台灣流行棄高薪當農夫 前工程師:生活變快樂

by:阿咖
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最近,你身邊有沒有朋友突然說要回鄉當農夫?其實這樣的想法在台灣越來越普遍,BBC特地走訪台灣的青年,有人回應這樣的田園生活儘管沒有賺更多,但卻更快樂。

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路透社

城市人往田園移動

數十多年來,台灣的發展重心多聚焦在高科技產業以及製造業上,這也帶動許多鄉村人口往大城市流動。

但是現在不一樣了,你會發現台灣的人口移動正呈現相反的移動趨勢,有越來越多台灣人(包括有專業背景的年輕人)都紛紛告別燈紅酒綠的城市生活,回鄉種田去。

這樣的趨勢背後,也可以見到台灣政府的支持,因為他們擔心台灣這片土地正漸漸失去供應糧食的能力。

台灣無法自己自足

現階段,台灣的糧食自給率已經從1984年的56%下滑到33%,而鄰近的日本與南韓則擁有40%的自給率。

在農委會負責農人業務的張致盛(Chang Chih-Sheng)就表示:「我們現在產出的糧食已經不夠台灣人吃,這片土地就這麼浪費了。所以,我們現在多鼓勵大家回鄉當農夫。」台灣政府期待能在2020年前,將全島的糧食自給率提高到40%。

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政府幫你實現農夫夢

不過這不是一件容易的事,因為台灣的農民數正在下滑,而從事農業活動的又多半是高齡族群──目前台灣農民的平均年齡落在57歲左右。當局表示,投入農業活動的年輕人數不夠多,此外,台灣和日本國情不同,台灣人不愛依賴外籍人力幫助農耕,而是期望能把家族的種田知識一代代傳給子孫。

農委會從2009年就開始開設農事體驗課程,參與民眾只要繳交150美金(約台幣4,658元)的學費,以及100美金(約台幣3,105元)的住宿費,就可以住在政府經營的農地中一個月,沒有下田經驗的民眾可以學習耕種、灌溉、辨認各種蔬果以及避免病蟲害等知識。

在數千名參加訓練課程的學員中,許多都是45歲以下、大學或研究所畢業的年輕人。這些人來自不同的領域,例如工程、科學、會計、企管或是教育界等等,他們之後都開始自己的田園生活,也有人是回到老家的田地工作。

前工程師改種草莓去

38歲的陳偉恩(Wayne Chen)原本是名半導體工程師,但他放棄高薪,在毫無農耕知識的背景下,毅然決然地投入26.6萬美金(約台幣826萬元)到有機蔬果事業中,他主要是種植番茄和草莓。

「我許多同事都說我太衝動,之後,他們開始買我種的番茄,還會到我的田地幫忙。我讓他們的夢想成真了。老一輩的人都會希望我們賺大錢,他們認為賺大錢就代表著成功,但我心想真的是如此嗎?」

滿30歲那年,陳偉恩決定要做真正讓他開心的事業:「我選擇種田是因為這能讓我身處大自然當中,這也讓我快樂。」

如今,台灣人對返鄉種田正漸漸改觀,過去一講到種田多認為是勞力工作罷了;如今,由於食安問題以及對健康生活的重視,有越來越多台灣人嚮往著「拈花惹草」的生活,他們有的人是出於嗜好,有的人則將這當成事業。

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夫妻享受健康田園樂

現年40歲的的陳莎莉小姐(Sally Chen)原本在幼稚園擔任老師,已是擁有超過10年資歷的老班底,但在2年前,她毅然決定辭職,回鄉學種田。

「我先生和我都是農家後代,但我們沒有種田。過去,我們都被鼓勵創業,或是到企業工作,但現在我們倆一起投入10萬美金(約台幣310萬元)到他家的農地中,種植有機蔬菜、番茄和蘿蔔。」

儘管夫妻倆都還沒有獲利,但陳小姐表示,她和其他從事農耕的學員都覺得,就算轉換跑道來種田的薪水跟過去一樣,甚至更少,至少他們都感到更快樂了。

「一開始我的身體很不習慣這種生活方式,全身腰酸背痛,不過現在我很喜歡這樣的生活。有機農田讓我們享受到平衡的生態系統,我很開心可以見到蝴蝶和青蛙環繞,這表示我們的農地因為沒有使用殺蟲劑和化肥,而有著健康的狀態。」

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不容易的夢

不過,並非所有投入農耕生活的人都成功過著幸福快樂的生活,還是有人在轉換跑道時跌跤了。不少人投入高額資金,但在1、2年後便放棄、回到原先的崗位上。

對此,政府仍希望能有越來越多人投入農業,除了訓練課程外,農委會也會讓學員參加到農地實習的計畫,他們幫助學員找到合適的農地、提供低利貸款給需要的人、在農機具的購買上提供補助金,並輔導他們未來能進一步藉由農業來獲利。

新世代替農業注入科技力量

在農業訓練課程擔任講師的劉光泉(Liu Kuang-Chuan,音譯)就說:「不同於以往傳統農業注重產量,學員們會將重點擺在農產品的品質上,他們還會學習利用網路來銷售。」

由於現階段在台灣從事農耕的人口多是教育背景較低的族群,許多人不知道如何運用新科技來幫助農業,也較無法從嶄新的角度來剖析農耕事業,這些背景阻礙了台灣農業的進一步現代化和發展。

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越來越多父母會在周末帶孩子體驗農耕生活。Photo credit:Robin

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台灣農業新風貌

如果年輕人投入土地的趨勢持續下去,台灣很快就會有新一代頂著高學歷的農人將新科技和知識注入到產業鏈中,這能夠幫助台灣的農業更有競爭性。

農委會的張致盛就談到:「新世代農人的學習力強,藉由他們導入新科技,可以增加農產量;此外,和老一輩相比,新一代的他們很願意投資。不久後,我們會看見嶄新又生氣蓬勃的農業風貌。」