「我們好害怕睡著」 怪病襲捲哈薩克專家醫生全無解

by:阿咖
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現代人最煩惱的問題就是「睡不夠」,但對哈薩克一處村落的居民來說,他們最害怕的就是睡覺這件事。

 

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地球圖輯隊

睡了 6天的老太太虛弱地接受訪問,她因為嗜睡病的影響全身沉重又頭痛。


腦袋直接關機
哈薩克的喀拉蚩(Kalachi)村中,一位名叫維克特(Viktor Kazachenko)的村人騎上了他的摩托車,他打算到市中心辦點事情,但這趟旅程卻沒如預期的發生,維克特最後是在醫院的床上醒來,他算了算,距離他出發那天已經是 6天前的事情。
 
「我的腦袋就是瞬間關上了一樣」,維克特說:「就是這樣。我甚麼事情都記不得了。」
 
哈薩克首都阿斯塔納(Astana),距離這 300英里(約 483公里)外的一處村落「喀拉蚩」傳出讓人費解的消息,當地開始蔓延起「嗜睡病」,目前有四分之一的居民都傳出症狀,許多人不只無法好好生活,嗜睡病帶來的後續疼痛不適也讓他們難受。
 
 

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小男生虛弱地躺在床上,他和記者說自己跟同學回家路上突然倒地,之後就甚麼都不記得了。


 

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圖中紅色標記點就是傳出嗜睡怪病的喀拉蚩,距離首都阿斯塔納(紫色點)約 400多公里遠。


 

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當地民眾帶著記者參觀嗜睡村,她的身後是已經廢棄多時的鈾礦區。


四分之一村人全染病
維克特回憶起他出發那天,他笑說幸好騎的不是什麼外國貨,因為當時他和太太一起騎車往城中去,沒想到半路時他「突然昏睡」,「(我)睡得很快,但摩托車速度倒是沒那麼快。」維克特打趣地說。
 
麻煩的是,嗜睡病無法「來得快去得也快」,感染到的村民往往都會一次睡上很長的時間,甚至可以長達數天,另外,當他們醒來後還得忍受極度頭痛、血壓飆高、噁心和失去記憶等讓他們感到虛弱不適的症狀。
 
事實上,喀拉蚩的「嗜睡病」早在 2013年春天就開始蔓延,當時約有 120名村人受到影響,這佔了當地總人口的四分之一,若再加上最新一波發生在 3月的人數,總計目前有 152人染上了嗜睡病,其中,許多人都和維克特一樣曾出現超過1次以上的嗜睡症。
 
 
 

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居民懷疑鈾礦是害他們染病的源頭。


科學界 醫界 全攤手
自從傳出謎樣的嗜睡症後,科學家和醫生都著手調查想找出為什麼有這樣的狀況出現;科學家們詳細偵測當地的輻射量、一氧化碳濃度還有重金屬含量等,但都沒能找出確切的致病因素;另方面,醫界則從臨床治療和實驗室來找解答,甚至向國際喊話,並找來美國的美國疾病控制及預防中心(CDC)協助,但這些努力都沒有讓學者們發現答案。
 
 
 

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小男生撫著頭說醒來後頭很痛。


我們都好怕睡著
儘管沒人能給答案,喀拉蚩的村民則確信這讓他們煩惱痛苦的嗜睡病是被離村不遠的廢棄鈾礦所害,村民塔雅娜(Tatyana Pavlenko)說:「我們一直覺得是輻射害我們這樣」,「我們這附近有鈾礦,雖然它已經廢棄多年了。」
 
「我們都好怕睡著」,塔雅娜說。
 
他們說的鈾礦來自「克拉斯諾格爾斯克礦場」(Krasnogorskiy mine),這是蘇聯時期遺留下來的礦場,過去這裡充滿俄國來的礦工工人,他們採集鈾礦給蘇聯政府的核子武器使用。這座礦場已經在 1990年代關閉。
 
如今,礦區荒廢如鬼城,但仍有十多戶家庭住在此處,奇妙的是,不論是這些居民或是當年的礦工,都沒有傳出感染嗜睡病的消息。


 

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報導談到至今仍找不到病因。


居民不願離開家鄉
現階段,哈薩克政府表示總統本身也在密切注意這起事件發展,而為了讓病症不繼續擴大,他們選擇了激烈的手段來對抗──遷村。

該區州長索爾潔(Sergey Kulagin)就談到他們希望能在今年 5月前完成這項計畫,目前在當地的企業主和官員合作下,已經有 100位村民安置到其他地方,喀拉蚩的市長也強調,這些遷移是在居民自願的前提下發生,他們不會強迫遷村,醫院學校機構會持續運作。
  
現在,還有 425人繼續待在喀拉蚩村中,已經被嗜睡病害到摔車兩次的維克特說:「我哪都不去。」

「我可以去哪?我在這生活了 40年,我要死在這。」
 
「他們說(嗜睡病)這會影響大腦,他們說這會讓人頭痛」,維克特說,「但我現在最頭痛的事情是得搬家這件事。」
 


嗜睡病引起許多媒體關注,也有媒體直接稱這裡是「沉睡谷」↓ 影片若無法正常播放,請至原網頁



長27分鐘的報導影片,可以看到從小朋友到老人家,都因為嗜睡病影響日常生活,有的人甚至是釣魚回家路上和好友都陷入昏睡,影片最後也提到,目前沒有專家可以提出有效的解決方法。



 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “The village that fell asleep: mystery illness perplexes Kazakh scientists
 
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