癌症味道 狗狗聞得到

by:維多魚
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美國學者表示,他們成功用狗狗診斷出得了甲狀腺癌的病人。


 

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狗的嗅覺敏銳,可以聞到人聞不到的癌細胞氣味。


狗狗聞得出甲狀腺癌
BBC 8號報導,美國學者表示,他們已經成功用狗狗的鼻子「聞」出得了甲狀腺癌的病人。研究團隊讓狗狗聞了 34名病人,結果狗狗有 88%的成功率可以找到得癌症的病人。

研究團隊在內分泌學會(Endocrine Society)的年度會議上,發表他們的研究結果,他們表示動物的嗅覺好得令人難以相信。

英國癌症研究中心(Cancer Research UK)則認為,想要用狗狗找出得癌症的病人是不切實際的作法,但仍可以藉由研究狗狗聞得到的化學物質,發展出新的檢驗法。

甲狀腺在哪裡?
甲狀腺是人體脖子裡的一個腺體,負責分泌荷爾蒙調節新陳代謝。

跟其他癌症比起來,得甲狀腺癌的人相對地少,而要診斷出甲狀腺癌,通常要檢驗血液裡的荷爾蒙含量或者是用針取出腫瘤細胞再進一步檢驗。

得甲狀腺癌會有什麼症狀
·在喉結底下會有一個腫瘤,腫瘤並不會讓人覺得痛
·喉嚨因為不明原因嘶啞,經過幾個禮拜還是好不起來
·喉嚨痛,吞東西會有困難,而且一直好不起來
·脖子內部會痛
·資料來源: NHS Choices


 

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小女孩正在接受甲狀腺檢查。


癌細胞有味道
癌細胞是有缺陷又失去控制的細胞,它有自己獨特的化學物質,還會在人體裡釋放出揮發性有機化學物質(volatile organic compounds)。

狗狗的嗅覺受器很多,數量有人類的 10倍之多,藉由敏銳的嗅覺,狗狗可以聞出癌細胞釋放出的特殊氣味。在過去,狗狗就已經成功找出罹患腸癌、肺癌的病人。

成功率 88%
美國阿肯色大學醫學院(UAMS)的研究團隊過去曾證實,可以藉由訓練,讓狗狗聞出甲狀腺癌患者和一般人尿液的不同。研究團隊的下一步,就是要確認這個方法可不可以發展成一種診斷法。

團隊訓練德國狼犬法蘭克(Frankie),要牠聞到尿液檢體裡有甲狀腺癌的氣味時就躺下來;如果沒有癌症特殊氣味就轉身。

研究團隊找了 34名原本要去醫院進行傳統檢查的病人參加試驗。

結果發現,法蘭克成功診斷了 34名患者中的 30名患者;診斷錯誤的 4個人中,有 2名患者被誤診為得了癌症,另外 2名被誤診為沒有癌症。

阿肯色大學醫學院(UAMS)內分泌腫瘤科主任博德納(Donald Bodenner)表示:「狗能夠聞到微量氣味的能力,實在是令人驚訝。」



 

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Photo credit: wikicommons 


電子鼻聞出病
除了運用狗狗的嗅覺,也有研究者正在研發可以偵測出癌症氣味的「電子鼻」。

目前,電子鼻不但是用來偵測癌症也用來找出艱難梭狀芽孢桿菌(Clostridium difficile,註1)等危險東西。

電子鼻可以找到甚麼
● 被汙染的藥物
● 毒氣或是化學武器
● 遭汙染的食物飲料
● 煉油過程中不需要的化學物
● 汙水
● 臭掉的魚
● 會讓古卷軸腐壞的化學物
 
註1:艱難梭狀芽孢杆菌 (C. difficile)是杆菌(細菌)的一種,其存在于人體的腸道(腸管)中。C.difficile 會産生一種導致人體腹瀉的毒素。同樣也會導致更嚴重的疾病如腹絞痛。絕大多數情况下,C. difficile 感染發生于服用抗生素的人群中。
 

 

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聰明的德國狼犬常被訓練來找炸彈。


很有發展潛力
博德納博士說:「我們想知道法蘭克聞到了什麼,目前都還沒有人知道。」

回應博德納團隊的研究,美國內分泌學家韋斯勒(Jason Wexler)博士說:「這是個很棒、很有趣的研究,對於世界上沒有辦法進行活體組織檢查技術的地方來說,這個研究相當有發展潛力。」

「有很多病人不願意做針吸細胞活檢術(Needle aspiration,註2),所以我覺得如果可以發展出一種技術,用沒有侵略性的方法檢查,那麼這個檢查法就可以廣泛擴散。」

用狗狗診斷不實際
不過,英國癌症研究中心的史密斯博士(Emma Smith)指出:「雖然有證據顯示,經過訓練的狗可以聞出癌症釋放出的分子的味道,不過每隻狗的成功率都不太一樣,而且,想要用狗來進行大範圍偵測並找出癌症,並不是個很實際的做法。」

「但進行實驗室研究,了解狗到底聞到什麼,也許有助於『電子鼻』的發展,讓電子鼻也可以偵測出一樣的分子,有助於未來發展出更好的癌症診斷法。」

博德納博士同意史密斯博士的建議,並表示這正是他現在努力的方向。

博德納博士的研究團隊正在幫從伊拉克、阿富汗退役的軍犬找新家,狗狗們再也不需要像以前一樣聞炸彈,現在他們將會被訓練來聞出癌症。
 
 
註2針吸細胞活檢術是現今針對甲狀腺結節最準確最值得信賴的檢驗工具,只要病人平躺,醫師觸摸到結節後對準下針抽吸,疼痛程度像抽血一般,檢查完畢用手緊壓傷口20分鐘止血即可。
註3:對原文報導有興趣的朋友請參考” Frankie the dog 'sniffs out thyroid cancer'
 
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