研究:大腦能在夢裡分類單字

by:維多魚
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我們知道在睡著後,大腦還是會持續活動,但是大腦在睡夢中活動的程度到底有多強呢?最近就有研究發現,即使睡著了,大腦還是可以在無意識中把單字一一分類。




 

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Photo credit: rachel CALAMUSA

邊睡邊分類
BBC 12號報導,來自法國巴黎和英國劍橋的學者請來一群人參加單字測試,然後發現即使是在睡夢中,受試者也還是可以正確分類單字。

這項研究刊登在期刊《Current Biology》,受試者會先躺在一間黑暗的房間裡,閉上眼睛,然後開始分類聽到的單字,當受試者聽到的單字是動物時就按下右手裡的按鈕,聽到的單字是物體時就按左手的按鈕。
 
藉由腦電波儀(EEG),學者紀錄下受試者大腦的活動情況,追蹤並研究大腦在分類不同單字時的活動情形。

分類單字一段時間之後,受試者會慢慢進入夢鄉,一旦受試者睡著,學者就會換上一組新的單字給受試者分類,看看大腦是不是能夠在睡夢中分辨出單字的意思,進一步正確分類單字。

受試者的大腦活動顯示出即使是在夢裡,他們還是一樣可以正確分類單字,只是反應會比較慢而已。在這段期間,受試者們是動也不動而且也完全沒有知覺的。


 

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Photo credit: woodleywonderworks

在夢裡算數學
巴黎高等師範學校的學者寇依德(Sid Kouider)表示,這個研究指出睡眠中大腦的活動程度,比我們過去所認為的還要活躍。這也解釋了我們日常裡的一些生活經驗,像是我們在睡夢中還是會對自己的名字和特定的鬧鐘聲有反應,不過,對於同樣大聲但跟我們比較沒有關係的聲音就不會有回應。

他補充說明,這表示人也許可以做些簡單的數學方程式,並在睡著之後持續答出方程式的答案是對還是錯的。寇依德學者也認為,任何可以自動化的任務大腦都能在睡夢中繼續執行,不能自動化的任務則會在人睡著之後就自動停止。

研究團隊接下來將會進一步探討睡夢中的大腦,在處理任務方面可以到達什麼樣的程度。
 

編註:對原文報導有興趣的朋友請參考”Brain 'can classify words during sleep'


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