成長快速的公司被大企業買下,總是讓人覺得感傷。

如果有任何事是我們可以指望的,那就是Twitch會照著典型的科技業收購案的老劇情向大眾保證他們不會新老闆搞垮。然而事情並不會總是照著希望走,Twitch的使用者現在唯一可以做的事就是等待還有祈禱。


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考
​01 Twitch: Has Google valued watching others play games at $1bn?
​02 What to Make of a Potential YouTube-Twitch Deal

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