皮膚癌用藥傳新進展 患者:我從呼吸困難到能出門買東西了

by:阿咖
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在小麥色肌膚象徵健美的西方文化中,躺在戶外接受陽光的洗禮是相當普遍又舒服的體驗,但也因為這樣,不少人忽略防曬的重要性,所以皮膚癌的發生率在西方相對較高,日前知名影星休傑克曼就傳出再度接受皮膚癌治療的消息,這看似微小的病症也再度引起社會大眾注目。而這幾天,腫瘤科的臨床醫師們傳來好消息,因為他們初步發現了能治療皮膚癌,延長患者壽命的藥物。



 

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路透社

「金鋼狼」休傑克曼在5月初時表示他再度接受皮膚癌的治療,引起不少粉絲為他擔憂

阻止癌細胞偽裝
BBC3號報導,研究專家兩項針對惡性皮膚癌的試驗出現令人興奮的結果,他們成功地讓人體免疫系統能辨認並標記惡性腫瘤。這項振奮醫學界的試驗出現在美國臨床腫瘤協會(American Society of Clinical Oncology)上。

通常,癌細胞為了躲過免疫系統的攻擊,會將自己偽裝不被免疫系統找到,而這次專家們就使用兩種被稱為pembrolizumab和nivolumab的藥物,阻止了癌細胞的偽裝歷程。

僅存活6個月
在過去,惡性黑色瘤(Advanced melanoma)──也就是我們所說的皮膚癌──會擴散到人體內其他器官,所以相當難治療。過去幾年間,感染惡性皮膚癌的患者的平均壽命僅有6個月。
 
學者在411位患者身上投藥實驗,評估藥物pembrolizumab的成效,結果發現有69%的患者生存機率提高,他們平均至少能活過1年。
 
事實上,pembrolizumab在過去多被稱為「MK-3475」藥物,這個藥物也已經在其他種類的腫瘤上進行試驗,學者同樣運用藥物阻擋癌細胞偽裝的方式來觀察藥物的效用。
 
這次的試驗,是由在英國皇家自由倫敦NHS信託基金會(Royal Free London NHS Foundation Trust)擔任腫瘤科顧問的周醫生(Dr David Chao)所主導,他在皮膚癌和肺癌的患者身上進行藥物的試驗。
 
周醫師說:「Pembrolizumab藥物在癌症療程上具有相當指標性的潛力」



小補充:深色防曬效果佳
根據台灣癌症基金會頁面,「很多人把防曬當作愛美人士美白的撇步而已,其實美白與防止皮膚老化才是防範皮膚癌附帶的效果!

防曬的措施可大概分為兩類:一為靠避光或遮光,另為擦有防曬效果的產品。前者包括不在烈日下活動、撐傘戴帽或穿長袖長褲來遮擋陽光。目前有不少布料強調有抗紫外線的作用,不過淺色傘或衣物遮擋陽光的效果普遍不佳,還是以深色密織不透光的材質較能抵擋紫外線,可惜往往又不太透氣。光靠撐傘或戴帽,也常有遮不住的部位,或是因為陽光折射、反射,無法防止無孔不入的紫外線,相較之下,塗抹防曬產品就成為不錯的選擇。」


 

網友

一名患者的鼻子有皮膚癌的病灶,可見中間部分出現潰爛的現象。Photo credit: wikicommons  

從呼吸困難到現在能上街
進行試驗的患者中,其中一位是64歲的史提雷(Warwick Steele),他從2013年10月時就開始每三周一次的頻率,接受注入pembrolizumab藥物的療程。

在進入新療程前,史提雷是個連走路都很難做到的患者,因為當時癌細胞已經擴散到他的肺部,造成他一走路就會呼吸困難。
 
史提雷說:「我光是站起身就覺得累,就連刮鬍子都會耗盡力氣。但現在(接受新藥物治療後),我覺得好了許多,我還可以做做園藝還有上街購物」。
 
當醫生檢查史提雷的肺部時,就驚訝地發現注入三次新的藥物後,史提雷肺部的癌細胞已經完全消失。
 
 
讓人開心的結果
至於另一個藥物nivolumab,則是和另一個已經取得認證使用的免疫療程藥物「易普利姆瑪」(ipilimumab)混合使用。醫生在53名患者身上投入這項藥物療程,結果發現有85%的人存活率超過1年,79%的人活過了2年。
 
在斯旺西大學擔任腫瘤科學教授的華格史戴夫(John Wagstaff),他也在另一個更大規模的醫藥實驗中也使用到這次提到的兩個藥物。
 
他表示:「因為這次的藥物試驗是採『盲眼測試』(編註:也就是試驗者和受試驗者都對有關試驗無所知),所以我們還不知道患者們是接受到了哪些治療,但我們這次得到了非常棒的試驗結果。」
 
英國癌症研究中心的首席臨床醫師強森教授(Professor Peter Johnson)也表示:「能看到惡性皮膚癌患者們有了新的治療方式真的很讓人開心」。
 
並非萬靈丹
值得注意的是,醫生們仍要呼籲,現在發表的醫藥結果仍處在第一階段,他們還需要第二、第三次的試驗,同時必須讓更多的醫院一起投入試驗。大約一年後,只有當他們再度發表報告時,臨床醫師們才能告訴大眾這些藥物真正的益處為何。
 
更不能忘記的是,所有的藥物都有著副作用,例如前述提到的史提雷就談到,他在接受新藥物注入的療程期間,夜晚會出現盜汗,也曾出現過昏倒的紀錄。但他認為這一切都值得,醫生現在也正幫助他去面對種種副作用。


編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Skin cancer trial results 'exciting'


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