揪出無良盜獵者 英專家創意使用螢光粉讓指紋無所遁形

by:阿咖
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保護禽鳥的做法有新突破,英國專家使用螢光粉末讓遺留在羽毛上的指紋清晰可見,未來動保團體不再只是被動地分析死因,而能更積極地從蒐集到的跡證追緝盜獵者。

 

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美麗的金鷹,牠和其他5種鳥類都是這次實驗中的指紋採集對象。Photo credit: Stefan Schinning


指紋顯示禽鳥生前被人動過
BBC 14號報導,打擊盜獵的方法出現新突破,蘇格蘭的專家指出,他們找到可以採集禽鳥羽毛上遺留指紋的方法,如果這些猛禽確實受到販運的危害,那麼他們採集到的指紋就能進一步協助警方指認嫌犯。
 
這項保存指紋的方法,發表在《科學與司法》(Science and Justice)上。
 


 

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未來調查人員可以透過遺留在羽毛和蛋上的指紋追擊盜獵者。


毒害射殺事件頻傳
根據英國皇家鳥類保護協會(RSPB)的數據,2013年時,英國境內有超過120件針對鳥類的射擊、捕獵和毒害等事件發生,這樣的狀況也同樣發生在歐洲以及其他國家。
 
如今,透過專家們新發明的蒐證法,司法調查人員就可以留存下重要的關鍵指紋,舉例來說,如果盜獵者在丟棄禽鳥屍體時,有用手指接觸過鳥的身體,這些指紋就能在之後被採集出來做為跡證。
 

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飛行中的雀鷹。Photo credit: Mandy West
 

螢光粉讓指紋跳出來
發表這項新蒐證法的團隊,來自蘇格蘭的亞伯泰丹地大學,他們是第一個指出「螢光粉末法」(fluorescent powders)可以協助鑑識人員採集羽毛上指紋的團隊。

帶領這項研究的學者哲恩特雷斯(Dennis Gentles)談到:「我們使用螢光粉末法的原因,是因為螢光粉會在雷射光下現身,再來,染上螢光粉的指紋可以和背景完全區隔開來」,「這樣可以讓指紋被清晰地記錄下來,也能提高找出指紋主人的機率。」

根據研究內容,他們在試驗的6種禽鳥身上都成功採集到指紋,這些鳥類分別是:紅隼、雀鷹、禿鷹、赤鴛、金鷹還有白尾海鵰。


編註:使用螢光粉末協助蒐證的方式已經行之有年,根據《科學月刊》的介紹,具螢光特性的化合物可發出波長較激發光之波長為長的螢光,釋放能量讓電子回到基態,此時以濾色鏡濾除激發光,便可從暗背景中搜尋到發出螢光的跡證。勘查人員使用多波域光源,能助其找出螢光纖維、精液斑、射擊後火藥殘留和螢光粉末處理過的指紋,即是此一原理的應用。




 

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擠在樹洞中的紅隼。Photo credit: David and Dorothy Jenkins 
 

 

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從天空迅速往地面衝的白尾海鵰。Photo credit: Francesco Veronesi
 

翅膀部位尚好
哲恩特雷斯進一步談到:「我們發現最能保有指紋的部位是飛行部位的羽毛,因為這裡的羽毛排列緊密,可以讓指紋保留下來。」

「以前,我們在陡峭的山坡下發現猛禽類的屍體時,都無法找出原因為何。」

「現階段大家已經能分析出鳥類死亡原因,若再加上新的指紋辨識法,他們就可以進一步知道鳥類在生前是否有被人類搬運過。」

「如果鑑識人員在鳥類身上採集到指紋,就提高了鳥類曾被某些特定人士搬運並丟棄的可能性。」



 

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剛出生的小鴿子窩在蛋殼旁。

磁粉讓蛋上指紋現形
除了羽毛外,研究團隊也發現可以使用黑色磁粉來採集遺留在蛋上面的指紋,這可以幫助警方追查並起訴非法盜獵鳥蛋的嫌犯。


不再只是被動分析死因 
在RSPB蘇格蘭分會工作的湯瑪士(Ian Thomas)談到這項發現時,他說:「當政府機關不斷開發出各種找出死因的技術時,指認出嫌犯的技術仍相當困難,這些盜獵事件往往發生在偏遠地帶。」

對於這次採集指紋的新方法,湯瑪士就認為是司法鑑識技術上的一大突破。



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Fingerprints 'breakthrough' for wildlife crime investigators
 
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