不是尼斯湖水怪 蘇格蘭神秘生物現身

by:徽徽
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一想到蘇格蘭深不見底的湖泊,第一個出現在你腦海中的是尼斯湖水怪嗎?最近海洋考古學家發現,在湖裡棲息的不是尼斯湖水怪,而是一種神秘的爬蟲類...

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蘇格蘭天空島挖掘出不少珍貴的化石,有助古生物學家了解古代生活環境。Photo credit: Moyan Brenn

暗黑版海豚現身
BBC、《每日電訊報》和《發現新聞》12號綜合報導,近日海洋考古學家還原出一種在侏儸紀時期生活在蘇格蘭,長得又像海豚又像鱷魚的爬蟲生物。

大約17億年前,這種古老的水怪生活在蘇格蘭的天空島(Isle of Skye),而最近海洋考古學家總算拼湊出牠的全貌。

愛丁堡大學研究人員表示,長得像海豚的水怪全長大約4.2公尺,屬於魚龍目(ichthyosaur),也就是說,這隻水怪有尖尖的嘴和四片鰭與垂直的尾巴。這些特徵讓水怪看起來就像是暗黑版的海豚。

在侏儸紀時期,牠就生活在蘇格蘭周圍溫暖的淺水域。當時處於食物鏈最頂端的牠,靠捕食魚類和其他爬蟲類維生。







 

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圖為來自Newsy影片的截圖,圖中長得像海豚的生物就是最近由化石拼湊而成的古老水怪Dearcmhara shawcrossi。

水怪命名有學問
在過去50年來,古生物學家研究從天空島挖掘而出的化石。化石中包含了生物的頭骨,牙齒,脊椎骨和上臂骨頭。

他們從這些化石中發現了不少已經絕種的海洋生物,這些生物活躍於侏儸紀早期到中期。不過,最近古生物學家又發現了新的海洋生物。

這種海洋生物就是先前提到的水怪,他的正式學名叫做蕭克勞希海鬃蜥(Dearcmhara shawcrossi),是為了紀念業餘古生物學家蕭克勞希(Brian Shawcross)。

蕭克勞希在1959年將從天空島Bearreraig灣的化石收集起來並捐贈給博物館,也讓古生物學家有機會拚湊出古代海洋生物的樣貌。

而Dearcmhara則是蘇格蘭蓋爾語中海洋蜥蜴的意思。







 

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蘇格蘭尼斯湖水怪為當地帶來不少觀光財,而牠究竟存不存在仍舊是個謎。Photo credit: Ryan Taylor

感謝慷慨的收藏家
在侏羅紀時期,天空島大部分都沉在水裡。當時,天空島和英國相連,處於之後分裂成歐洲和北美的陸塊之間。

「在恐龍生活的時期,蘇格蘭水域充滿著快艇大小的大型爬蟲類」愛丁堡大學地球科學教授布魯沙特(Steve Brusatte)說。

「牠們的化石很罕見,而現在我們終於找到專屬於蘇格蘭的新品種。」

「如果沒有收藏家慷慨地把這些化石捐給博物館,而不是自己收藏或賣掉,我們永遠都不會知道有這種神奇的生物(蕭克勞希海鬃蜥)存在過。」







 

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圖中紅點標示即為蘇格蘭天空島,壯麗的高地美景吸引大量遊客前往。

天空島化石寶庫
天空島是全球少數還可以發現侏儸紀中期化石的地方。研究團隊指出,在天空島發現的化石,對了解海洋爬蟲類的進化提供了有價值的線索。

蘇格蘭國家博物館中的弗雷澤(Nick Fraser)博士說:「這個發現不只特別,也象徵蘇格蘭傑出古生物學家新一波合作的開始。」

「相關組織與天空島當地的收藏家和專家都齊聚一堂,我們對接下來的工作都感到很興奮,而且已經開始新的研究。這是蘇格蘭豐富的遺產。」








編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01  New species of marine reptile identified from Skye fossils
02  Was this Nessie’s ancestor? Giant prehistoric monster roamed Scottish waters
03  Motorboat-Sized Predator Swam in Jurassic Scotland

 
延伸閱讀:《太平洋無人探勘海溝出現生物
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