女性議題就是經濟問題 歐巴馬向僱主宣戰

by:徽徽
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歐巴馬的國情咨文談了幾個美國當前最重要的議題,包括打擊恐怖份子、解決貧富不均的稅改、美國企業回流增加就業機會與轉型出口導向,以及提倡讓高等教育受教權成為義務,提高美國勞動力水準。最後,他特別面對鏡頭談論女性,他鼓勵美國女性重新回到就業崗位,並承諾國家會想辦法創造友善的就業環境、解決兩性收入不平等,與養育孩子的問題。

 

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Photo credit: FaceMePLS


歐巴馬認為女性議題在這個時代,已經不只是單純的幼保、薪資不平等問題而已,而是整個國家的經濟問題。人口減少與老化是全球已開發國家的趨勢,但由於發生的速度超過國家收入成長速度情況下,造成的影響是不只國家需要建設時找不到人,龐大的退休年金支付勢必會造成國家嚴重的財政負擔,因此,在這個過渡期,每個國家都希望女性能參與勞動市場。

然而,如同紐約時報所言,現在的時代與環境等於在要求女性做一個「超級媽媽」,要工作之外,還不忘要多生幾個小孩,但國家機器代替母親作為家庭的支撐力道永遠不夠。歐巴馬的國情咨文當中提出六大承諾,要求國會與接下來的新政府能夠正視這個議題。


 

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Photo credit: JD Hancock


1999 年美國女性就業率還有 60%,現在只有 56.6%,與其他已開發國家發展相反。造成女性離開職場的原因很多,但其中最關鍵的應該是工作對於她們來說沒有經濟效益,低薪收入無法負擔有品質的日常生活,且對於雙薪家庭而言,稅與通勤支出成本太高。而在服務業的低收入女性,工作時數無法預測以至於她們根本無法盡家庭責任。

歐巴馬要將孩童照顧的優惠稅率增加三倍,每個 5 歲以下孩童可減稅 3,000 美元,約有 500 萬個家庭受惠。還要減輕雙薪家庭的稅務負擔,雖然 500 美元優惠被外界認為於事無補。


 

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路透社



歐巴馬還要幫助女性爭取有薪病假以及帶薪生產假。原來,美國是所有已開發國家中對帶薪產假沒有保障的經濟體,雖然有六成員工的病假都有基本工作保障,但不見得都是有薪假,全美將近有四分之一的人沒有帶薪假。歐巴馬要求國會通過法案,要求企業至少要提供一年七天的帶薪假,同時他要給聯邦政府員工六周的帶薪產假。

美國媒體認為,相較於英國與澳洲已經開始替員工爭取向僱主要求的權利,並將之立法,即允許員工提出彈性工作安排,且僱主不可忽視之,歐巴馬的這些提議雖然都是杯水車薪,但總是一個開始。


 

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Photo credit: Sascha Kohlmann

總之,歐巴馬主張的政策目的是幫女性創造友善的工作環境,讓她們可以激發自己的潛能,同時也帶動未來經濟發展的潛力。歐巴馬在卸任之前向企業僱主宣戰,除了有社會輿論支持,他還必須獲得共和黨把持的國會認同,以及新任政府持續推動才有改變的可能。



新聞來源:Obama's Answers for Women


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