美國監獄牧場教犯人戰勝自己

by:維多魚
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曾經待在監獄裡的犯人被放出監獄後,常會因為沒辦法控制自己又再一次的犯罪回到監獄裡,為了幫助犯人們,美國的沃基爾監獄就讓犯人們親自到牧場照顧脾氣溫和的馬,從馬的身上學會同理心,戰勝自己的憤怒和衝動。






 

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從馬身上學會同理心
美國的沃基爾監獄有個「再生機會」(Second Chances)計畫,這個計畫表面上看起來很簡單,是個教人怎麼餵馬、照顧馬計畫,但是事實上有些參加「再生機會」計畫的人在過去曾經是犯人。犯人們在監獄裡服完刑後到牧場工作、照顧馬匹,他們在照顧馬的過程中發現照顧馬可以教人學會耐心和同理心、戰勝憤怒和衝動,讓這個計劃比原本預期的更有價值。

開始於1984年,沃基爾的「再生機會」計畫最近剛過30歲生日,現在這個計畫已經擴展到美國加州、模羅里達、伊利諾斯、印第安那、肯塔基、麻里蘭、麻塞諸塞、南加州和維吉尼亞各大州。

當第一批退休賽馬抵達沃基爾(Wallkill)監獄的農場時,牧場管理人吉姆(Jim Tremper)原本想教即將出獄到外面找工作的犯人馬術。30多年之後,馬術計畫並沒有像原本預計的那樣進行,不過管理員吉姆、獄方和犯人都對結果感到相當開心。



 

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馬幫助我控制自己
《路透社》記者到牧場採訪的時候,24個犯人在警衛塔的監視下照顧馬匹,鄉村的景色、馬溫柔的嘶鳴聲以及在陽光下睡覺的牧場貓咪,跟警衛塔形成了強烈的對比。

34歲的吉米涅斯(Noel Jiminez)目前在牧場上照顧馬,他曾經因為毆打別人被關進監牢裡,他對記者說跟馬一起工作相當有療癒性。吉米涅斯:「這幫助我控制自己,不要對那些不瞭解我的人生氣,我知道我必須要有耐心好好跟他們相處。」



 

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犯人羅卡西歐(Ross Locascio)伸手拍拍棕色的馬。




 

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犯人羅卡西歐(Ross Locascio)正在牧場裡照顧馬。



 

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再生機會計畫的地點是在紐約市北方130公里的沃基爾監獄附設的牧場,運作資金是來自募款,從以前到現在,這個計畫大約有400匹馬和400個犯人參與。

14萬隻馬被屠宰
牧場裡的純種馬都是已經退休的賽馬,牠們有的是被主人送來牧場,有的是工作人員從虐待和忽視中搶救回來的,有些的是在送到海外屠宰前被買回來的。其中,有一些馬已經被訓練得很溫馴可以讓人領養,其他的馬則是待在這個監獄附屬的牧場直到牠們過完這一生為止。

根據退休純種馬基金會,美國每年平均有超過1萬隻的賽馬被送到國外像是加拿大和墨西哥屠宰。事實上,根據美國社會防治動物虐待組織(ASPCA)的統計,美國在2013年就有超過14.4萬匹的馬被送到海外屠宰。

重生的機會 
吉姆說:「我們不停地救出馬,馬兒再教這些人怎麼再一次地作人,這是讓人看了很開心的事情。」

沃基爾監獄的牧場現在有45匹馬,這之中有許多的馬在剛到牧場的時候身上有嚴重的傷或是身體營養不良,今年31歲的馬路那(Lunar)就可以明顯看出牠2隻前腳的蹄呈現外八字。

「就某方面來說,牠們跟我們是一樣的」,47歲的史考特(Scott Coyle)說,史考特曾經因為持有海洛因坐牢。「如果牠們沒有在這裡,牠們就會死掉;我沒有在這裡的話,我也會因為我的毒品使用問題死掉。」



 

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犯人庫克(John Cook)正在把乾草捲成一包一包的。



 

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看見生命的另一面
那些曾經照顧馬的犯人現在的情況又是怎麼樣呢?

牧場管理人吉姆說,有2個以前在這裡照顧馬的犯人現在在馬的相關企業工作,部分的人對於低薪的固定工作沒興趣,還有一大部分的犯人因為沒有繼續連絡,沒辦法追蹤他們現在的情況怎麼樣。

43歲的達克斯(Dax Rodriguez)在從沃基爾牧場畢業後,現在在育馬場工作,他曾經因為殺人未遂被關了20年,他說馬教會了他什麼叫做同情心。達克斯:「馬讓我看見生命的另一面,告訴我生命真的不應該是那麼冷酷無情。」


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考"Racehorses teach New York inmates unexpected lessons 30 years on"

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