記者:伊波拉病毒? 我想你害怕錯方向了

by:阿咖
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病毒危機、港人疑似染上伊波拉、全球警報…這幾天每個人都因為「伊波拉」三字緊張不已,世界衛生組織上周也正式宣布這波病毒危機是「國際危機」,但對《衛報》專題記者波爾來說,真正該注意的不只是伊波拉,而是人們隨媒體煽動不斷失序的恐懼心。


 

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路透社

在《衛報》擔任專題報導編輯的波爾(James Ball)認為,媒體過度報導伊波拉疫情,讓社會大眾全陷入恐慌而忽略真正該注意的事情:
 

「這些天來,媒體報導用各種嚇人的標題告訴你伊波拉病毒的恐怖,但事實上,我們大部分的人都不用擔心這件事情,因為我們的恐懼和害怕往往和現實不符。
 
接下來幾個月內,一個致命性的疾病即將襲擊美國、英國、以及北半球大部分地帶,它會讓醫院診間湧入大量患者,讓百萬人倒下,然後在明年此時,全球大約有25萬到50萬人會因此死亡,其中有數千人是來自美國和英國地區。就算有最專業的醫療人員努力找療法,但目前還是沒有疫苗或是藥物的藥效可以維持數個月。

 
「最近,如果你把注意力都放在嚇人的頭版上,你可能會把我前面的描述直接聯想到伊波拉病毒上,但其實不是,前述的描述其實是指一個季節性的流感──它不是口蹄疫、也不是禽流感,而是處處都普遍的流行性感冒。」



 

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商業巨擘也嚇到
「常常,我們對疾病的害怕跟實際上真的會得病的機率沒有甚麼關係,而媒體報導那喜愛華麗又新鮮感的習癖驅使下,往往讓某些特別危險的疾病被忽略。

現在,伊波拉病毒已經成了讓全世界人類一看就憂鬱的來源;以英國來說,當地的媒體《每日鏡報》就寫出「伊波拉恐慌 蓋特維克出現乘客死亡」的標題(該名乘客沒有得到伊波拉病毒),而在紐約的新聞媒體(以及數位知名推特人士)也出現歷經伊波拉威脅的經驗談。」
 

「就連商業巨擘川普(Donald Trump)都沒逃過這股伊波拉引起的恐慌,他就呼籲美國政府關閉所有與西非的交通往來,並拒絕美國公民想回國的請求,這波病毒危機中,誰還管得著人權問題?」

「就連以描述新聞專題為特色之一的新聞網站Vox,還出現『如果盤古大陸突然連結在一起的話,美國就會和西非接壤』的訊息。」


伊波拉是線性傳播
「伊波拉病毒是一個相當恐怖的致命病毒,有一半以上染病的患者都躲不過死亡的命運,但在西方醫療的努力下,相信致死率能稍微降低。感染伊波拉這件事情確實嚇人,但讓人鬆一口氣的是,要感染伊波拉病毒得經由與患者的體液交換才會達成(註1),也就是說,和其他許多病症比起,伊波拉病毒好控制得多。」

「就算是現在,這被稱為史上最嚴重的伊波拉爆發期間,西非地區的伊波拉散佈速度並沒有加快:6月時,大約是400件病例,7月時大約是500件左右的新病例出現,這顯示出病毒是呈現線性方式傳布,換句話說,平均每個人是因為另外一人受到感染。」


比伊波拉更致命
「比這更讓人擔憂的是,當疾病開始用比線性成長更快的「指數成長」時散佈,也就是說,一名患者會把病毒傳給2個或是更多人的時候,這樣的疾病比大眾想像的還令人擔憂,雖然這種疾病的致死率低了許多。」

「非洲因為伊波拉病毒死亡的800多人確實是悲劇,但我們該記住一件事情,那就是還有更多感染率高、而且更致命的疾病存在。」

「2月開始,當伊波拉病毒的新聞不斷浮現時,此時已經有30萬人死於瘧疾、另有60萬以上的人們將因為肺結核病死亡。伊波拉病毒讓我們開始注意到非洲,但這個病毒與當地真正的問題相比,卻微小許多,例如「拉薩熱」( Lassa fever),這個疾病其實與伊波拉病毒有許多相似處(像是眼睛會流出血來),已經在釀成比伊波拉病毒更多的死亡數,而且,拉薩熱還更容易傳染進美國。」




註1:此處原文作者提到伊波拉病毒是以體液交換為主,而在日前報導中曾提到,醫療組織推測,擴散伊波拉病毒的來源可能就是森林中的蝙蝠,民眾可能因為吃到未全熟狀態的野味而感染到病毒。


註2:根據疾管局網頁介紹,伊波拉病毒在1976年首度被發現,並以病毒被發現的地點命名。伊波拉病毒只會侵襲人類與靈長類(猴子、大猩猩及黑猩猩),病症為突然出現高燒、不適、肌肉痛與頭痛,接著出現咽喉痛、嘔吐、腹瀉、與斑點狀丘疹與特異出血現象。重症者常伴有肝臟受損、腎衰竭、中樞神經損傷、休克併發多重器官衰竭。
 

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獅子山共和國的醫師正在治療得到拉薩熱的病患

跟罕病一樣恐怖的媒體
「讓數百萬人得知伊波拉新聞後的效果,就是眾人的害怕與汙名化;以2003年的SARS為例,當時華裔美國人全成了攻擊目標,新聞媒體用斗大的標題報導民眾害怕『買亞洲貨』、或是擔心『靠近亞洲人』、還有不敢『跟亞洲人一起上學』等等。

相同地,在H1N1「豬流感」(編註:原文為swine flue, 此前誤植為口蹄疫特此更正)爆發時,因為病徵和一般的季節性流感相似,當時也有許多民眾因為媒體的大篇幅報導引發恐慌。」

「現在,飛機禁飛、相關社群團體被貼標籤、輕微感冒的患者擔心隨時會死,這些現象都顯示出,威脅我們人類全體福祉的是:罕見的熱帶疾病,還有嚇人的媒體報導。」


小補充:H1N1病毒是甚麼東西?
根據衛生署疾管局資料,H1N1新型流感原本是在豬隻中互相傳染的疾病,後來病毒變種,開始出現傳染到人的病毒;流感的傳染途徑跟我們在季節交換時,會有感冒症狀出現類似,主要都是因為飛沫、或是接觸得到病毒感染。比起大人,小朋友的傳染期較長,通常感染的徵狀多屬輕微,一周內就可自行痊癒。
 



 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Concerned about Ebola? You’re worrying about the wrong disease
 
延伸閱讀:《全球警報! 世衛宣布國際衛生危機
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