研究:咖哩香料可能對中風有幫助

by:維多魚
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愛吃咖哩的你有沒有想過,用來增加咖哩風味的香料可能對身體有幫助呢?德國科學家就發現,用來加在咖哩裡的香料「薑黃」可以幫助修復大腦細胞,在未來也許可以幫助中風和阿茲海默症藥物的研發。

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Photo credit: *嘟嘟嘟*

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可能對中風有幫助

根據期刊《幹細胞研究與治療法》中的研究,一種咖哩中常見的香料,有可能可以促進大腦自我修復的能力。研究指出,香料薑黃(Curcuma longa)裡的一種化合物可以促進神經細胞生長,而這種神經細胞被認為是大腦修復過程的一部份。

科學家表示,這項調查是以老鼠為研究對象,也許在未來對中風和阿茲海默症藥物的研發會有幫助。不過,學者們也提到目前還需要進行更多試驗,才能知道這種化合物對人類有沒有效。

注射香料

德國於利西市的神經科學與醫學研究所(Institute of Neuroscience and Medicine)的學者,研究化合物「芬芳薑黃酮」(ar-turmerone)的功用,這種化合物是香料薑黃裡的一種天然化合物。

科學家在老鼠身上注射芬芳薑黃酮,接著開始掃描老鼠的大腦,然後他們發現,注射芬芳薑黃酮之後,大腦裡負責神經細胞生長的區域變得更活躍。因此,科學家認為芬芳薑黃酮也許可以促進大腦細胞的增生。

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薑黃根莖磨成的粉末常被拿來當成香料加在咖哩裡面。Photo credit: Howard Walfish

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泡芬芳薑黃酮

在另一項實驗中,學者把老鼠的神經幹細胞浸泡在不同濃度的芬芳薑黃酮萃取物中。

神經幹細胞有個功能可以轉換成任何一種腦細胞,所以科學家假設神經幹細胞在大腦受傷或是生病的時候,扮演了修復大腦的角色。

研究團隊的瑞潔博士(Maria Adele Rueger)進一步解釋:「人類和高度發展動物似乎沒有能力修復自己的大腦,但是魚和小型動物似乎可以很好地修復。」

生長速度變快

研究發現,芬芳薑黃酮的濃度越高,神經幹細胞生長得越快。泡在芬芳薑黃酮裡的神經幹細胞,它們轉變成大腦細胞的速度似乎也變快。

瑞潔博士表示:「芬芳薑黃酮也許可以促進幹細胞的生長速度,這個可能性相當有趣。而這也代表了,芬芳薑黃酮可以幫助大腦進行修復。」瑞潔博士提到,她目前正在考慮是不是有可能進行人體試驗,進一步研究芬芳薑黃酮。

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黃色的薑黃粉末。Photo credit: Steven Jackson

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先別急著買薑黃

英國阿茲海默症研究慈善協會(Alzheimer's Research UK)的費普斯(Laura Phipps)博士說:「目前還沒辦法確定,研究的結果能不能應用在人類身上,而且借由這個方法促進新大腦細胞的生長,能不能進一步幫助阿茲海默患者也還是個未知數。」

費普斯博士:「我們需要更多的研究,才能完全了解這種化合物對阿茲海默症這類複雜的疾病有什麼樣的作用。一直到我們完全了解之前,大家都不應該把這個研究當成一個信號,認為他們應該開始囤一堆薑黃放在香料架上。」

可以抗癌的薑黃素

薑黃有2種主要化合物,一個是芬芳薑黃酮,另一個是薑黃素,比起薑黃素,比較少人去研究芬芳薑黃酮對人體會造成什麼樣的影響。

過去的研究指出,薑黃的另一種化合物「薑黃素」(curcumin)可以消除身上的紅腫,而且還具有抗癌的功效。