動動眼也能做音樂

by:徽徽
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寫下暢銷自傳《潛水鐘與蝴蝶》的讓-多米尼克·鮑比(Jean-Dominique Bauby)因罹患閉鎖症候群,全身僅剩下一隻左眼能動。他花了2年靠眨眼選擇字母,由旁人協助一字一句地完成了這本著作。而現在,英國研究人員讓癱瘓病人也能靠動動眼譜出美妙的音樂。

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Photo credit: Philippe Teuwen

癱瘓病人也能做音樂
CNN報導,音樂家愛德華多‧米蘭達(Eduardo Miranda)11年前遇到了一名罹患閉鎖症候群的病人,從那時起,他一直在尋找能讓癱瘓病人也能做音樂的方法。
 
大腦電腦音樂介面(brain computer music interface, BCMI)是米蘭達最新的發明,它可以讓人動動眼就能做音樂。
 
只要將頭皮電極接到頭部後方,BCMI系統就可以監測你的大腦活動,進一步得知你的眼睛往哪邊看。螢幕上閃爍的圖示代表不同的音樂片段,你可以靠盯著圖示來選擇。
 
而一旁的音樂家可以馬上演奏出使用者選擇的音樂片段。









 


影片中即為米蘭達的BCMI系統,讓癱瘓病人也能靠動動眼做音樂。

眼睛也能譜曲
英國普利茅斯大學電腦音樂跨領域研究中心負責人米蘭達說:「我們的大腦隨時隨地都在發電。」
 
「雖然大腦發出的都是非常微弱的電子信號,但是,我們可以放大它們然後分析。舉例來說,在電腦螢幕上有2個圖示,一個以10赫茲的頻率閃爍,另一個以15赫茲的頻率閃爍。如果你盯著15赫茲的圖示看,我們可以偵測得到。」
 
「我們可以同時偵測到8種不同的頻率」米蘭達解釋到。在他的實驗室哩,有一群博士班學生和研究助理在協助他。
 
「我最新的作品是寫給弦樂四重奏的。這是一部讓8個人一起互動的作品,其中4人負責譜曲,剩下的人負責演奏。」

「這部弦樂四重奏的總譜不是傳統的活頁樂譜,而是電腦螢幕,所以音樂家們必須要有高超的技巧才能演奏譜出來的音樂。」










 

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Photo credit: Stephen Wolfe

靈感來自中風病人
談到BCMI計畫的靈感,米蘭達說:「我想創造出讓重度殘疾人都能做音樂的發明。我曾遇到一位中風後頸部以下全身癱瘓的病人,他影響了我。」
 
「與中風病人的相遇對我有深遠的影響。身為一位音樂家,我該怎麼讓他發聲,這就是BCMI計劃的開始。」
 
他補充道:「幾年以前,我曾經在倫敦一間醫院讓癱瘓病人試用我做出來的樣品。他們靠盯著不同的圖示就可以做出音樂。醫院的護士和看護都跟我說,這些癱瘓病人真正想念的是和人的互動,而不是和機器,這也是為什麼我們會設計出BCMI系統。」








 

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Photo credit: Daniel Paxton

誰是背後金主?
米蘭達11年前設立了他的實驗室,由普利茅斯大學出資,這些年來普利茅斯大學也一直在金援他。

此外,某些工程單位,像是英國工程和物理科學研究委員會(Engineering and Physical Sciences Research Council)也贊助他。
 
「一開始很難說服大家這個研究行得通而且對世人有益。這個計畫乍聽就像只會出現在科幻小說中,人們不買帳。但是,當我開始發表研究結果在報告和科學期刊上,清楚闡釋我的論點就容易多了。」







 

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Photo credit: H. Michael Miley

距離量產還很久
米蘭達現在正著手讓BCMI系統更健全,對使用者也更友善。但他的發明距離量產還有段距離,不僅是因為現在一台要價就要10,000英鎊(新台幣49.4萬元)。
 
「我不認為BCMI可以賣得出去,問題在於硬體設備非常貴…所有你需要的頭皮電極我們都需要自己買。」米蘭達表示。
 
「我非常願意把軟體送給真正需要用的人,如果他們買得起硬體設備。」
 
「我們曾經看過有公司以我們的設備十分之一的價格在賣,還向消費者掛保證,但是,當你真正測試設備你就會發現他們的產品比不上我們。」
 
米蘭達說:「需要很長的一段時間才能讓我們的設備變得便宜。」








 

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Photo credit: Prabhu B Doss

音癡也能用
但是,再過不久你就可以在當地的「大腦小棧」試用軟體。
 
「我們現在正準備讓大家在我們的『大腦小棧』試用系統,然後讓他們從網路上下載他們做的音樂。」
 
「你不需要有音樂才華才能使用系統,但如果你越了解音樂你用得會越上手。舉例來說,如果你知道四分音符比十六分音符還快,你就知道你譜出了怎麼樣的音樂。但是,10秒後你聽到弦樂四重奏演奏你譜出的音樂時,你也會很快地學到。」
 
伊莉莎白女王殘障人士基金會(Disabled People)中的特格維爾(Julie Tugwell)女士也正參與類似的計畫,認為科技還可以更廣泛地被運用。
 
「探索科技怎麼幫助那些很難用傳統方法表達自我的人去釋放創意是件美妙的事。」
 
「我們也很期待腦波科技在未來有可能可以控制一些設備,像是輪椅或電腦。」






 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考“This brain hat helps the paralyzed make music
 
 
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