美國牛仔遵循傳統 群山間移動防止沙漠化

by:阿咖
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說到牛仔時,你會想到甚麼畫面?除了揮舞繩圈、星狀鞋釘、還有用皮革鬚裝飾成的寬管褲外,印象最深的大概就是他們馴服動物時那粗曠率性的身影,其實,美國有群牛仔為了保護環境相當不遺餘力,他們每年願意花上好幾周的時間在群山間奔走,就是為了讓土地不會因為過度放牧變成沙漠化下場。

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照片中左方是擁有牧場的帕金,他和一起幫忙放牧的牛仔們聚在一塊討論接下來的行程。


專業牛仔團隊
位在美國科羅拉多州的伊格納西奧(Ignacio)當地,一處牧場還正在用傳統放牧的方式來保護環境,這座牧場是由帕金(Steve Pargin)先生一家人經營,他和他的家人們已經在此放牧了3個世代。

廣大的牧場還有牛群,必須有專業的人手來幫忙,帕金先生就擁有一個相當優異的團隊來替他管理牛群,這群「專業人士」的外表非常顯而易見──牛仔──就是他們的稱謂。這群牛仔中,是由「首席牛仔」湯普森(David Thompson)來帶領整個放牧團隊。

防止過度放牧
每年,帕金和湯普森的牛仔團隊會一起趕著牛群在科羅拉多州的山間移動,他們這麼做的目的是防止牛群在一地過度吃草造成對環境的衝擊。
 

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正在晚餐時間用電話討論放牧行程的首席牛仔湯普森。

 

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正在喝咖啡準備出門的湯普森,每年放牧時期一到,湯普森就是這樣展開他的一天。
 

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湯普森和他的狗「方」(Fang)往牧場走去,他準備把遠方的馬抓起來當接下來放牧行程的重要移動工具。
 

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出發前,湯普森正忙著確認馬腳上的馬蹄鐵。
 

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湯普森和其他牛仔們會合,大夥聊得熱烈。

 

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湯普森和其他人正準備把馬匹運上貨車。
 

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貨車駕駛座前面擺了張繪有牛仔圖案的月曆,上面顯示月份為6月。
 

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湯普森拉著馬匹的韁繩,準備出發。
 

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牧場主人帕金抱著邊境牧羊犬和湯普森聊天。
 

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開始在群山間移動的牛仔們。
 

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移動到目的地後,牛仔們忙著先給小牛吃藥。
 

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湯普森帶著他的牧羊犬亞美莉亞(Amelia)在水盆中找涼快。
 

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舉起雙手揮舞竿子和繩圈的湯普森正試著把牛群往森林另一邊趕去。
 

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另外2名牛仔和牧羊犬坐在樹下休息。
 

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趕上山區的牛群正在人工湖中泡水降溫。
 

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一隻工作馬掙脫鞍具後不斷往前跑。
 

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牛仔正忙著把牛群集中在一起準備給牠們施藥。
 

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湯普森牽著馬望向遠方放牧的牛群。
 

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這天的放牧作業結束後,湯普森正專心把狗狗方在奔跑時沾上身的針草拿掉。



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