德國出現大量海豹死亡 學者:禽流感所致

by:阿咖
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過去我們以為發生在禽鳥,或是人類身上的禽流感病毒,也感染到了海豹界,德國當地就傳出海豹大量死亡的消息。


 

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《德國之聲》27號報導,今年10月初開始,德國北邊海域的西爾特島(islands of Sylt)一帶開始出現大量的海豹屍體,牠們有的已經死亡,有的則是奄奄一息的狀態躺在海灘上,數量總計有609隻。
 
生物學家布朗克赫爾斯特(Hendrik Brunckhorst)接受訪問時就說:「這樣(海豹死亡)的數量已經超出我們過去所知」;布朗克赫爾斯特也是「什列斯威─霍爾斯坦邦瓦登海國家公園」(the Schleswig-Holstein Wadden Sea National Park,下稱瓦登海國家公園)的發言人。

死亡數不只如此 
通常,每年大約會有1000-2000隻左右的海豹被沖上德國海岸,所以這次光在一個月內就見到600隻左右的死海豹現身,這已經超出過往的紀錄,也顯示出海豹「死亡率增加中」,此外,海豹死亡的數字很可能更高,因為有部分的海豹屍體並沒有沖上岸,而是直接葬身在深海中。
 

 

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Photo credit: Andrea Schieber

第一次在海豹身上出現禽流感
​至於,造成海豹死亡率增加的原因,瓦登海國家公園就表示,他們在漢諾威獸醫學院的研究人員的協助下,從死海豹的身上檢驗出了H10N7禽流感病毒;事實上,H10N7病毒會在所有的禽鳥類身上發生,但因為過去會看到這種病毒的地方多是在美國的火雞和食火雞(emu),或南非的飼養北京鴨,或加拿大與澳洲的雞隻等等禽鳥身上發現。

布朗克赫爾斯特就談到:「這是我們第一次在德國這區的海豹身上驗出H10N7病毒」,而他也進一步解釋,動物在感染到病毒後,會因為細菌性肺炎導致死亡。

 

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Photo credit: Andrea Schieber

海豹常被傳染
​雖然,H10N7現身海豹族群是前所未有的紀錄,但事實上,海豹染上各種病毒的狀況並不罕見;布朗克赫爾斯特就舉例,2002年時,國家公園內有數千隻動物都染上了「海豹瘟熱病」(phocine distemper),這在當年造成公園內半數以上的海豹死亡,追溯源頭時會發現,海豹瘟熱病是由北極海的海豹一路傳染到德國北海的海豹身上。

 
回到今年的狀況上,這次是原發在禽鳥身上的病毒,專家們研判病毒很可能是由丹麥傳染過來,因為他們發現在靠近丹麥附近的島嶼,也出現海豹不尋常大量死亡的現象。丹麥的學者們也進一步證實,他們境內的海豹和德國海豹都是因為相同的病毒株死亡。

 

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不算大爆發 
儘管死亡率不尋常,但現階段學者們認為還不需要太慌張,布朗克赫爾斯克就解釋:「這一區大約有1.2萬隻海豹,部分的海豹死亡是很正常的事情,現階段我們還不會稱這次的現象為『流感大爆發』」。
 
世界自然基金會(WWF)也持相同的看法,他們在聲明中就表示:「現階段所見,我們推斷海豹的死亡現象是自然現象,牠們的存活並未受到極大威脅」
 

該小心的是人類
讓人無奈的是,如果在海豹群中有流感大爆發,學界能做的並不多,布朗克赫爾斯特就解釋:「就算我們有疫苗,我們也無法替每一隻海洋生物注射藥物」
 
真要注意的,反而是人類,瓦登海國家公園就對到訪當地的遊客建議,因為這次的H10N7病毒是可能傳染給人的,所以到海邊的民眾要注意不要接觸生病的死海豹。
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Hundreds of seals die of avian flu in Germany
 
延伸閱讀:《請不要吃我 台灣正式禁止海豹製品販售
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