喪命也要玩 野貓單車賽

by:阿咖
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---本文經授權轉載自《全球中》---
參賽者大多都是在大城市裡從事單車快遞員的高手,他們將城市街道及巷弄當作比賽場地,驚險場面處處,因為不守交通規則,屢有單車騎士因比賽喪命。

 

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Photo credit; J&R Bike Messenger 


文/顏伶如(中央社駐波特蘭記者)

沒有固定的比賽形式,也沒有固定的比賽場地,甚至城市裡車水馬龍的街道就直接當成比賽場地,騎著腳踏車的參賽者各顯神通,自行設法盡快抵達終點,比賽過程驚險刺激,經常把交通規則拋開不管,一不小心更可能受傷或喪命,這就是「野貓單車賽」(Alley Cat Race)。

2014年10月在紐約舉行的一場比賽,數十名參賽者騎著自行車穿梭於車陣當中,連續闖關,爭奪1,000美元(約新台幣3萬2,170元)的冠軍獎金,但這項街頭比賽卻是完全非法的,連主辦人都不願透露真實姓名,僅對媒體表示自己叫「狄艾戈」(Diego)。他說,混亂正是野貓單車賽的特色之一。 


 

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聚集在活動現場的野貓單車手們。 Photo credit; Mark


「野貓單車賽」的參加者,大多都是在大城市裡從事單車快遞員(bicycle messenger)的單車高手。他們的最大特色包括身手矯健靈活,對於大街小巷、地理方位瞭若指掌,因此深知如何以最快方式、走著許多汽車無法到達的便捷途徑從甲地到乙地,例如穿越公園、橫跨校園等。

急速「野貓」 遊走法律與冒險邊緣

由於缺乏正式記載,單車快遞員之間何時最早舉行城市騎車比賽,已不可考。根據維基百科紀錄,第一次以「野貓」(alley cat)做為名稱的比賽,是1989年10月30日在加拿大多倫多舉辦的單車比賽,之後繼續舉辦了五年。後來「野貓單車賽」的名稱與風潮,從多倫多逐漸蔓延到北美地區其他城市,歐洲與亞洲的城市也相繼跟進。

熱愛自行車運動的美國攝影師布魯烈(Lucas Brunelle),耗費10年時間製作與拍攝,以各種不同角度呈現野貓單車賽比賽真實點滴的紀錄片《極速野貓賽》(Line of Sight),2012年上映受到美國媒體高度矚目,因為在紐約、芝加哥等大城市,這種遊走在法律與冒險邊緣的單車比賽,過去幾年越來越讓警方感到頭疼。

這部紀錄片絕大多數的內容,來自於裝置在參加「野貓單車賽」的布魯烈自行車頭盔上的兩部小型攝影機。他在所有高達數千小時的原始影片檔案中,挑選最有可看性的片段,剪輯完成整部紀錄片。


 

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Photo credit; David Haberthur 


意外頻傳 好此道者仍不怕
透過這部影片,觀眾得以一窺「野貓單車賽」的真實面貌,例如有參賽者可以在紐約曼哈頓某些街道騎著單車飆車,時速高達60英里(約96公里),有參賽者為了搶快而不顧危險直接逆向騎入單行道,有參賽者在馬路上摔車差點被後方車輛輾過,有參賽者迅速穿越塞車車陣,卻差點被突然打開的轎車車門撞到。


紐約市野貓單車賽↓ 影片若無法正常播放請至原網頁。

 


在一幕又一幕藝高人膽大的畫面當中,闖紅燈在參賽者之間似乎變成見怪不怪的「常態」。 2008年2月24日,在芝加哥舉行的一場冬季「野貓單車賽」當中,29歲的參賽者曼格爾林奇(Matt Manger-Lynch)因為闖紅燈遭到一輛休旅車撞上,結果傷重不治。另外,根據統計,光是在2011年當中,紐約市區內就有21名單車騎士被車輛撞死。 包括單車零件、數百美元現金、免費機票等在內的優勝者獎品,是否值得冒著生命危險去爭奪?

​曾在波士頓擔任單車快遞員長達八年之久的布魯烈表示,有經驗的「野貓單車賽」愛好者,騎車時對於周圍環境隨時保持高度警覺,因此與單車有關的死傷統計,都是由分心的騎士所造成的,「並不是像我們這樣隨時保持警戒、並且享受著騎車環境的人所造成的」。 他也說:「我參加這些比賽,就從來不曾發生什麼嚴重的事。」

 


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