重大突破! 驗血可預測阿茲海默症

by:若安
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每個人都難免走向生老病死,但告別人生舞台的姿態卻是千種百種。隨著人類壽命的延長,阿茲海默症或老年失智症這樣的疾病也讓高齡化社會的健康蒙上陰影。如果你我都能預知自己何時會患上失智症,應該是邁入高齡前的一大福音。

 

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照片是一對年邁的夫妻,丈夫照顧著罹患阿茲海默症的太太。


失智將可以被預測
根據BBC在7日的報導,英國科學家在阿茲海默症發病研究上出現重大突破,科學家表示,他們已能利用驗血來預測發病。根據超過1,000名受試者的血液採樣,從中檢驗出一組能夠預測「失智」(dementia)發病期的蛋白質,而且預測率可達87%的準確度。
 
這項研究結果發表在阿茲海默症和老年失智症期刊(Alzheimer's & Dementia)上,將用於改善失智症新藥的試驗。不過專家也警告,這項藥物測試還沒準備好讓醫生用在手術治療上。


 

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為了促進全體人類的健康,科學家鍥而不捨地進行研究。


終於突破的阿茲海默症研究
其實阿茲海默症治療的研究一直不太順利,為了預防或逆轉這個疾病,在2002到2012年間的相關試驗中,就有高達99.6%的結果是以失敗收場。
 
醫生認為失敗的主因是病人通常在病發約10年後,才會出現疑似罹患阿茲海默症的症狀,但等到這個時候才對患者投藥卻是為時已晚。因此,能不能及早確定患者罹病,是研究老年失智症的重點之一。


 

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這項阿茲海默症研究的突破,在於未來將可能透過驗血來預測發病的時間。

 
科學家靠血液測試做出研究
發表這項研究突破的研究小組,成員結合來自學界與業界的科學家,他們分別就452組健康常人的血液樣本、220組輕度認知功能障礙患者的血液樣本和476組阿茲海默症患者的血液樣本,尋找其中的差異。實驗結果出爐,這群科學家能以87%的精準度來預測患有輕度認知功能障礙的患者,他們的病情在隔年會發展成阿茲海默症。

 
如果進入臨床試驗
牛津大學的首席研究員賽門洛福史東(Simon Lovestone)教授說:「我們的研究重點一直在關注要如何能在患者進入臨床試驗前更早診斷出病症。」他接著表示,這項研究的試驗,未來將可能在醫生的手術治療中佔有一席之地。
 
洛福史東教授說:「只要沒有接受治療的人會質疑測試的價值就可行,但是來看診的人就是想知道自己發生什麼事,不過我當下還不能告訴他們結果。」他說自己在進行這項研究時,他被迫告訴患者還要在一年之後回來複診,如此才能看看他們的記憶問題是否變得更糟糕。
 

 

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照片中左邊是正常大腦,右邊是患有阿茲海默症的大腦。


醫學博士怎麼看
BBC訪問的伊恩派克(Ian Pike)博士也肯定這項研究,他說能運用血液中蛋白質的測試真的是極大的突破。接下來幾年還需要投入更多病患的受試,以確保這項驗血研究適合用在臨床常規上。
 
英國阿茲海默症權威研究機構(Alzheimer's Research UK)的執行長卡倫(Eric Karran)博士稱讚這項研究是「技術上的傑作」(technical tour de force)。但是,他也就驗血預測阿茲海默症的準確度提出風險上的警告,像是健康的人可能因為預知自己即將罹患失智症,反而導致焦慮症和憂鬱症。
 
卡倫醫師又說,研究阿茲海默症並不是一趟簡單的旅程,雖然我們真希望可以簡單些。但這項研究給了藥物試驗和臨床治療一線曙光,絕對是偉大的突破。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考" Alzheimer's research in 'major step' towards blood test"
 
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