研究:會動的耳朵幫助馬溝通

by:維多魚
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BBC、《華盛頓郵報》綜合報導,大多數的人沒辦法自己轉動自己的耳朵,不過大自然裡有很多動物可以做到這點,像是貓咪、狗還有馬都可以轉動自己的耳朵。
 
那麼可以轉動的耳朵又會對動物之間的溝通帶來什麼影響呢?
 
根據一項研究發現,馬的耳朵指向的方向很有可能可以傳遞訊息,幫助他們更有效率的溝通。


 

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路透社

 猜猜哪邊有飼料?
根據BBC報導,一個刊登在期刊《Current Biology》的一項研究指出,馬很有可能會利用其他馬耳朵移動的方向進行判斷,幫助他們更有效率地進行溝通。這項研究的第一作者是來自蘇塞克斯大學的心理學助理教授瓦森(Jennifer Wathan),他找來了72匹馬進行研究,想看看牠們是不是能藉由其他馬的臉部表情找出正確的飼料桶。
 
他先在馬的面前擺了2個飼料桶,其中只有一個是有裝飼料的,接著在飼料桶中間放上1張等身大的馬的照片,照片裡的馬注意的方向就是正確的飼料桶。
 
耳朵、眼睛很重要
結果,研究團隊發現當照片裡的馬耳朵跟眼睛是露出來的,馬就會選擇根據牠的耳朵和眼睛選出正確的飼料桶。相反地,如果照片裡的馬耳朵或者是眼睛有一個被遮起來,馬就會沒辦法判斷照片裡的馬是在看哪一邊,最後決定自己隨便選一個飼料桶,研究團隊推測,這是因為馬沒有辦法從照片裡的馬得到足夠的視覺資料來判斷哪個方向才是正確的。


 

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跟許多會被肉食者獵食的哺乳動物一樣,馬可以大幅度的轉動自己耳朵,轉動角度可以將近180度,有許多人都知道這點不過就像瓦森教授特別指出,在以人類為中心的世界裡,我們往往低估了會動的耳朵在動物溝通裡的重要性。

瓦森教授:「似乎某種從眼睛和耳朵透露出來的視覺線索是非常重要的。」

瓦森教授接著說,馬有著相當豐富的社交生活,所以要觀察動物溝通牠們是非常好的選擇,而且如果我們能夠觀察更多種生物的溝通方式,我們就越能夠進一步了解究竟是什麼促進了高等溝通和社交技巧的演化。


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考
01 Horses' mobile ears are 'communication tool'
02 In horse communication, twitchy ears may be key


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